www.wimjongman.nl

(homepagina)


Politie grijpt Covid 19-technologie aan om wereldwijde surveillance uit te breiden

Door Garance Burke, Josef Federman, Huizhong Wu, Krutika Pathi en Rod McGuirk/p>

JERUSALEM (AP) - Majd Ramlawi stond koffie te schenken in de Oude Stad van Jeruzalem toen er een ijzingwekkende sms op zijn telefoon verscheen.

"U bent gesignaleerd als deelnemer aan gewelddaden in de Al-Aqsa Moskee," stond er in het Arabisch. "Wij zullen u ter verantwoording roepen."

Ramlawi, toen 19, was een van de honderden mensen die volgens burgerrechtenadvocaten de tekst vorig jaar kregen, op het hoogtepunt van een van de meest turbulente recente periodes in het Heilige Land. Velen, waaronder Ramlawi, zeggen dat ze alleen in de buurt woonden of werkten en niets te maken hadden met de onrust. Wat hij niet wist was dat de gevreesde binnenlandse veiligheidsdienst, de Shin Bet, gebruik maakte van massasurveillancetechnologie die werd ingezet voor het opsporen van coronaviruscontacten, tegen Israëlische inwoners en burgers voor doeleinden die niets te maken hadden met COVID-19.

In de verbijsterende begindagen van de pandemie geloofden miljoenen wereldwijd de overheidsfunctionarissen die zeiden dat zij vertrouwelijke gegevens nodig hadden voor nieuwe technische hulpmiddelen die de verspreiding van het coronavirus zouden kunnen tegenhouden. In ruil daarvoor kregen de regeringen een waterval van persoonlijke gezondheidsgegevens, foto's van hun gezicht en hun huisadres.

Een aanbidder staat op het terrein van de Al-Aqsa moskee in de Oude Stad van Jeruzalem, 29 januari 2022, en houdt zijn mobiele telefoon vast waarop een dreigbericht staat. De tekst uit mei 2021, getekend "Israëlische inlichtingendienst", luidt: "Hallo! U bent gesignaleerd als deelnemer aan gewelddaden in de Al-Aqsa Moskee, en wij zullen u ter verantwoording roepen." (AP Photo/Mahmoud Illean)

( )

Een aanbidder staat op de compound van de Al-Aqsa Moskee in de Oude Stad van Jeruzalem, 29 januari 2022, en houdt zijn mobiele telefoon vast waarop een dreigbericht staat. De tekst uit mei 2021, getekend "Israëlische inlichtingendienst", luidt: "Hallo! U bent gesignaleerd als deelnemer aan gewelddaden in de Al-Aqsa Moskee, en wij zullen u ter verantwoording roepen." (AP Photo/Mahmoud Illean)

The Associated Press heeft ontdekt dat van Beijing tot Jeruzalem, Hyderabad (India) en Perth (Australië) de autoriteiten deze technologieën en gegevens hebben gebruikt om activisten en gewone mensen een reisverbod op te leggen, gemarginaliseerde gemeenschappen lastig te vallen en de gezondheidsinformatie van mensen te koppelen aan andere bewakings- en rechtshandhavingsinstrumenten. In sommige gevallen werden de gegevens gedeeld met spionagediensten. De kwestie is bijna drie jaar na de pandemie opnieuw urgent geworden nu China's uiterst strenge zero-COVID-beleid onlangs de scherpste publieke kritiek op het autoritaire leiderschap van het land heeft ontketend sinds de pro-democratische protesten op het Tiananmenplein in 1989.

Meer dan een jaar lang interviewden AP-journalisten bronnen en bestudeerden duizenden documenten om na te gaan hoe technologieën die op de markt werden gebracht om "de curve af te vlakken" voor andere doeleinden werden gebruikt. Net zoals de balans tussen privacy en nationale veiligheid verschoof na de terreuraanslagen van 11 september, heeft COVID-19 aan ambtenaren een rechtvaardiging gegeven om tracking tools in de samenleving te verankeren die nog lang na lockdowns blijven bestaan.

"Elke ingreep die de macht van de staat om personen te volgen vergroot, heeft een lange staart en is een ratelsysteem", aldus John Scott-Railton, senior onderzoeker bij de in Toronto gevestigde internetwaakhond Citizen Lab. "Als je het eenmaal hebt, is het zeer onwaarschijnlijk dat het ooit zal verdwijnen."

CODE ROOD

In China, het laatste grote land ter wereld waar strenge COVID-19-afsluitingen worden opgelegd, moeten burgers apps voor mobiele telefoons installeren om zich in de meeste steden vrij te kunnen bewegen. Op basis van telecommunicatiegegevens en PCR-testresultaten produceren de apps individuele QR-codes die veranderen van groen naar geel of rood, afhankelijk van iemands gezondheidsstatus.

( )

FILE - Een vrouw schreeuwt tijdens een protest in Beijing, zondag 27 november 2022. Demonstranten die woedend zijn over strenge antivirusmaatregelen riepen de machtige leider van China op om af te treden, een ongekende reprimande terwijl de autoriteiten in ten minste acht steden worstelden om demonstraties te onderdrukken die een zeldzame directe uitdaging vormen voor de heersende Communistische Partij. (AP Photo/Ng Han Guan, File)

De apps en lockdowns maken deel uit van China's grootschalige pandemiepreventiebeleid dat het publiek tot een breekpunt heeft gedreven. Toen vorige maand een brand in een appartement in Urumqi ten minste 10 doden tot gevolg had, gaven velen de schuld aan het COVID-nultolerantiebeleid. Dat leidde tot demonstraties in grote steden in het hele land, de grootste uiting van verzet in decennia, waarna de regering aankondigde dat zij de gezondheidsvoorschriften alleen zou controleren op "speciale plaatsen", zoals scholen, ziekenhuizen en verpleeghuizen.

Vorige week ging de regering nog verder door te zeggen dat zij een nationale gezondheidscode zou opheffen om het reizen tussen provincies te vergemakkelijken. Maar steden en provincies hebben hun eigen codes, die dominanter zijn. Vorige week waren in Peking restaurants, kantoren, hotels en sportscholen nog steeds onderworpen aan lokale codes om toegang te krijgen.

In de afgelopen jaren hadden Chinese burgers een groene code nodig om aan boord te gaan van binnenlandse vluchten of treinen, en in sommige steden zelfs om de supermarkt binnen te gaan of op een bus te stappen. Als bleek dat zij in nauw contact waren geweest met iemand die positief testte op COVID-19, of als de regering een plaatselijke quarantaine oplegde, werd het code rood en zaten zij thuis vast.

Er zijn aanwijzingen dat de gezondheidscodes zijn gebruikt om afwijkende meningen te smoren.

______

()

Dit verhaal, ondersteund door het Pulitzer Center on Crisis Reporting, maakt deel uit van een lopende serie van Associated Press, "Tracked," die de macht en de gevolgen onderzoekt van beslissingen die door algoritmen worden gestuurd op het dagelijks leven van mensen.

_____

Begin september kocht voormalig vermogensbeheerder Yang Jiahao een treinkaartje naar Beijing, waar hij van plan was verschillende klachten in te dienen bij de centrale overheid. De avond ervoor nodigde een vrouw die hij omschreef als een handler hem uit voor een diner. Behandelaars worden gewoonlijk ingehuurd door de staatsveiligheid als onderdeel van "stabiliteitsbehoud"-operaties en kunnen mensen verplichten elkaar te ontmoeten of te reizen wanneer de autoriteiten vrezen dat zij problemen kunnen veroorzaken. Yang dineerde met de begeleider, en de volgende ochtend meldden de gezondheidsautoriteiten van Guangzhou een COVID-19 geval op minder dan een kilometer van de plaats waar zij dineerden, zei hij.

Op basis van de stadsvoorschriften had Yang's code geel moeten worden, waardoor hij een paar COVID-tests had moeten doen om aan te tonen dat hij negatief was.

In plaats daarvan werd de app rood, ook al bleek uit de tests dat hij geen COVID had. Yang moest in quarantaine en er werd een papieren zegel op zijn deur geplaatst.

"Ze kunnen doen wat ze willen," zei hij.

LEES MEER:
-Beijing mensenrechtenactivist geïmmobiliseerd door COVID-19 app

Een agent van het Huangcun bureau van de Guangzhou politie verwees commentaar over Yang's zaak naar de autoriteiten op stadsniveau, en zei dat hij bewijs nodig had dat de beller van AP was. Guangzhou's Public Security Bureau en de stad Center for Disease Control and Prevention reageerden niet op gefaxte verzoeken om commentaar.

In een ander voorbeeld van hoe de apps levens kunnen controleren, werd in juni een groep bankklanten effectief ingesloten door de gezondheidscodes toen ze probeerden naar de provinciehoofdstad van Henan in Zhengzhou te gaan om te protesteren tegen het feit dat ze geen toegang hadden tot hun online bankrekeningen.

Van Beijing tot Jeruzalem en Hyderabad, India, heeft The Associated Press ontdekt dat de autoriteiten COVID-19 technologieën en gegevens gebruikten om het reizen van activisten en gewone mensen tegen te houden en de gezondheidsinformatie van mensen te koppelen aan andere bewakings- en rechtshandhavingsinstrumenten. (AP Video)

Volgens een bericht was het probleem te wijten aan een systeemupgrade. Maar de klanten ontdekten al snel de echte reden: een politieonderzoek naar aandeelhouders van de moederbank had 40 miljard yuan aan fondsen ontoegankelijk gemaakt, aldus lokale media. Gefrustreerd na maanden van klachten besloot een groep klanten in Zhengzhou te protesteren bij de provinciale bankcommissie.

Klant Xu Zhihao uploadde zijn reisroute om de gezondheidscode van de provincie Henan te krijgen nadat hij in zijn kuststad Tianjin, even ten zuiden van Beijing, negatief had getest op COVID-19. Toen hij in Zhengzhou uit de trein stapte, werd Xu op het station gevraagd zijn QR-code te scannen, en die werd onmiddellijk rood. De stationsmedewerker belde de beveiliging en nam hem mee naar een politiehokje.

Xu zei dat de politie hem naar de kelder bracht om hem in quarantaine te plaatsen. Drie andere mensen voegden zich bij hem, en alle vier beseften dat ze waren gekomen om hun geld terug te krijgen.

"Ze hadden het net opgezet, wachtend op ons," zei Xu.

Via een groeps-chat vernamen Xu en anderen dat veel demonstranten een soortgelijk lot was beschoren, op het station van de hogesnelheidstrein, op het vliegveld en zelfs op de snelweg. Een overheidsonderzoek wees later uit dat rode codes waren gegeven aan 1.317 mensen, van wie velen van plan waren te protesteren.

( )

Een medewerkster in een beschermend pak praat op haar telefoon terwijl inwoners met gezichtsmaskers in de rij staan voor hun routinematige COVID-19 tests op een testlocatie in Peking, donderdag 24 november 2022. (AP Photo/Andy Wong)

China's National Health Commission, die de COVID reactie heeft geleid, reageerde niet op een fax waarin om commentaar werd gevraagd. Ook het provinciebestuur van Henan reageerde niet.

Zelfs nadat China een einde heeft gemaakt aan de lockdowns, voorspellen sommige dissidenten en mensenrechtenactivisten dat de lokale gezondheidscodes zullen blijven bestaan als technologisch middel voor sociale controle. Aanvankelijk deelden de provincies geen gegevens, maar de afgelopen jaren is dat veranderd.

Sommige provinciale overheden hebben lokale apps gemaakt die gezondheids-, locatie- en zelfs kredietinformatie kunnen koppelen, wat de mogelijkheid openlaat dat deze apps of de nationale databanken waaruit zij putten, in de toekomst worden gebruikt om mensen te controleren, aldus een AP-onderzoek van aanbestedingsdocumenten en interviews. Xu en Yang werden bijvoorbeeld allebei tegengehouden door lokale gezondheidsvoorschriften.

In februari probeerde de politie in het noordoosten van de provincie Heilongjiang hun lokale gezondheidscode te verbeteren, zodat ze in real time PCR-testresultaten van iedereen in China konden opzoeken, volgens aanbestedingsdocumenten die exclusief zijn verstrekt door ChinaFile, een digitaal tijdschrift van de Asia Society. Een bedrijf waarvan de moederonderneming in handen is van de overheid won het niet-concurrerende bod om die app te verbinden met een nationale database van PCR-gegevens die wordt beheerd door de Raad van State, het Chinese kabinet, waarmee een nationale richtlijn wordt uitgevoerd, zo blijkt uit de documenten. Hetzelfde bedrijf, Beijing Beiming Digital Technology, beweert op zijn website dat het meer dan 30 pandemie-apps heeft ontwikkeld.

"Het is het bestuursmodel, de filosofie erachter is het versterken van sociale controle door middel van technologie. Het wordt versterkt door de gezondheidsapp, en het zal zeker blijven nadat COVID voorbij is," zei Yaqiu Wang, een senior onderzoeker bij Human Rights Watch. "Ik denk dat het zeer, zeer krachtig is."

"ER ZIJN TWEE SOORTEN WETTEN"

In de Oude Stad van Jeruzalem worden toeristen die van verse granaatappelsap nippen, gelovigen en inwoners die een kortere weg naar huis nemen in de gaten gehouden door Israëlische veiligheidstroepen met automatische wapens. Het labyrint van spelonkachtige paden is ook bekleed met CCTV-camera's en wat de autoriteiten hebben omschreven als "geavanceerde technologieën."

Nadat botsingen in mei 2021 bij de Al-Aqsa moskee een 11-daagse oorlog met Hamas militanten in de Gazastrook op gang brachten, beleefde Israël een van de ergste gewelddadigheden in jaren. De politie gooide verdovingsgranaten in de betwiste compound die voor Joden bekend staat als de Tempelberg, waar Al-Aqsa staat, de op twee na heiligste plaats van de islam, toen Palestijnse menigten zich binnen verschansten en stenen en brandbommen naar hen gooiden.

( )

FILE - Palestijnen rennen weg van geluidsgranaten die door de Israëlische politie worden gegooid voor de Rotskoepel in het Al-Aqsa Moskee complex in Jeruzalem, vrijdag 21 mei 2021, toen een staakt-het-vuren van kracht werd tussen Hamas en Israël na een 11-daagse oorlog. (AP Photo/Mahmoud Illean, File)

Tegen die tijd waren de Israëli's eraan gewend geraakt dat de politie bij hun huizen opdook om te zeggen dat ze de quarantaine niet in acht namen en wisten ze dat Israëls veiligheidsagentschap Shin Bet de technologie voor telefoonsurveillance opnieuw gebruikte die het eerder had gebruikt om militanten in de Palestijnse gebieden te controleren. De praktijk haalde het nieuws aan het begin van de pandemie toen de Israëlische regering zei dat het zou worden ingezet voor het opsporen van contacten in het kader van COVID-19.

Een jaar later begon de Shin Bet stilletjes dezelfde technologie te gebruiken om dreigende berichten te sturen naar Israëlische Arabische burgers en inwoners die het agentschap verdacht van deelname aan gewelddadige botsingen met de politie. Sommige van de ontvangers woonden of werkten echter gewoon in het gebied, of waren slechts passanten.

Ramlawi's coffeeshop bevindt zich in de sierlijke Cotton Merchant's Market buiten de moskee, een gebied omzoomd met politie- en beveiligingscamera's die de barista waarschijnlijk zouden hebben geïdentificeerd als hij had deelgenomen aan gewelddadigheden.

Hoewel Ramlawi het bericht heeft verwijderd en sindsdien geen soortgelijke meer heeft ontvangen, zegt hij dat de gedachte dat zijn telefoon als controle-instrument wordt gebruikt hem nog steeds achtervolgt.

"Het is alsof de regering in je tas zit," zei Ramlawi, die zich zorgen maakt dat de bewaking die is ingeschakeld om COVID-19 te stoppen een blijvende bedreiging vormt voor de inwoners van Oost-Jeruzalem. "Als je verhuist, is de regering bij je met deze telefoon."

( )

Majd Ramlawi werkt in een café op de Katoenhandelarenmarkt bij de ingang van de Al-Aqsa Moskee-compound in de Oude Stad van Jeruzalem, 7 november 2022. (AP Photo/Mahmoud Illean)

Het binnenlandse gebruik van de technologie door de Shin Bet heeft een oproer veroorzaakt over privacy en burgerlijke vrijheden binnen Israël, evenals vragen over de nauwkeurigheid ervan. Het Ministerie van Communicatie, dat toezicht houdt op Israëls telecommunicatiebedrijven, weigerde een verzoek om meer details dat voor AP was ingediend door de Beweging voor Vrijheid van Informatie, een non-profit die vaak samenwerkt met mediaorganisaties.

Gil Gan-Mor, een advocaat bij de non-profit Vereniging voor Burgerrechten in Israël, schat dat honderden Arabieren in Jeruzalem het dreigbericht hebben ontvangen tijdens de onrust en zei dat de massale sms-uitzending ongekend was.

"Je kunt niet zomaar tegen mensen zeggen: 'We houden je in de gaten ... en we zullen wraak nemen," zei hij. "Je kunt dit middel niet gebruiken om mensen bang te maken. Als je iets tegen iemand hebt, kun je hem berechten.'"

Nadat de organisatie van Gan-Mor was aangeklaagd, maakte Shin Bet geen excuses.

"Er was een duidelijke veiligheidsbehoefte om een dringende boodschap te sturen naar een zeer groot aantal mensen, die allemaal een geloofwaardige verdenking hadden betrokken te zijn bij het uitvoeren van geweldsdelicten," zei het agentschap vorig jaar in een juridisch dossier. De indiening, ondertekend door "Daniella B.", de juridisch adviseur van de Shin Bet voor het district Jeruzalem, erkende ook dat er "lessen werden geleerd".

In februari bevestigde de Israëlische procureur-generaal het verdere gebruik van de technologie, waarbij hij zei dat het een legitiem veiligheidsinstrument was, maar ook erkende dat er fouten in het systeem zaten en dat berichten werden verspreid onder een klein aantal onbedoelde doelwitten. Het Israëlische Hooggerechtshof onderzoekt de zaak nu.

Sami Abu Shehadeh, een voormalige Arabische wetgever die in het Israëlische parlement zat op het moment dat Shin Bet zijn waarschuwingsteksten verstuurde, zei dat de berichten de bredere strijd van Israëls 20% Arabische minderheid aantonen.

"De staat behandelt ons niet als burgers," zei hij. "Er zijn twee soorten wetten -- één voor Joden en één voor Arabieren."

'360 GRADEN BEWAKING'

Technologieën ontworpen om COVID-19 te bestrijden werden door wetshandhavings- en inlichtingendiensten in andere democratieën omgeleid naarmate regeringen hun digitale arsenalen uitbreidden te midden van de pandemie.

In India nam de technologie voor gezichtsherkenning en kunstmatige intelligentie een hoge vlucht nadat de rechtse hindoenationalistische Bharatiya Janata-partij van premier Narendra Modi in 2014 aan de macht kwam. Het land wil een van de grootste gezichtsherkenningsnetwerken ter wereld bouwen.

Toen de pandemie begin 2020 om zich heen greep, belastten staats- en centrale overheden de lokale politie met de handhaving van maskermandaten. Op sommige plaatsen werden boetes tot 25 dollar ingevoerd, voor sommige arbeiders goed voor 12 dagen loon en onbetaalbaar voor de naar schatting bijna 230 miljoen mensen in India die in armoede leven.

In de centrale stad Hyderabad begon de politie foto's te nemen van mensen die pronkten met het maskermandaat of gewoon lukraak maskers droegen.

( )

Een bord waarschuwt voorbijgangers dat ze onder toezicht staan bij het monument Charminar in Hyderabad, India, vrijdag 28 januari 2022. (AP Photo/Mahesh Kumar A.)

Politiecommissaris C.V. Anand zei dat de stad de afgelopen jaren honderden miljoenen dollars heeft uitgegeven aan patrouillevoertuigen, CCTV-camera's, toepassingen voor gezichtsherkenning en geotracking en enkele honderden camera's voor gezichtsherkenning, naast andere technologieën die worden aangedreven door algoritmen of machinaal leren. In het commando- en controlecentrum van Hyderabad lieten agenten aan een AP-verslaggever zien hoe zij camerabeelden van CCTV-camera's door gezichtsherkenningssoftware halen die beelden scant op een database van overtreders.

"Wanneer (bedrijven) besluiten om in een stad te investeren, kijken ze eerst naar de ordehandhaving," zei Anand, die het gebruik van dergelijke instrumenten verdedigde als absoluut noodzakelijk. "De mensen hier zijn zich bewust van wat de technologieën kunnen doen, en er is gezonde steun voor."

In mei 2020 tweette de politiechef van de deelstaat Telangana over de invoering van AI-software op basis van CCTV om mensen zonder masker op te sporen. De tweet bevatte foto's van de software die gekleurde rechthoeken over de maskerloze gezichten van nietsvermoedende inwoners legde.

Meer dan een jaar later tweette de politie beelden van zichzelf met behulp van handtabletten om de gezichten van mensen te scannen met behulp van gezichtsherkenningssoftware, volgens een bericht van de officiële Twitter-handle van de stationschef in de wijk Amberpet.

De politie zei dat de tablets, die gewone foto's kunnen maken of ze kunnen koppelen aan een gezichtsherkenningsdatabase van criminelen, een nuttige manier waren voor agenten om gemaskerde overtreders te vangen en te beboeten.

( )

Medewerkers werken in het Command and Control Center op het hoofdkantoor van de politie van Hyderabad in Hyderabad, India, donderdag 21 april 2022. (AP Photo/Mahesh Kumar A.)

( )

Bewakingscamera's zijn gemonteerd boven een straat met op de achtergrond het monument Charminar, in Hyderabad, India, vrijdag 28 januari 2022. (AP Photo/Mahesh Kumar A.)

( )

Werknemers werken in de gezichtsherkennings-eenheid van het hoofdkantoor van de politie in Hyderabad, India, donderdag 21 april 2022. (AP Photo/Mahesh Kumar A.)

"Als ze iemand zien die geen masker draagt, gaan ze naar hem toe, nemen een foto op hun tablet, noteren zijn gegevens zoals telefoonnummer en naam," zei B Guru Naidu, een inspecteur in de zuidelijke zone van Hyderabad.

De agenten beslissen wie ze als verdacht beschouwen, wat de vrees aanwakkert bij voorstanders van privacy, sommige moslims en leden van de lagere kaste van Hyderabad.

"Als de patrouillerende agenten iemand verdenken, nemen ze hun vingerafdrukken of scannen ze hun gezicht - de app op de tablet controleert deze vervolgens op eventuele criminele antecedenten," zei Naidu.

S Q Masood, een sociaal activist die in Hyderabad campagnes heeft geleid voor transparantie van de overheid, ziet meer op het spel staan. Masood en zijn schoonvader werden schijnbaar willekeurig aangehouden door de politie op de Shahran markt, een overwegend islamitisch gebied, tijdens een COVID-19 golf vorig jaar. Masood zei dat agenten hem vroegen zijn masker af te doen zodat ze hem konden fotograferen met een tablet.

"Ik vertelde hen dat ik mijn masker niet zal verwijderen. Ze vroegen me toen waarom niet, en ik zei hen dat ik mijn masker niet zal verwijderen." Hij zei dat ze hem fotografeerden met het masker op zijn plaats. Thuisgekomen ging Masood van verbijsterd naar bezorgd: Waar en hoe zou deze foto worden gebruikt? Zou het worden toegevoegd aan de gezichtsherkenningsdatabase van de politie?

Nu procedeert hij bij het Telangana High Court om te achterhalen waarom zijn foto is genomen en om het wijdverbreide gebruik van gezichtsherkenning te beperken. Zijn zaak kan de toon zetten voor de groeiende ambitie van India om opkomende technologie te combineren met wetshandhaving in de grootste democratie ter wereld, aldus deskundigen.

India heeft geen gegevensbeschermingswet en zelfs bestaande voorstellen zullen geen toezichttechnologieën reguleren als ze wet worden, zei Apar Gupta, uitvoerend directeur van de in New Delhi gevestigde Internet Freedom Foundation, die Masood helpt te vertegenwoordigen.

De politie reageerde op de rechtszaak van Masood en ontkende het gebruik van gezichtsherkenning in zijn zaak, door te zeggen dat zijn foto niet was gescand in een database en dat gezichtsherkenning alleen wordt gebruikt tijdens het onderzoek van een misdaad of vermoedelijke misdaad, wanneer het kan worden vergeleken met camerabeelden.


( )

S Q Masood, die procedeert om meer te weten te komen over gezichtsherkenningstechnologie die door de politie wordt gebruikt, spreekt tijdens een interview in Hyderabad, India, 26 januari 2022. (AP Photo/Mahesh Kumar A.)

( )

Hyderabad City Police Commissioner C.V. Anand, een fervent verdediger van de massale surveillancecapaciteiten van het departement, spreekt tijdens een interview in Hyderabad, India, zaterdag 23 april 2022. (AP Photo/Mahesh Kumar A.)

In twee afzonderlijke interviews met AP demonstreerde de lokale politie zowel hoe de TSCOP-app die de politie op straat draagt, de foto van een persoon kan vergelijken met een database van gezichtsherkenning van criminelen, als hoe de politie vanuit het Command and Control Center gezichtsherkenningsanalyse kan gebruiken om opgeslagen politiefoto's van criminelen te vergelijken met videobeelden die zijn verzameld van CCTV-camera's.

De advocaten van Masood werken aan een antwoord en wachten op een datum voor een hoorzitting.

Voorstanders van privacy in India zijn van mening dat dergelijke geïntensiveerde acties in het kader van de pandemie wat zij noemen 360 graden surveillance mogelijk kunnen maken, waarbij zaken als huisvesting, welzijn, gezondheid en andere soorten gegevens aan elkaar worden gekoppeld om een profiel op te stellen.

LEES MEER:
- Gezichtsherkenning ingezet in India om COVID-beleid af te dwingen

"Surveillance wordt tegenwoordig voorgesteld als een technologisch wondermiddel voor grote sociale problemen in India, waardoor we heel dicht bij China zijn gekomen," zei Gupta. "Er is geen wet. Er zijn geen waarborgen. En dit is algemeen gebruik van massasurveillance."

'HET NIEUWE NORMAAL'

Het blijft een open vraag wat er uiteindelijk met de tijdens het hoogtepunt van de pandemie verzamelde gegevens en ontwikkelde instrumenten zal gebeuren. Maar recente toepassingen in Australië en de Verenigde Staten kunnen een tipje van de sluier oplichten.

Gedurende twee jaar van strenge grenscontroles nam de conservatieve voormalige premier van Australië, Scott Morrison, de buitengewone stap om zichzelf te benoemen tot minister van vijf departementen, waaronder het ministerie van Volksgezondheid. De autoriteiten introduceerden zowel op nationaal als op deelstaatniveau apps om mensen te waarschuwen als ze in de buurt waren geweest van iemand die positief was getest op het virus.

Maar de apps werden ook op andere manieren gebruikt. Australische inlichtingendiensten werden betrapt op het "incidenteel" verzamelen van gegevens van de nationale COVIDSafe app. Nieuws over de inbreuk dook op in een rapport van de inspecteur-generaal voor inlichtingen en veiligheid van november 2020, waarin stond dat er geen bewijs was dat de gegevens waren ontcijferd, geraadpleegd of gebruikt. De nationale app werd in augustus door een nieuwe regering geannuleerd als geldverspilling: de app had slechts twee positieve COVID-19 gevallen geïdentificeerd die anders niet zouden zijn gevonden.

Op lokaal niveau gebruikten mensen apps om met hun telefoon tegen de QR-code van een site te houden, waarbij hun individuele ID werd geregistreerd zodat bij een COVID-19-uitbraak contact met hen kon worden opgenomen. De gegevens werden soms voor andere doeleinden gebruikt. Australische rechtshandhavers gebruikten de QR-incheckgegevens op staatsniveau als een soort elektronisch sleepnet om misdaden te onderzoeken.

( )

Een autocolonne volgt de kist van Rebels motorrijder Nick Martin naar Pinnaroo Cemetery in Perth, Australië, op woensdag 23 december 2020. De voormalige voorzitter van de Rebels werd eerder die maand neergeschoten op het Perth Motorplex. Martin's moord leverde de politie een schat aan bewijsmateriaal op dat hen naar de dader leidde. Maar ze wilden meer. De coronavirus pandemie leverde dat in de vorm van een elektronisch sleepnet: QR-code check-in gegevens van contact tracing apps van 2439 fans die de race van december 2020 bijwoonden. (Richard Wainwright/AAP via AP)

Nadat motorbendebaas Nick Martin was doodgeschoten op een speedway in Perth, kreeg de politie toegang tot QR-code check-in gegevens van de gezondheidsapps van 2439 dragracefans die de race van december 2020 bijwoonden. Het ging om namen, telefoonnummers en aankomsttijden.

De politie kreeg toegang tot de informatie ondanks de belofte van premier Mark McGowan van West-Australië op Facebook dat de COVID-gerelateerde gegevens alleen toegankelijk zouden zijn voor contactopsporingspersoneel van het ministerie van Volksgezondheid. De moord werd uiteindelijk opgelost met behulp van volledig traditionele politietactieken, waaronder het matchen van voetafdrukken, het traceren van mobiele telefoons en uiteindelijk een bekentenis.

De politie van West-Australië reageerde niet op verzoeken om commentaar. De politie van Queensland en Victoria hebben in verband met onderzoeken ook de QR-incheckgegevens van het publiek opgevraagd. De politie in beide staten ging niet in op vragen van AP waarom zij de gegevens opvroeg, en wetgevers in Queensland en Victoria hebben sindsdien de regels voor de toegang van de politie tot QR-incheckgegevens aangescherpt.

In de VS, waar men vertrouwde op een wirwar van quarantainebevelen van staten en gemeenten om de naleving van de COVID-regels te waarborgen, maakte de federale regering van de gelegenheid gebruik om haar surveillance-instrumentarium uit te breiden, waaronder twee contracten in 2020 ter waarde van 24,9 miljoen dollar voor het datamining- en surveillancebedrijf Palantir Technologies Inc. ter ondersteuning van de pandemische respons van het Amerikaanse ministerie van Volksgezondheid en Human Services. Uit documenten die de immigrantenrechtengroep Just Futures Law op grond van de Freedom of Information Act heeft verkregen en met AP heeft gedeeld, blijkt dat federale ambtenaren overwogen hoe ze gegevens konden delen die veel verder gingen dan COVID-19.

De mogelijkheden omvatten de integratie van "identificeerbare patiëntgegevens", zoals informatie over geestelijke gezondheid, middelengebruik en gedragsmatige gezondheid van groepshuizen, opvangcentra, gevangenissen, afkickklinieken en scholen. De U.S. Centers for Disease Control gebruikt die informatie op individueel niveau niet in het platform dat CDC nu beheert, zei Kevin Griffis, een woordvoerder van het departement. Griffis zei dat hij geen commentaar kon geven op discussies die plaatsvonden onder de vorige regering.

( )

(AP Illustratie/Peter Hamlin)

De protocollen leken informatiewaarborgen of gebruiksbeperkingen te missen, zei Paromita Shah, uitvoerend directeur van Just Futures Law.

"Wat de pandemie deed was het opblazen van een industrie van massale verzameling van biometrische en biografische gegevens," zei Shah. "Dus weinig dingen waren van tafel."

Vorig jaar kochten de Amerikaanse Centers for Disease Control gedetailleerde locatiegegevens van mobiele telefoons die de dagelijkse verblijfplaats van mensen in het hele land onthulden. "Mobility insights" gegevens van ten minste 20 miljoen apparaten zouden kunnen worden gebruikt om "te projecteren hoeveel erger dingen zouden zijn geweest zonder de verboden," zoals thuisblijvende orders en bedrijfssluitingen, volgens een contract van juli 2021, verkregen door de non-profit groep Tech Inquiry en gedeeld met AP.

LEES MEER:
- Politie in Australië coöpteert COVID-19 apps om misdaad te bestrijden

Uit het contract blijkt dat gegevensmakelaar Cuebiq een "apparaat-ID" heeft verstrekt, die informatie typisch koppelt aan individuele mobiele telefoons. De CDC zou de informatie ook kunnen gebruiken om het effect te onderzoeken van het sluiten van de grenzen, een noodmaatregel die door de regering Trump werd bevolen en door president Joe Biden werd voortgezet, ondanks bezwaren van topwetenschappers dat er geen bewijs was dat de actie het coronavirus zou vertragen.

CDC-woordvoerster Kristen Nordlund zei dat het agentschap geaggregeerde, anonieme gegevens met uitgebreide privacybescherming verwierf voor onderzoek naar de volksgezondheid, maar ging niet in op vragen of het agentschap de gegevens nog steeds gebruikte. Cuebiq reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

Voor Scott-Railton schept dat een gevaarlijk precedent.

"Wat COVID deed was het gebruik van deze instrumenten en gegevens door de staat versnellen en normaliseren, zodat het paste in een verhaal over het publieke nut," zei hij. "De vraag is nu, zijn we in staat om een afweging te maken over het gebruik van deze gegevens, of is dit het nieuwe normaal?"

___

Voormalig AP-videojournalist Rishabh R. Jain heeft bijgedragen aan dit verslag vanuit Hyderabad, India. AP-medewerkers Lori Hinnant vanuit Parijs; Maria Verza vanuit Mexico City; Astrid Suarez vanuit Bogotá, Colombia; Edna Tarigan vanuit Jakarta, Indonesië; Tong-hyung Kim vanuit Seoul, Zuid-Korea; en Eileen Ng vanuit Singapore. Daria Litvinova en Kathy Gannon, hoofd van het Afghanistan en Pakistan bureau van Associated Press, hebben ook een bijdrage geleverd. Athandiwe Saba, adjunct-hoofdredacteur van The Mail & Guardian, assisteerde vanuit Johannesburg. Burke deed verslag vanuit San Francisco; Federman vanuit Jeruzalem; McGuirk vanuit Canberra, Australië; Pathi vanuit Hyderabad, India; en Wu vanuit Taipei, Taiwan.

___

Deze rapportage is tot stand gekomen in samenwerking met onderzoeker Avani Yadav met steun van het Human Rights Center Investigations Lab van de University of California, Berkeley. Het werd gedeeltelijk ondersteund door het Starling Lab for Digital Integrity, mede opgericht door de University of Southern California en Stanford University, waar Burke een journalism fellow was.

___

Volg Garance Burke op Twitter op @garanceburke. Neem contact op met AP's wereldwijde onderzoeksteam op Investigative@ap.org of https://www.ap.org/tips/.

Bron: Police seize on COVID-19 tech to expand global surveillance | AP News