www.wimjongman.nl

(homepagina)


HET MYSTERIE VAN JEZUS VAN GENESIS TOT OPENBARING - DEEL 14: Jezus in Prediker?

4 december 2022 - door SkyWatch Editor

()

Inleiding - Deel 1 - - Deel 3 - Deel 4 - Deel 5 - Deel 6 - Deel 7 - Deel 8 - Deel 9 - Deel 10 - Deel 11 Deel 12 - Deel 13

Opmerking van de auteur: Deze baanbrekende serie wordt aangeboden ter viering van een voorheen topgeheim project en nu ongekende nieuwe 3-delige boekenserie (meer dan 10 jaar in de maak) van bestseller geleerde Dr. Thomas Horn en bijbelse geschiedenis en theologie-deskundigen Donna Howell en Allie Anderson: HET MYSTERIE VAN JEZUS VAN GENESIS TOT OPENBARING - GISTEREN, VANDAAG EN MORGEN


Onze aandacht verleggen naar Prediker - vooral na ondergedompeld te zijn in de instructieve toon van Spreuken - is een scherpe, bijna pijnlijke overgang. Tot nu toe was ons boek positief, gericht op het prachtige beeld van onze Heiland en hoe Hij het prachtige, majestueuze antwoord op alles is.

Als het moet, doe dan uw handen over uw oren en stel u voor dat u het oorverdovende geluid van de piepende remmen niet hoort als ons boek tot stilstand komt op de snelweg van het geluk, maar wat u ook doet, stop niet met lezen. Prediker is niet alleen noodzakelijk voor gelovigen ondanks zijn schijnbaar eindeloze negativiteit, het is cruciaal vanwege zijn negativiteit. Zonder dieper te kijken voelt het hele boek aan als een lange tirade over hoe alles in de wereld "zinloos" is en elk streven in dit leven "ijdelheid". (Serieus, heb je het gelezen?!) Degenen die geloven dat Jezus' "verlaten" onderzoek aan het kruis het meest ongemakkelijke moment in het Woord was, hebben waarschijnlijk Prediker nog niet gelezen....

De opzet van alle twaalf hoofdstukken (zonder herhalingen) van Prediker spelt een boodschap uit als volgt: menselijke inspanningen op elk gebied zijn ijdel; zelfverheerlijking geeft geen voldoening; hard werken is slechts het najagen van de wind; de mens heeft geen voordeel ten opzichte van dieren (of beesten) want uiteindelijk sterven ze allebei; er is veel kwaad en onderdrukking in de wereld; rijkdom en eer stellen niet veel voor; alles hebben wat het hart begeert maakt niet tevreden; de goddelozen kunnen lang leven en voorspoed hebben; zowel de wijzen als de dwazen eindigen dood in de grond; niemand is echt rechtvaardig; de mensheid zal nooit de mysteries van God volledig begrijpen; niemand zal ooit bevrediging vinden in het nastreven van wijsheid; iedereen zal sterven; en iedereen wordt geconfronteerd met het oordeel... maar we moeten nog steeds Gods regels volgen. (We maken geen grapje. Zo eindigt het boek. Het aantal keren dat Salomo verklaart dat iets "zinloos" is, kan een beetje overweldigend zijn - vooral voor lezers die nieuw zijn in het boek. Zie Prediker 1:14; 2:1,11,15,17,19,21,23,26; 3:19; 4:4,7,8,16; 5:7,10; 6:2,4,9,11,12; 7:6,15; 8:10,14; 9:9; 11:8,10).

Kortom, niets doet er echt toe en het leven heeft geen betekenis.

Goeie genade!

Vergeet niet dat wij het niet geschreven hebben.

Maar voordat we aannemen dat Prediker geen andere verdienste heeft dan mensen te deprimeren, is het belangrijk te begrijpen dat we een van de belangrijkste vervullingen van Christus kunnen ontdekken door dit boek te bestuderen! Ook gaat het boek niet alleen over pessimisme, zoals we nu gaan behandelen. Het "goede nieuws" van Prediker komt met het begrip dat de schokgolf veroorzaakt door de "zinloosheid van het hele universum" beweringen van het boek opzettelijk waren.

De schrijver wist heel goed wat hij deed en hoe hij de aandacht van de mensen kon trekken... met een vorm van literatuur die nu over de hele wereld is uitgestorven.

Whoa, wacht eens even, jongens. Wil je zeggen dat er iets is over Prediker dat christenen niet weten? Bedoel je dat er een mysterie achter het boek zit dat nog niet ontsloten is, en dat jullie auteurs dat weten?

In feite is dat precies wat we zeggen... en het is een geweldig geheim! Maar we willen dit geheim niet gesloten houden. We hopen dat het ware doel achter Prediker - een doel dat onbedoeld verborgen is gebleven door de eeuwenlange nadruk die de kerk heeft gelegd op het lezen van alleen de gecanoniseerde boeken - naar buiten wordt gebracht door mensen zoals jij. Laten we ons erin verdiepen en u zult zien wat we bedoelen.

Zoals gezegd wordt Salomo volgens de traditie beschouwd als de auteur van Prediker. Als een man van buitensporige rijkdom en iemand die over alle materiële luxe leek te beschikken, is het veelzeggend dat hij in niets bevrediging kon vinden. Maar in tegenstelling tot veel mensen die sinds de tijd van Adam vroomheid veinzen en doen alsof ze gelukkig zijn met het leven omdat ze denken dat het schijnheilig en God welgevallig klinkt, probeerde Salomo niet te censureren hoe hij werkelijk over het leven en de wereld dacht, en hij maakte zich zeker geen zorgen over wie hij zou kunnen beledigen met zijn directheid.

In die zin dwingt Prediker gelovigen om eerlijk te zijn. Hoe vaak horen we niet: "Hé, hoe gaat het?" In veel gevallen levert die universele begroeting een regelrechte leugen op: "Goed! En jij?" We zeggen het, omdat het beleefd is en verwacht wordt, maar het is niet altijd waar. Salomo zou, gezien zijn mentaliteit in de tijd dat hij Prediker schreef, waarschijnlijk gezegd hebben: "Wat maakt het uit hoe het met mij gaat? Elke activiteit en elk streven in het leven is irrelevant, triviaal, vervelend en hol, en uiteindelijk sterven we. En jij?"

We zien de glimlach van het gezicht van de ander verdwijnen, terwijl zijn gelaat afneemt en hij wegloopt. (Deze auteurs begrijpen dat deze groet net zo gewoon is als "hallo", en we begrijpen dat degene die het vraagt meestal niet echt vraagt om een lang en letterlijk antwoord, dus we suggereren niet dat onze lezers zich schuldig moeten voelen om op deze manier deel te nemen aan deze joviale uitwisseling. We gebruiken deze illustratie alleen om de brutale eerlijkheid van Salomo's schrijven te vergroten).

Maar in andere zin, als we eenmaal besloten hebben net zo grof eerlijk te zijn als Salomo in dit werk, behandelt Prediker het symptoom van de menselijke conditie waar we allemaal mee te maken hebben. Hoewel er zonder twijfel gelukkige momenten in het leven zijn - kerstochtend, vakanties in pretparken, chique diners, huwelijksaanzoeken, puppy's en kittens, ijsjes, stoeien op het strand, of die ene keer dat je (vul hier je "vrolijke herinnering" in) - kunnen de teleurstellingen van het leven hard en snel komen, en ons er maar al te snel aan herinneren dat de tevredenheid die we op deze planeet vinden vluchtig is. Niets - absoluut niets - kan ons blijvend met vreugde vervullen als het uit deze wereld komt. De meesten van ons geven dit niet graag toe, maar dat maakt het niet minder waar.

Maar wat als Prediker niet is wat men denkt dat het is? Wat als er een andere verklaring is voor zijn duistere, sombere woorden?

Een feit dat velen niet weten (omdat het helaas nooit meer wordt onderwezen) is dat Salomo een in het oude Nabije Oosten gebruikelijke schrijfstijl volgde, die letterlijk "pessimistische literatuur" werd genoemd (of "pessimistische filosofie"). Vandaag de dag nemen sommige lezers de woorden van Prediker in zich op en denken: Man, wat is het probleem van deze man? Maar de traditie van de pessimistische literatuur gaat terug tot tenminste 2000 v.C., zoals blijkt uit antieke Egyptische en Mesopotamische teksten.[i] (Verwante werken zijn onder meer de Egyptische The Good Fortune of the Dead, A Dispute Over Suicide, en The Satire on the Trades.)

Specifiek voor Egypte, onderzochten heersers de onbeantwoorde vragen van het leven, verweten hun vele goden oneerlijk te zijn, karakteriseerden de helden van hun religie als afstandelijk en afzijdig van de problemen van de wereld, en probeerden tenslotte, via het proces, antwoorden te vinden op de sociale en politieke problemen waarmee zij in het dagelijks leven werden geconfronteerd. Het doel van de pessimistische literatuur was dus uiteindelijk om moeilijkheden te verkennen en vervolgens transparantie te tonen aan het volk, terwijl de overheid een oplossing voor hen uitwerkte (hoewel men kan betwisten of de "antwoorden" tot echte oplossingen leidden, en sommige van deze teksten helemaal nooit tot een oplossing kwamen). Het is ironie ten top, maar het resultaat van deze geschriften was optimistisch: negativiteit, twijfel en cynisme vormden het kader waarop een positieve boodschap kon worden gebouwd. Eenvoudiger gezegd: Je kunt een dilemma niet oplossen totdat je toegeeft dat je een dilemma hebt. Beginnend in of rond het oude Egypte, gebruikten koningen pessimistische literatuur om deze problemen aan te pakken, om ervoor te zorgen dat iedereen wist dat het "de schuld van de goden" was, om vervolgens een optimistisch antwoord te geven, een beetje zoals een "State of the Union Address" tegenwoordig zou zijn voor westerse politici.

De schrijver van Prediker geeft God echter niet de schuld van de hachelijke situatie op dit sterfelijke vlak. Sterker nog, het einde van het boek geeft grote hoop (merk op dat verwijzingen naar "de prediker" vermoedelijk van koning Salomo zijn):

En bovendien, omdat de prediker wijs was, leerde hij het volk nog kennis; ja, hij... stelde vele spreekwoorden op. De prediker zocht naar aanvaardbare woorden; en wat geschreven stond was recht, ja, woorden van waarheid. De woorden der wijzen zijn als stokken [stokken waarmee de ouden dieren prikten om ze in beweging te brengen; het woordbeeld hier is dat de woorden der wijzen mensen tot actie aanzetten], en als spijkers die door de meesters in het verzamelen diep ingeslagen worden, die door één Herder worden gegeven. En verder, mijn zoon, laat u hierdoor vermanen: aan het maken van vele boeken komt geen einde; en veel studie is een vermoeidheid van het vlees. Laat ons de conclusie van de hele zaak horen: Vrees God en onderhoud zijn geboden, want dat is de hele plicht van de mens. Want God zal elk werk in het oordeel brengen, met elk geheim ding, of het goed of kwaad is. (Prediker 12:8-14)

Uiteindelijk weet God wie niet deugt, en die activiteit zal in de eeuwigheid geopenbaard worden. De Heer vrezen en gehoorzamen wat Hij van ons vraagt is, zegt Salomo, "de hele plicht van de mens" in deze prachtige regeling.

GOD BRAK DE KRACHT VAN "DE KERSTMAGIËRS"? MAAR KEERT ZULK "MAGI-CALISME" NU TERUG VOOR DE OPKOMST VAN EEN ANDER "CHRISTUSKIND"?

De hele plicht van de mens.

Wij hoeven verder niets te doen. Wij hebben het gemakkelijke deel, terwijl God het moeilijke deel op zich nam. Onze enige eis zolang wij lichamen van vlees bezetten is God te vertrouwen en Hem te laten doen waar Hij perfect in is. Nogmaals, het is ironisch, maar het punt is: Het leven kan zo gemakkelijk en aangenaam zijn! Het is een plezier om God te dienen, dus als we leven om dat te bereiken, dan is het leven plezierig!

Salomo's hele doel, in navolging van de traditie van de "pessimistische literatuur" van zijn tijd, was het produceren van een heilige tegenhanger van Israëls seculiere, heidense buren! Zijn werk is "een antwoord op het onverlichte pessimisme van veel oud denken."[ii] Hoewel de "toon" en "houding" van Prediker ons in de hedendaagse Westerse wereld tegen de borst stuit, is dat zeker niet hoe het zou zijn overgekomen bij oorspronkelijke lezers die bekend waren met dat soort literatuur. Salomo's boekenwurmen zouden Prediker hebben gezien als een verkenning van de mensheid die qua toon vergelijkbaar is met andere literatuur uit die tijd, en zij zouden de godvrezende toon en de onbuigzame aandrang om Jahweh te dienen hebben herkend als het antwoord op alle ontberingen in het leven. Prediker dient het doel om onze Enige God te verheerlijken boven alle anderen.

Eerder in dit werk spraken we over God die Abraham helemaal de berg op leidde om zijn zoon Isaak te offeren, om Zijn afkeuring van een dergelijke praktijk te illustreren. Het was een almachtige "afstraffing" van wat de heidenen van Ur (Abrahams vroegere cultuur) deden. God keurde het idee van mensenoffers niet goed en onderhield het zelfs niet. Hij gebruikte de tocht naar de berg om Zijn vervangende offersysteem aan Abraham te laten doordringen op een manier die hij nooit zou kunnen vergeten. Hier leidt Salomo de lezers helemaal de berg op van het pessimisme dat zijn lezers en de heidenen van zijn tijd goed kenden om antwoorden te vinden op menselijke problemen, om de negatieve houding te berispen die ontstaat door op zichzelf te vertrouwen om antwoorden te vinden! Het is een almachtige "afstraffing" van de manier waarop koningen in Salomo's tijd de problemen van het volk aanpakten. Salomo stond niet achter het streven naar geluk door "goden" of menselijke middelen. Hij gebruikte de reis van zijn boek om zijn optimistische leer te laten beklijven op een manier die de lezers nooit zullen vergeten!

En uiteindelijk is God altijd het antwoord.

Ha! Wie wist dat Prediker was geschreven om de hopeloosheid van degenen die de heidense godsdiensten aanhingen te betwisten en te trotseren? (Als je dominee bent, predik dit dan!)

Om eerlijk te zijn, wil dit alles niet zeggen dat de rest van het boek dat melancholiek leest, niet eerlijk door de auteur is gevoeld en persoonlijk is ervaren. De duisternis is zo vakkundig verwoord dat het alleen kon komen van iemand die een enorme ontevredenheid heeft doorgemaakt. En van wat we van Salomo weten, had hij echt alles, dus dat hij zei dat niets op aarde iets betekende in het licht van de eeuwigheid, is het beste voorbeeld van hoe aardse bezigheden eigenlijk ijdel zijn. Hij was, zoals men zegt, "een echte man" omdat hij dit zei in een tijd waarin vergeldingsrecht (zie de studie van Job) de verwachting was van de Hebreeën.

Maar het wonder van het boek ligt in Salomo's onwrikbare conclusie dat hij het antwoord wel degelijk heeft... terwijl de naburige koningen dat niet hadden. Zij waren gedoemd te blijven zoeken, in de verwachting dat die aanpassing van de wet hier of die aanpassing van het regeringsbeleid daar antwoorden zou brengen die het volk kon geloven. Het feit dat pessimistische literatuur ooit een aparte vorm van geschriften voor de vorsten werd, bewijst dat het nooit heeft gewerkt. Als dat wel zo was geweest, zou er één boek zijn geweest dat iedereen kon raadplegen als leidraad voor het aanpakken van de problemen van het leven, en zouden er geen meerdere manuscripten nodig zijn geweest. Met andere woorden, het bestaan van zoveel verschillende teksten is een bewijs van hun mislukking.

Misschien begrijp je nu waarom er maar één categorie pessimisme-literatuur boeken in de Bijbel staat. Het was het antwoord; er waren geen andere "verkenningen" nodig.

Ziet u? Salomo was optimistisch! Hij had de antwoorden die niemand anders had! Prediker is zo verkeerd begrepen...

OMVAT "HET MYSTERIE VAN JEZUS" DE WERELD DIE ZICH VOORBEREIDT OP DE ANTICHRIST?

Het antwoord op de vraag wat dit alles met Jezus te maken heeft, ligt waarschijnlijk voor de hand, maar we zeggen het toch, omdat het te mooi is om het niet te zeggen: Als het hele leven zonder God "zinloos" is, "ijdelheid", en een "achternajagen van de wind", dan veroorzaakt de aanwezigheid van God in ons leven het tegenovergestelde. Leven met God is niet zinloos, Hij is de zin van alles; leven zonder Hem is geen ijdelheid, het is buitengewoon waardevol; en het leven aanpakken zonder de Heer - wat zinloos is, zoals het najagen van de wind - brengt overvloedig leven, en het is elke inspanning waard die we doen om Hem na te jagen! Prediker is natuurlijk geschreven voordat de beloofde Messias arriveerde en het verlossingswerk aan het kruis voltooide, dus Salomo's boek bevat een nog krachtiger boodschap van evangelisatie dan toen.

Maar geloof ons niet op ons woord. Zoals een geleerde opmerkt:

[Prediker] is dus zowel een evangelisch traktaat, waarin seculiere mensen worden opgeroepen de gevolgen van hun secularisme onder ogen te zien, als een oproep tot realisme, waarin gelovige Israëlieten worden opgeroepen de "zinloosheid", het "raadsel" van het leven in deze wereld serieus te nemen. Het verbiedt zowel secularisme (leven alsof het bestaan van God geen praktisch nut heeft voor het leven in deze wereld) als onrealistisch optimisme (verwachten dat het geloof het leven zoals het werkelijk is teniet doet). Negatief waarschuwt het ons dat "geloof" altijd een tegenstelling is met "zicht" en ons geen kortere weg biedt om Gods wegen volledig te begrijpen. Positief roept het ons op tot een leven van geloof en vreugde.[iii]

Als er ooit een boek was dat de werkelijkheid zag voor wat zij is in relatie tot God, dan is Prediker het wel. Jezus is de overwinnaar van alle frustraties in het leven. Zonder het Evangelie is het leven zinloos. Alles is zinloos en ijdel, zoals de rijkste en wijste koning van Israël zei. De wereld is onzeker, chaotisch en tijdelijk. Als we de opzet van Prediker met een frisse blik opnieuw bekijken, zien we hoe waar dat is. Nogmaals, met alleen de pessimistische stukjes waar velen vraagtekens bij zetten, en het vermijden van materiaal dat op meerdere plaatsen herhaald wordt, laten we kijken naar de harde woorden die "de prediker" te zeggen heeft over dit tijdelijke leven, met hedendaagse herformulering:

Een generatie komt en gaat, en velen worden vergeten; de zon komt op en gaat onder, alleen maar om terug te keren naar waar hij opkwam; de wind waait in alle richtingen, alleen maar om terug te keren naar zijn kringloop; de stromen leiden naar de zee, maar de zeeën zijn nooit vol; het oog ziet nooit, en het oor hoort nooit, genoeg om hen tevreden te stellen; Zij die ons zijn voorgegaan hebben in wezen al alles ervaren wat er in de wereld te ervaren valt en er is niets nieuws onder de zon; de dingen zijn krom en gebrekkig; het streven naar wijsheid zelf legt het gebrek eraan voor altijd bloot, wat leidt tot een gekwelde, ergerlijke dorst naar meer die niemand ooit kan verzadigen; de toename van kennis is de toename van verdriet (Prediker 1).

Een zoektocht naar genot is oppervlakkig en leidt slechts tot leegte; huizen, wijngaarden, tuinen, parken, zwembaden, bedienden, vee, zilver, goud, vrouwen (of mannen) - niets van dit alles doet er toe; hard werken is alleen maar zwoegen dat nooit meer opbrengt dan een salaris, dat de mens alleen maar kan dienen om zijn zakken te vullen met het geld dat hij uitgeeft aan zaken die zijn honger naar voldoening prikkelen; de wijze man blaast zijn laatste adem uit zoals de dwaas; het leven is te haten als er niets mee te winnen valt (Prediker 2).

De mensheid kan de cyclische timing van Gods schepping niet bevatten; zelfs de meest rechtvaardigen hebben een zekere goddeloosheid in hun hart; zoals beesten sterven, zo sterven ook mensen, dus de een is niet superieur aan de ander als dit aardse leven het enige is dat telt (Prediker 3).

De onderdrukten zijn overal, en velen zullen nooit een vriend hebben om hun tranen te drogen; zwoegen en hard werken leiden nooit tot een einde, want men moet gewoon doorgaan met werken voor het leven; mensen zijn eenzaam; zelfs koningen laten hun koninkrijk mislukken ondanks hun beste inspanningen, en laten niets na dan een mislukte legende en een bevlekt verslag van hun leven en heerschappij (Prediker 4).

Het is geen verrassing dat er een abortus is van de gerechtigheid op aarde; geldelijke investeringen leveren vaak niets op; niets wat wij in dit leven vergaren kan ons volgen naar het volgende leven, dus heeft het geen zin om zoiets te vergaren (Prediker 5).

Er is veel kwaad in deze wereld dat de mensheid belast; zonder oog voor de eeuwigheid betekent het leven niet meer dan een voorbijgaande schaduw (Prediker 6).

De volheid van wijsheid is altijd ver van ons verwijderd; de perfecte echtgenoot of menselijke metgezel kan dit overweldigende zoeken naar meer niet verhelpen of vervullen (Prediker 7).

ZIE VERBORGEN MYSTERIES DIE DE "OPENENDE GEEST" VAN HET OUDE TESTAMENT VERBINDEN MET DE BOEKROL "VERZEGELD MET ZEVEN ZEGELS"

Niemand heeft macht over de dood; oorlog zal altijd gevoerd worden tussen louter mensen; ziekte en aandoeningen zullen voor altijd onze gezondheid aantasten terwijl we leven; de lof van de prestaties van de mensheid zijn slechts ijdelheid; gerechtigheid tegen het kwaad in dit leven duurt te lang, waardoor de goddelozen worden aangemoedigd om door te gaan in hun ongerechtigheid; Kwaadwillenden kunnen nog steeds langer en voorspoediger leven dan zachtmoedigen en rechtvaardigen; goede mensen krijgen wat slechte mensen verdienen, en slechte mensen krijgen wat goede mensen verdienen, dus we kunnen het net zo goed opgeven en eten, drinken en vrolijk zijn; we zullen nooit begrijpen wat er allemaal in dit leven gebeurt (Prediker 8).

Rechtvaardig of slecht zijn, wijs of dwaas, rein of onrein, gehoorzaam of ongehoorzaam aan de wet en de offers, beloften houden of breken - niets kan een verlenging van dit leven kopen of garanderen dat we niet vergeten zullen worden door hen die na ons komen; zelfs onze wijsheid kan niet voorbij het graf gedragen worden; we kunnen niet vertrouwen op onze verwachtingen, want het onverwachte zal zich voordoen zodra wij dat doen (Prediker 9).

Dwaasheid heeft een afrekening met wijsheid, zoals dode vliegen in een duur parfum het doen stinken; dwaasheid vestigt zich op hoge plaatsen, zoals een vorst die als een slaaf over de weg loopt; wie een kuil graaft, zal erin vallen, terwijl wie een muur afbreekt, gebeten zal worden door de slang wiens huis verstoord werd; wie stenen hakt in een steengroeve, zal gewond raken door de stenen, en dit geldt voor degene die boomstammen splijt; een bot mes vereist meer fysieke kracht om te hanteren; de slangenbezweerder die er te lang over doet om een wilde slang te bezweren zal gebeten worden, en het voordeel van de bezweerder gaat verloren; wee het koninkrijk waarvan de koning een kind is; het huis van de luie mens zal lekken; geen enkele roddel zal voor altijd geheim blijven (Prediker 10).

Als je je brood in het water gooit, zal het over een paar dagen op de golven terugkomen om je te ergeren, dus deel in plaats daarvan je dingen, want niemand weet wat er gaat gebeuren; volle wolken zullen regenen; een boom die valt zal blijven liggen; wie alleen maar zit te kijken naar de wind zal niet zaaien, en wie alleen maar zit te kijken naar de regen zal niet oogsten; wij kunnen niet helemaal begrijpen hoe de beenderen van een baby in de moederschoot aan elkaar worden gebreid, dus kunnen wij ook niet begrijpen wat God doet die ze maakt; een lang leven kan begrijpelijkerwijs vreugde brengen, maar het zal ook dagen van duisternis en wanhoop brengen; iedereen kijkt uit naar het onvermijdelijke oordeel; maak je dus niet langer zorgen over zaken als jeugd, want dat is tevergeefs (Prediker 11).

Denk dus aan de Schepper terwijl je jong bent, voordat al die teleurstellingen je treffen en je merkt dat je geen plezier vindt in je dagen; mensen gaan naar hun eeuwige huis, en rouw is in de straten bij hun heengaan; wanneer hun geesten terugkeren naar de God die hen in de eerste plaats het leven gaf, zullen al deze dingen geopenbaard worden als ijdelheid, niets dan ijdelheid; terwijl ik mijn volk kennis bijbracht, door zorgvuldig spreuken te wegen en te bestuderen en samen te stellen, wilde ik vrolijke gedachten en woorden van verrukking schrijven, maar in plaats daarvan schreef ik waarheid; de woorden van de wijzen inspireren mensen tot actie, en de woorden van wijsheid die ik deze wereld heb verschaft, zijn zo stevig gefixeerd als een spijker die er volledig is ingeslagen; pas op voor alles wat buiten de wijsheid valt, want boeken zullen er altijd in overvloed zijn, maar waardeloze kennis maakt mensen moe; ten slotte laat ik u als slotverklaring dit na: Vrees God, onderhoud zijn geboden, want dat is het enige doel en de enige plicht die we in dit leven hebben - God ziet alles, en uiteindelijk zal Hij elke daad, goed of kwaad, ontmaskeren, want niets is geheim op de dag des oordeels (Prediker 12).

Is Salomo dan cynisch? Absoluut, duizend keer, ja. Is hij negatief? Helemaal niet. Hij is eerlijk over wereldse bezigheden die geen rekening houden met het hiernamaals.

Vinden we enig goed nieuws of positief denken in de Prediker?

Nou, afgezien van de meest voor de hand liggende boodschap dat de Vader, en nu de Zoon in onze tijd, het antwoord op alles is (wat op zich al genoeg zou moeten zijn) ... nu je het zegt, ja.

Een belangrijke, steeds terugkerende uitspraak in Prediker is het nut van wijsheid. Als slechts een paar voorbeelden onder vele: "Toen zag ik dat er meer winst is in wijsheid dan in dwaasheid, zoals er meer winst is in licht dan in duisternis" (2:13). "Want de bescherming van wijsheid is als de bescherming van geld, en het voordeel van kennis is dat wijsheid het leven bewaart van wie haar heeft" (7:12); "Wijsheid is beter dan oorlogswapens, maar één zondaar vernietigt veel goeds" (9:18).

Salomo gaf ook specifieke patronen voor de praktische werking van wijsheid, zoals zijn opmerking over de luie huiseigenaar: "Door luiheid zakt het dak in, en door luiheid lekt het huis" (10:18).

Hij erkende dat de goede dingen in het leven (zie je? hij erkent gelukkige momenten!) van God komen en daarom genoten moeten worden: "Er is niets beters voor een mens dan dat hij eet en drinkt en plezier vindt in zijn zwoegen. Ook dit, zo zag ik, is uit de hand van God" (2:24); "Gaat heen, eet uw brood met vreugde en drinkt uw wijn met een vrolijk hart, want God heeft al goedgekeurd wat u doet" (9:7; dit vers verwijst naar de beloning van hen die barmhartig voor de armen zorgen). En dit soort genot komt verrassend vaak ter sprake voor een "pessimist" (zie: 3:12; 3:22; 5:18; 8:15; 11:7-12:1).

Verbazingwekkend genoeg onderschrijft de wijze koning willekeurige daden van genot tussen zijn betogen over "ijdelheid" door: "Licht is zoet, en het is aangenaam voor de ogen om de zon te zien. Als iemand dus vele jaren leeft, laat hij zich dan in al die jaren verheugen" (11:7-8).

WOW! WAT BEKIJK DR. THOMAS HORN en DONNA HOWELL introduceren "HET MYSTERIE VAN JEZUS VAN GENESIS TOT OPENBARING!".

In misschien wel het krachtigste en meest aangehaalde gedeelte van het boek, erkent Salomo de seizoenen en "de tijd voor alles onder de hemel", waarbij hij uitdrukt dat God alles onder controle heeft, Hij "heeft alles mooi gemaakt op zijn tijd", en "wat [Hij] doet duurt eeuwig" (3:1-8,11,14).

Het is ook belangrijk op te merken dat Salomo, wanneer hij op zijn negatiefst is, in de verleden tijd spreekt: "Ik haatte dus het leven, want wat er onder de zon gebeurt was mij een gruwel, want alles is ijdelheid en een streven naar wind" (2:17); "En ik vond de doden die al dood zijn gelukkiger dan de levenden die nog leven" (4:2). "Gehaat", "gedacht": Het feit dat deze gevoelens in het verleden liggen, vertelt ons dat hij, wanneer hij de finale bereikt, deze worstelingen zal hebben overwonnen met een nieuwe boodschap: Er is hoop voor iemand die vertrouwt op de soevereiniteit van Jahweh!

We hebben het al eerder gezegd, en we behouden ons het recht voor het zo vaak te zeggen als nodig is, totdat we allemaal deze waarheid kunnen grijpen en in praktijk brengen: We mogen geen verzen isoleren van hun context, noch gevoelige of kwetsende conclusies trekken uit onze Schriftstudies zonder de historische en culturele achtergrond van het materiaal te kennen. Iets anders doen resulteert in niets minder dan een gewelddadig misbruik van de Schrift.

Alles wat "de prediker" zei was waar. Alle vreselijke dingen die hij zei over onze ervaring als stervelingen zullen ons misschien geen warm gevoel geven, maar het zijn niettemin woorden van pure, onvervalste feiten: het leven zonder Christus is even deprimerend, ellendig, onvervullend, oppervlakkig, onbevredigend, onbeloond, ondankbaar en vruchteloos als de ergste delen van de pessimistische literatuur. De adem in onze longen zal ophouden, en het enige waar we om kunnen smeken is... een hiernamaals dat alles in evenwicht brengt en eindelijk de rekening vereffent.

Gelukkig hebben we dat in Christus. Hij is het antwoord op al onze gezegende hoop, en Zijn genadevolle rol in onze wereld houdt eenvoudigweg nooit op met geven.

We hopen dat deze overdenking de manier heeft veranderd waarop lezers in de toekomst naar Prediker zullen kijken. Toch is het niet het enige van Salomo's geschriften dat vaak gruwelijk verkeerd wordt geïnterpreteerd. Met het Hooglied van Salomo creëerde de wijze koning zelfs een behoorlijke domper.

VOLGENDE: Jezus in het Hooglied van Salomo

Eindnoten:

[i] Fee, Gordon D., & Hubbard, R. L., Jr. (Eds.)., Eerdmans Companion to the Bible (Grand Rapids, MI; Cambridge, U.K.: Eerdmans, 2011), 365.

[ii] Carson, D. A., R. T. France, J. A. Motyer, & G. J. Wenham (Eds.), New Bible Commentary: 21st Century Edition (4th ed., Leicester, England; Downers Grove, IL: Inter-Varsity, 1994), 609.

[iii] Ibid., 610.

Bron: THE MYSTERY OF JESUS FROM GENESIS TO REVELATION—PART 14: Jesus in Ecclesiastes? » SkyWatchTV