www.wimjongman.nl

(homepagina)


HET HYBRIDE TIJDPERK (DEEL 32): Het levende beeld van het Beest en de eerstelingen van zijn duistere beelddragers

3 mei 2022 - door SkyWatch Editor

()

Deel 1 - Deel 2 - Deel 3 - Deel 4 - Deel 5 - Deel 6 - Deel 7 - Deel 8 - Deel 9 - Deel 10 - Deel 11
Deel 12 - Deel 13 - Deel 14 - Deel 15 - Deel 16 - Deel 17 - Deel 18 - Deel 19 - Deel 20 - Deel 21
Deel 22 - Deel 23 - Deel 24 - Deel 25 - Deel 26 - Deel 27 - Deel 28 - Deel 29 - Deel 30 - Deel 31

En welk ruw beest, wiens uur op het einde komt, slentert naar Bethlehem om daar geboren te worden? - WB Yeats, 1919

En hij had macht om aan het beeld van het beest leven te geven, opdat het beeld van het beest zou spreken en velen die het beeld van het beest niet wilden aanbidden, gedood zouden worden. - Openbaring 13:15

Ik herinner me een oude tekenfilm uit 1930 uit het tijdperk van de "rubberen slang-animatie" (zo genoemd omdat de armen en benen van de personages flapperden als rubberen slangen zonder scharnieren of gewrichten). De herinnering is vaag, maar er is een kleine jongen - blond, gedrongen bouw, gestreept shirt, en rozige wangen - die herhaaldelijk naar een scheikundetafel wordt getrokken, waarop verschillende kleurrijke en borrelende reageerbuisjes staan. Telkens weer moet de wetenschapper de jongen wegtrekken en iets vinden om hem mee af te leiden. Uiteindelijk loopt de wetenschapper weg om iets te halen, erop vertrouwend dat de jongen niets zal aanraken terwijl hij weg is. De jongen probeert zich te verzetten, maar uiteindelijk geeft hij toe aan de verleiding om de verboden vloeistoffen aan te raken. Hij loopt naar de tafel en zegt met die klassieke, Betty Boop-achtige, schrille voice-over van toen: "Oooo... Ik vraag me af wat het zal doen als ik deze meng!" De ene borrelende vloeistof in de andere gieten doet eerst niets, maar na een ogenblik begint de fles te gloeien. De jongen, gefascineerd door deze reactie, begint lukraak chemicaliën in het rond te gooien tot het hele laboratorium ontploft. Een vreemde, zwarte smurrie vormt zich uit het wrak en kruipt naar de nabijgelegen bossen waar het in de bomen zakt. Onmiddellijk komen de bomen tot leven, rukken hun wortels uit de grond en zwerven rond, ravage aanrichtend en maniakaal lachend. De jongen rent weg om hulp, vindt de chemicus, en de wetenschapper mengt nieuwe antigifmengsels om deze verschrikking te keren, maar in elke fase maakt hij het alleen maar erger. De monsters van het bos worden groter, sterker, en beginnen zich razendsnel voort te planten. Al snel is het mengsel zo uit de hand gelopen dat het ook de dieren aantast, die in duivelse gedaantes muteren en hele steden in vuur en vlam zetten.

Ik weet niet meer hoe deze tekenfilm afloopt, maar ik denk er af en toe aan als ik over het onderwerp transhumanisme ga schrijven. De jongen of de chemicus in deze dwaze cartoon vertegenwoordigt geenszins mijn mening over de zeer intelligente mannen en vrouwen in echte laboratoria vandaag, en ik begrijp dat er nooit plotseling gemuteerde bomen tot leven zullen komen omdat een amateur opgewonden raakte over gloeiende vloeistoffen. Maar af en toe komt uit mijn achterhoofd, als een bestand dat niet gewist of gerecycleerd kan worden, de ironische sound bite van dat mollige jongetje met die roze wangen - "Oooo... Ik vraag me af wat dit te mengen zal doen!"- gevolgd door de beeldspraak van een paniekerige chemicus die alles probeert wat hij kan bedenken om een catastrofe ongedaan te maken en in de strijd faalt.

Of het nu een mens/dier hybride of een mens/machine hybride is, de wereld van vandaag lijkt te zeer zijn aangetrokken door de archetypische gloeiende reageerbuisjes om hun streven om te heroverwegen de mensheid te vermengen met iets dat God nooit bedoeld heeft om ons mee samen te voegen. Pas als een aanzienlijk deel van het menselijk ras onomkeerbaar is veranderd (en niet slechts een paar vrijwilligers of ratten in een labyrint ergens) - en dan een periode van jaren heeft gekregen om te laten zien wat de gevolgen daarvan zijn - zullen we ooit kunnen weten wat "vermenging van deze zal doen," en ik heb het gevoel dat zwarte-goe-boom monsters de minste van onze zorgen zijn.

Alleen hier... in the Twilight Zone

In 2010 bracht Defender Publishing het boek uit Forbidden Gates: How Genetics, Robotics, Artificial Intelligence, Synthetic Biology, Nanotechnology, and Human Enhancement Herald the Dawn of Techno-Dimensional Spiritual Warfare geschreven door mij en mijn vrouw Nita. In die tijd was het woord "transhumanisme" nog maar net algemeen bekend, en sommige van deze trends in laboratoria over de hele wereld klonken voor de overgrote meerderheid nog steeds alsof ze thuishoorden in een science-fiction verhaal. Zelfs ik moest af en toe toe toegeven dat sommige van de rode vlaggen waarvoor ik de wereld probeerde te waarschuwen, een uitstekend script zouden zijn geweest voor een aflevering van The Twilight Zone. De schrijvers van die enorm succesvolle show zouden ongetwijfeld een hoogtijdagen hebben beleefd door Forbidden Gates (en soortgelijke werken die nu beschikbaar zijn) te gebruiken als vers vlees.

"Stel je voor dat je op een nacht in slaap valt," zou presentator Rod Serling gezegd kunnen hebben terwijl het scherm inzoomde op een plattelandsstadje, "en wakker wordt in een wereld die anders is dan de jouwe. De bomen, vijvers en lucht doen je denken aan thuis, en de gebouwen hebben een enigszins vertrouwde structuur, maar je merkt dat er iets vreemds is met je medemens. Een balspeler op het nabijgelegen veld voert zijn prestaties uit met een kraakheldere, mechanische uitvoering, beweegt zijn lichaam op een manier die suggereert dat hij deels machine is - maar wanneer hij stopt en je blik ontmoet, lijkt hij op het tweede gezicht gewoon een doorsnee Joe te zijn. Verderop zie je een klein kind op een stoeprand snel oplossingen van geavanceerde rekenproblemen op een werkblad van universitair niveau neerkrabbelen. Vlak achter hem zit een kleuter in een mooie roze jurk op een pianokruk in een voordrachtzaal met een open raam. Haar vingers bespelen de toetsen als een wonderkind terwijl Nikolai Korsakov's 'Flight of the Bumblebee' over de straat vloeit.

"Plotseling, vanuit je ooghoek, zie je een schaduwbeweging in de aangrenzende steeg. Je gaat op onderzoek uit en ziet een vrouw van midden dertig die als een katachtige boven op een hek zit. Hoewel ze er van buiten uitziet als een lenig en acrobatisch mens, is er iets aan haar gebogen rug en doordringende onbeweeglijke blik dat een verborgen, maar zekere beestachtigheid onthult.

"Op dat moment besef je dat de mensen in deze nieuwe wereld niet alleen begaafd zijn. De mannen, vrouwen en kinderen van deze stad zijn verbeterd door iemand of iets waardoor ze meer dan menselijk zijn. Hoeveel van de oorspronkelijke mens in hen overblijft, is een vraag die alleen hier kan worden beantwoord... in The Twilight Zone."

Wat een interessante aflevering had 'Enhancement Town' kunnen zijn. In mijn verbeelding zie ik oneindig veel richtingen waarin het verhaal zou kunnen gaan. Heb even geduld met me terwijl we enkele van die mogelijkheden bekijken.

Het is tenslotte maar fictie...

Zeker zou er de spijtige invalshoek zijn: De kijkers krijgen eerst het gevoel dat ze in Utopia zijn beland. Iedereen, inclusief de katachtige, is beleefd, intelligent, getalenteerd en mooi, en elke droom die ze hebben wordt verwezenlijkt door middel van verbetering. Al snel wordt onthuld dat de mensen in deze stad niet langer gelukkig of vervuld zijn, omdat niets wordt verdiend en alles wat ze willen voelen of leren een snelle operatie of implantaat verwijderd is, waardoor ze in wezen de vreugde van menselijke prestaties door hard werken en toewijding kwijtraken. Zelfs hun relaties functioneren niet meer met enige blijvende diepgang, omdat de uitdagingen en beproevingen van de menselijke ervaring lichter gemaakt zijn - evenals het overwinnen van die uitdagingen - en zij plotseling merken dat zij heel weinig hebben om over te praten. Door verbetering weten zij meer dan een natuurlijk mens in tien levens zou kunnen leren, en de wereld om hen heen lijkt weinig mysterie meer te bevatten. Verveling is de enige sensatie die ze voelen, en alledaagsheid is hun enige dagelijkse realiteit. Uiteindelijk leert het publiek dat de inwoners van deze stad, door meer dan mens te worden, terugverlangen naar louter menselijkheid, zodat ze dat vertrouwde gevoel van geluk en "leven" kunnen voelen dat alleen kon worden verkregen door doorzettingsvermogen, beproevingen, lijden, overleven, en leren om met verschillen om te gaan. Konden ze maar terug... maar dat zou bedrijfszelfmoord zijn, aangezien hun hele bestaan afhangt van het feit dat ze routinematig in het verbeteringssysteem worden ingeplugd. Net voor het einde van de aflevering zoomt de camera dramatisch uit, en toont dat deze stad eigenlijk de minst verbeterde van de regio is. In de omringende bossen en steden, gaan mens-dier en mens-machine hybriden apathisch door het leven. Serling's stem komt er aan het eind in voor: "Helaas is Enhancement Town niet de enige bevolking die zich laat verleiden tot onmiddellijke bevrediging en gemak. Dergelijke prioriteiten kunnen nooit worden geïsoleerd tot een stip op de aardbol zolang het streven naar overvloed en gemak verankerd blijft in de harten van elke man. In een wereld waar de levenden reeds de inwendige dood hebben ervaren, lijkt het lijden van de menselijke conditie plotseling vreemd en ironisch onbetaalbaar."

Dat is een idee wat een fascinerende aflevering in de serie zou zijn geweest.

WAAROM WORDT "DE ONTHULLING" ZO BELANGRIJK GEACHT DAT MEER DAN 2 DOZIJN INTERNATIONAAL ERKENDE EXPERTS BIJEENKOMEN OM ONTWIKKELINGEN TE ONTHULLEN DIE VERBONDEN ZIJN MET DE EINDTIJD!?

Of misschien is er de verknoeide-experiment inkijk: Als de camera voor het eerst inzoomt op de katachtige-vrouw in het steegje, krijgt het publiek via een korte dialoog te horen dat ze van binnen soms een territoriaal roofdier is, en dat de stad bang is voor haar. Zij was de eerste die verbeterd werd in haar gemeenschap, en nu bestaat ze aan de rand als een legende. Een mislukt experiment. Ze legt uit dat ze naar dezelfde wetenschapper is gegaan zoals zij allemaal, omdat ze niets liever in het leven wilde dan buiten onder de sterren slapen, in het donker navigeren en in bomen klimmen. De wetenschapper stemde toe en versmolt haar DNA met dat van verschillende soorten binnen het Panthera geslacht - de vier "brullende" katachtigen. De verandering zou alleen haar vermogen om te functioneren om zich aan te passen aan het buitenleven - slechts een minuscule verandering in haar biologische codering. Maandenlang prees ze de wetenschapper, kampeerde in haar eentje en werd één met de aarde om haar heen, maar een jaar later gebeurde er iets onverwachts in haar lichaam, en ze merkte al snel dat ze... anders was. Toen haar familie haar die Kerstmis op de zenuwen werkte, moest ze vechten tegen de drang om hen op de grond te gooien en hen een waarschuwende beet in de nek te geven. Het idee van rauw vlees maakte haar niet ziek, en ze hoopte dat niemand zou merken dat de hond van de buren korte tijd later vermist was. Alles in haar lichaam was aan het veranderen, en de driften die ze af en toe had ten opzichte van de mensen in haar stad waren onmenselijk. Ze stormde het kantoor van de wetenschapper binnen en eiste antwoorden, en na een paar tests kon hij haar alleen maar vertellen dat er ergens een fout was gemaakt, en nu vervangt het dierlijke deel van haar biologische codering snel het menselijke in haar - met onbekende bijwerkingen. Ze voelde zich als een dier in het nauw gedreven in het lab van een gekke wetenschapper, haalde naar hem uit, krabde hem wild, en sprong toen de straat op om in afzondering te leven van een gemeenschap die bang voor haar is. Nu zit ze dag en nacht op dit hek en verliest zich elk uur meer en meer aan het beest in haar. Elke week of zo gaat de deur van het kantoor van de wetenschapper open en komt er een ander verbeterd mens tevoorschijn, zich totaal niet bewust van wat ze uiteindelijk zullen worden. Als de aflevering ten einde loopt, draait de camera naar de lege uitdrukkingen van de man op het honkbalveld, de jonge wiskundige en de kleine pianiste. Serling brengt het thuis: "Wie zal er nu bijten? Wie zal er defect raken? Welk niveau van vleselijkheid of anomalie wacht er in het volgende donkere steegje? Hoeveel mislukte menselijke experimenten moeten er plaatsvinden voordat Enhancement Town de zogenaamde glorieuze verandering op de rem zet? En als ze weigeren te stoppen, hoe lang voordat ze uitsterven?"

Nog een redelijk plot idee...

En toch, misschien hadden Rod Serling en zijn crew het in een meer spiritueel relevante "waarschuwende" richting kunnen nemen, zoals ze wel vaker hebben gedaan (afleveringen als "Still Valley", "The Howling Man", "Judgment Night", en "Printer's Devil" komen in gedachten): De stad viert vrolijk zijn eigen succes in het verbeteren van de menselijke conditie, en wanneer die gekke, onverbeterde, dakloze man in vodden over de weg komt lopen om te schreeuwen over Gods toorn en eeuwige verdoemenis, wijst iedereen hem af zoals ze altijd doen. Die bemoeizuchtige profeet heeft hen al te vaak gewaarschuwd dat zij, door de volmaaktheid van hun onbevlekte menselijkheid op te geven, ook afstand zullen doen van hun christelijke band met God, wiens beloften alleen ooit zijn gegeven aan mensen die naar zijn evenbeeld zijn geschapen - een evenbeeld dat deze stad heeft verlaten. Omdat ze niets meer willen horen, verbannen ze de dakloze man voorgoed uit hun stad en herinneren hem er op zijn weg naar buiten aan dat ze God niet langer nodig hebben: Zij zijn de mensheid al ontstegen als een collectieve geest, en wetenschap en geneeskunde kunnen de lamme doen lopen, de blinde doen zien en de zieke genezen. Verre van zich te bekommeren om wat een archaïsche religie te zeggen heeft, gaan ze door, onwetend genietend van de grootsheid van hun progressieve paradijs. Op het einde toont de camera een eenzame profeet die wegloopt van een modern, techno-wetenschappelijk archetype van Sodom en Gomorra, terwijl achter hem de eerste golf van het vurige oordeel uit de hemel op de grond begint te vallen. In tegenstelling tot de vrouw van Lot, heeft hij geen zin om terug te kijken. Serling's beklijvende conclusie verwoordt wat het publiek al minutenlang aan het denken is: "Terwijl deze eenzame zwerver op zijn blote voeten naar de volgende onbekende bestemming trekt, beraadt zijn onversterkte brein zich over het verband tussen de Schepper van het universum en het ras dat Hij ontwierp... dit ras aan wie Hij vanaf het begin de heerschappij schonk... dit ras dat nu streeft naar verdere heerschappij over de krachten van de natuur, zichzelf, en dat nergens voor terugdeinst om hun Schepper te vervangen door een gouden afgodsbeeld dat 'sterfelijke transcendentie' heet. Terwijl de geluiden van vernietiging weerklinken achter onze verbannen profeet, loopt hij verder, berustend in de tragische waarheid: Een waarschuwing die niet wordt opgevolgd is een verdiend oordeel, en een profeet is niet zonder eer... behalve in Enhancement Town."

Helaas zijn deze precieze plots nooit in de show geschreven, maar wat als dat wel gebeurd was? Zou het er vandaag anders uitzien? Zou onze medische en wetenschappelijke vooruitgang überhaupt vertraagd zijn omdat een angstaanjagende stem als die van Serling een ouderwetse waarschuwende uitspraak deed die een halve eeuw in de psyche van de maatschappij doordrong? Waarschijnlijk niet. Het is de wil van de mensen dat we vooruit gaan, en de engste vragen op de reis naar de toekomst zijn die vragen die alleen maar wijzen naar een onbekende... totdat een ramp wordt geïdentificeerd.

Toen Forbidden Gates oorspronkelijk werd uitgebracht, begonnen veel mensen pas echt te zien in hoeverre laboratoria over de hele wereld werken aan het universele doel van de transcendente mens - een verbeterde mensheid zoals we die nog nooit in ons leven hebben gekend. Termen als die in mijn ondertitel - genetica, robotica, kunstmatige intelligentie, synthetische biologie, [en] nanotechnologie - waren nog enigszins vreemd voor onze gangbare cultuur. Zoals ik toen al zei:

In de afgelopen jaren hebben verbazingwekkende technologische ontwikkelingen de grenzen van de mensheid verlegd naar een verreikende morfologische transformatie die in de zeer nabije toekomst belooft te herdefiniëren wat het betekent om mens te zijn. Een internationale, intellectuele en snelgroeiende culturele beweging die bekend staat als transhumanisme en waarvan de visie wordt gesteund door een groeiende lijst van Amerikaanse militaire adviseurs, bio-ethici, hoogleraren in de rechten en academici, beoogt het gebruik van genetica, robotica, kunstmatige intelligentie en nanotechnologie (GRIN-technologieën) als instrumenten die onze geest, ons geheugen, onze fysiologie, ons nageslacht, en misschien zelfs - zoals Joel Garreau in zijn bestseller Radical Evolution beweert - onze ziel radicaal zullen herontwerpen.

Wat een schokkende concepten waren dit in die tijd voor sommige van mijn lezers. Slechts acht jaar later, op het moment dat ik dit schrijf, zijn deze termen en concepten niet alleen bekend bij de meeste mensen (in ieder geval in de mainstream van de VS); ze zijn gespreksonderwerpen geworden tijdens het diner, meerdere keren per week in een gemiddeld huishouden. En onze jonge kinderen discussiëren zelfs over hoe de toekomst eruit ziet als we toestaan dat er met onze mensheid wordt gerommeld en dat we permanent worden veranderd in ons streven naar zelfverbetering. Fantasie-afleveringen uit de Twilight Zone zoals ik die hier heb verzonnen, zijn niet langer alleen waardevol als mogelijke sci-fi scripts; fantasieën als deze zijn de potentiële toekomstige realiteiten geworden die bioconservatieve groepen over de hele wereld aanzetten tot preventieve discussie en actie, zoals we vandaag zien.

Hoe graag we ook zouden willen dat we nog een halve eeuw hadden om ons voor te bereiden op de veranderingen die komen gaan, iedereen die onderzoek heeft gedaan naar de dramatische verschuivingen in de tijdlijn van wetenschappelijke ontwikkelingen weet dat het vluchtige "slokje thee en de toekomst overpeinzen" voor altijd gesloten is. We staan op dit moment op het punt een echt Twilight Zone-scenario te beleven, compleet met onvoorspelbare plotwendingen en een onbekend einde.

Acht jaar geleden schreef ik dat we die dag en dat tijdstip spoedig zouden naderen.

Op vele niveaus en vanuit vele invalshoeken zijn we daar...

VOLGENDE: Slaven van de machine

Eindnoten:

[i] Tom en Nita Horn, Forbidden Gates: How Genetics, Robotics, Artificial Intelligence, Synthetic Biology, Nanotechnology, and Human Enhancement Herald the Dawn of Techno-Dimensional Spiritual Warfare (Crane, MO: Defender Publishing, 2010), 125-126.

Bron: THE HYBRID AGE (DEEL 32): Het levende beeld van het beest en de eerste vruchten van zijn duistere beelddragers » SkyWatchTV