www.wimjongman.nl

(homepagina)


HET MYSTERIE VAN JEZUS VAN GENESIS TOT OPENBARING - DEEL 16: Jezus in oudtestamentische profetie

8 december 2022 door Tom Horn

()

Inleiding - Deel 1 - - Deel 3 - Deel 4 - Deel 5 - Deel 6 - Deel 7 - Deel 8 - Deel 9 - Deel 10 - Deel 11 Deel 12 - Deel 13 - Deel 14 - Deel 15

Opmerking van de auteur: Deze baanbrekende serie wordt aangeboden ter viering van een voorheen topgeheim project en nu ongekende nieuwe 3-delige boekenserie (meer dan 10 jaar in de maak) van bestseller geleerde Dr. Thomas Horn en bijbelse geschiedenis en theologie-deskundigen Donna Howell en Allie Anderson: HET MYSTERIE VAN JEZUS VAN GENESIS TOT OPENBARING - GISTEREN, VANDAAG EN MORGEN


[Delen van de onderstaande tekst zijn ingekort uit THE MYSTERY OF JESUS (3-Delig set) hierboven vermeld].

De profetische literatuur van de Bijbel wordt onderverdeeld in twee hoofdcategorieën: "Grote Profeten" en "Kleine Profeten". De grote profeten zijn Jesaja, Jeremia, Klaagliederen, Ezechiël en Daniël, die alleen "groot" worden genoemd vanwege hun lengte (en hoewel Klaagliederen korter is, wordt het gegroepeerd met Jeremia, omdat hij in de traditie wordt gezien als de auteur). De kortere boeken worden aangeduid als "klein": Hosea, Joël, Amos, Obadja, Jona, Micha, Nahum, Habakkuk, Zefanja, Haggaï, Zacharia en Maleachi. Samen zijn dit zeventien boeken, die allemaal even belangrijk zijn voor het Woord van God.

In een standaard bijbelstudieboek zouden deze mannen waarschijnlijk afzonderlijk worden behandeld, of in ieder geval een paar per onderwerp worden gegroepeerd, en zou er veel aandacht zijn voor de fouten van Israël, aangezien zij herhaaldelijk opbloeiden of achteruitgingen op basis van de vraag of zij al dan niet luisterden naar Gods woorden zoals die door deze dienaren werden uitgesproken. Maar in een werk als dit, waarin de nadruk altijd ligt op hoe Jezus in de Schrift wordt gezien - en waarin het patroon van Israëls ongehoorzaamheid en de gevolgen daarvan al goed zijn vastgelegd - zullen we niet de extra pagina's besteden die nodig zijn om dat onderwerp recht te doen.

Net zoals de wetboeken en de wijsheidsboeken werden gegroepeerd, zullen de profeten, zowel de grote als de kleine, ook een enkele categorie vormen, omdat ze in dit werk allemaal naar dezelfde Persoon verwijzen.

Dat werpt een vraag op over het woord "profeet" in de Bijbel. De meeste mensen denken, wanneer zij deze term horen, dat "waarzegger voor God" een nauwkeurige definitie is van een profeet. Daarom moet al vroeg worden opgemerkt dat, hoewel de profeten soms een toekomstige gebeurtenis voorspelden die precies werd vervuld (zowel in hun tijd als later), er veel meer bij het profeetschap kwam kijken. Net als rechters werden profeten rechtstreeks door God gekozen, en hun kinderen erfden hun positie niet wanneer de profeten overleden. In tegenstelling tot koningen, die overladen waren met rijkdom en omringd door dienaren, waren profeten meestal gewone mensen die tot deze heilige positie werden benoemd na een radicale, persoonlijke ontmoeting met Jahweh. Er waren geen kristallen bollen of tarotkaarten - dergelijke praktijken waren verboden - maar de boodschappen van God aan Zijn volk kwamen rechtstreeks van Hem en werden herhaald via de mond van de profeten. In plaats van de muzen of andere heidense tovenarij te raadplegen, zochten de profeten Gods stem door gebed en smeekbede, en vaak gaf Hij hun direct antwoord. Niet elke boodschap was een voorspelling. In feite is slechts een derde van het materiaal van de profeten voorspellend. Vaak wilde God zijn volk via de profeten gewoon een boodschap geven die een nieuw perspectief bood op iets wat op dat moment gebeurde.

Wat Christus betreft - want de Profeten zijn natuurlijk boeken uit het Oude Testament - sprak alles wat over Hem gezegd werd over toekomstige gebeurtenissen, omdat de Messias in hun tijd een verre hoop was. Vandaag de dag ligt de komst, het leven, de dood, de opstanding en de hemelvaart van de Messias in het verleden. Als zodanig zijn de woorden van de oudtestamentische profeten over de Messias intrinsiek verbonden met hun nieuwtestamentische vervullingen, waardoor wij ons afvragen of hun messiaanse getuigenissen: 1) bewaard moeten worden tot onze studie over de Evangeliën, Handelingen, Brieven en Openbaring om de voorspellingen en vervullingen tegelijkertijd te bekijken; of 2) behandeld moeten worden in zowel onze secties over het Oude als het Nieuwe Testament, wat er natuurlijk toe zou leiden dat we hetzelfde materiaal twee keer behandelen. Uiteindelijk hebben we gekozen voor een derde idee, waarbij we de woorden van de profeten bekijken aan het eind van de studie van het Oude Testament en vervolgens hun vervullingen onderzoeken in de studie van het Nieuwe Testament. Hoewel dit plan betekent dat dit deel van het boek veel anders zal lezen dan de voorgaande besprekingen en de lezers in onzekerheid zou kunnen laten over de vervulling van sommige profetieën, is dat heel passend, want dat is precies hoe de Joden dachten over hun toekomstige Messias. Hoewel er in de academische wereld veel materiaal is over de vierhonderd jaar "stilte" van God tussen het schrijven van het laatste boek van het Oude Testament en het eerste boek van het Nieuwe Testament (aangeduid als de "Intertestamentische periode"), gaat de Schrift niet in op de ontwikkelingen van de natie Israël in deze tijd. De Joden wisten grotendeels niet hoe hun Messias zou verschijnen (zoals blijkt uit de veronderstellingen van de Farizeeën, Sadduceeën en schriftgeleerden), en wij willen hier een soortgelijke omstandigheid overbrengen. We willen graag dat de lezer dit gedeelte van onze studie "voelt" in plaats van alleen maar "leest". (Dit is ook de reden waarom de grammaticale tijd hier vanaf Jesaja tot aan de evangeliën in de tegenwoordige tijd zal staan, omdat het de lezers helpt om zich in de tijd van de profeten te verplaatsen.

Dit gezegd hebbende, kan elk van de profeten gezien worden als een type van Christus, in die zin dat zij ieder hun eigen geluk en maatschappelijke status opofferden in ruil voor lijden en vernederd te worden, als dienaren, om Gods richtlijnen te gehoorzamen tijdens beangstigende verschuivingen in Israëls geschiedenis. Van alle studies die laten zien hoe Jezus in het Woord aanwezig is, richt de overgrote meerderheid zich op de boeken van de profeten en de vervulling door Christus van wat de profeten zeiden. Daarom, om te voorkomen dat ons boek uitputtende informatie napraat die al beschikbaar is - en omdat dit werk met drie boeken al langer is dan de boeken die we gewoonlijk uitgeven bij Defender Publishing en SkyWatch Television - zullen we een beknopte en gecondenseerde blik werpen op de Profeten (maar we beloven dat de cliffhangers later worden opgelost in onze overwegingen over Jezus in de boeken van het Nieuwe Testament, waarin ook enkele verzen voorkomen die hier niet worden genoemd).

Dit brengt ons tot een laatste opmerking voordat we beginnen: Veel van de woorden van de profeten, en sommige van hun visioenen, zijn ongelooflijk moeilijk te interpreteren. Ezechiël's visioenen over wielen bijvoorbeeld (Ezechiël 1) zijn zeer omstreden en kunnen soms leiden tot een vreemde theologie (waaronder sommigen die geloven dat de wielen buitenaardse vliegende schotels waren - een interpretatie die wij hier niet zullen onderschrijven of weerleggen). Wij geloven dat de overgrote meerderheid van de lezers opgelucht zal zijn door onze aanpak om uit deze diepe theologische loopgraven te blijven en zich te beperken tot wat het meest relevant is voor onze studie van Israëls 'Komende Messias'.

Laten we beginnen met de eerste van de grote profeten, Jesaja. Vanaf daar zullen we de boeken onderzoeken in hun canonieke volgorde, niet in de volgorde van de chronologische geschiedenis.

HOE OBAMA, HITLER EN DE TROON VAN SATAN VERBONDEN ZIJN MET "HET MYSTERIE VAN JEZUS VAN GENESIS TOT OPENBARING".

Jesaja

Jesaja's opleidingsniveau en connecties met hooggeplaatste ambtenaren en royalty's laten zien dat hij gepositioneerd is voor succes in de maatschappij, maar God heeft andere plannen. Wanneer het Noordelijke Koninkrijk (dat de naam "Israël" behield) geconfronteerd wordt met de Assyrische ballingschap, heeft Jesaja vele redenen om hetzelfde lot te vrezen voor het Zuidelijke Koninkrijk (Juda) als het volk zich niet onderwerpt aan Gods gezag. Een centraal thema van dit lange boek is de gedachte dat Gods volk in handen valt van een heidense regering als het zijn wet niet gehoorzaamt, zelfs als de keuze voor gehoorzaamheid ertoe leidt dat het de dingen opgeeft waar het waarde aan hecht. Om te voorkomen dat het volk van Juda op dezelfde manier wordt verbannen als het Noordelijke Koninkrijk, moet het zich verootmoedigen en laten zien dat het bereid is dienaren van Jahweh te zijn.

"Dienaren" is hier een sleutelwoord...en het lijkt erop dat niemand de uitdaging aangaat. Met het opgeven van alle grootse zaken in zijn aardse leven, staat Jesaja als een rechtvaardig voorbeeld van iemand die weet dat Jahweh's Koninkrijk eeuwig is, en een opoffering van zijn tijdelijke leven vereist in het belang van het hiernamaals. Op een dag, voorspelt Jesaja, zal er een nog groter voorbeeld zijn dan hij. Die Persoon, zoals Hij door Jesaja wordt afgeschilderd, zal de Dienaar zijn die alle dienaren overtreft... en Hij zal extreem lijden ondergaan.

De passage in Jesaja 52:13-53:12 spreekt over hoe Israëls Lijdende Knecht ongelooflijk impopulair zal zijn, "veracht en verworpen van mensen" (zie ook 49:5-12). Hij zal "een man van smarten zijn en bekend met verdriet", "gewond om onze overtredingen en gekneusd om onze ongerechtigheden". Toch zal Hij ook "verheven en verheven zijn, en zeer hoog" op een manier die de mensen niet kunnen begrijpen omdat Hij "met de overtreders is geteld". In dit bizarre beeld van Iemand die gehaat zal worden en gegroepeerd met de misdadigers van Zijn tijd zit nog een andere betekenislaag verborgen: Het werk van deze Ene zal de situatie onverwacht omdraaien wanneer Hij "de zonde van velen" draagt in Zijn gehoorzaamheid, waardoor Hij waardig wordt om "voorspraak te doen voor de overtreders".

Dit is een concept dat de Israëlieten moeilijk kunnen begrijpen. (Vergeet niet dat zij grotendeels vasthouden aan het Deuteronomische retributiepatroon als een belofte, niet als een standaard of principe). Hoe is zoiets mogelijk? Wie zou er veracht en verheven worden?

Jesaja legt precies uit wie deze Man zal zijn, en hoe Hij kan worden herkend: "Daarom zal de Heer zelf u een teken geven: zie, een maagd zal zwanger worden en een zoon baren, en zal zijn naam Immanuel noemen" (7:14). Het Hebreeuwse Immanuel is een naam die "God met ons" betekent, en die letterlijk moest worden genomen. Eens zal God de vleesgeworden Knecht zijn, geboren uit een maagd, wandelend en pratend "met ons" mensen op aarde. Bij zijn geboorte zullen kamelen belangrijke mannen vervoeren die "goud en wierook zullen brengen; en zij zullen de lof van de Heer verkondigen" (60:6). Zijn komst zal het functioneren van de overheid grondig veranderen:

Want ons is een kind geboren, ons is een zoon gegeven; en de regering zal op zijn schouder rusten; en zijn naam zal zijn: "Wonderbaarlijk", "Raadsman", "De machtige God", "De eeuwige Vader", "De Vredevorst". Aan de toename van zijn regering en vrede zal geen einde komen, op de troon van David en op zijn koninkrijk, om het te ordenen en te vestigen met recht en gerechtigheid van nu af aan tot in eeuwigheid. De ijver van de Heer der heerscharen zal dit uitvoeren. (Jesaja 9:6-7)

Zij die de leiding van deze Man volgen, zegt God door Jesaja, zullen "een plaats en een naam krijgen die beter zijn dan die van zonen en dochters: Ik zal hun een eeuwige naam geven, die niet zal worden afgesneden." Dit zal gelden voor zowel Joden als niet-Joden, of "zonen van de vreemdeling, die zich met de Heer verbinden" (56:1-8). Elke roep om vrijheid van onderdrukking en gevangenschap die Israël ooit tot de Vader heeft geroepen, zal in deze Man worden beantwoord en bevrijd (58:6-14). Deze Knecht, een Go'el (59:20) die Israël zelfs zonder geld verlost (52:3), zal komen op Gods tijd, en het enige antwoord van Israël is trouw te wachten tot de Verlosser komt voor de zachtmoedige, gebroken-hartige gevangenen (61:1).

Bijna vanaf het begin van zijn boek vertelt Jesaja over een komend Koninkrijk dat onder deze Verlosser zal worden gevestigd, een toekomst "betreffende Juda en Jeruzalem...in de laatste dagen". Jesaja zegt: "De berg van het huis van de Heer zal worden gevestigd op de top van de bergen en zal worden verheven boven de heuvels; en alle volken zullen erheen stromen." Deze Heerser in de eindtijd zal "rechtspreken onder de volken" en er zal een einde komen aan alle oorlog (2:1-5). Zijn bediening als Koning zal de overwinning op Zijn vijanden inhouden, Zijn heerschappij zal er een van barmhartigheid en gerechtigheid zijn (63:1-14). Deze "Tak" van de Vader zal te midden van alle andere kwaden in die dag als een toevluchtsoord zijn, en "het schijnen van een vlammend vuur bij nacht" zal op elke woning van de berg Sion zijn (4:1-6). Deze Tak zal ook afstammen van Jesse (de vader van koning David), zijn Koninkrijk zal er een van vrede zijn (11:1-9), en Hij zal de heidenen verwelkomen, wier rust heerlijk zal zijn en die in Hem een licht zullen zien (11:10-16; 42:6). Deze beproefde Hoeksteen zal zeker verschijnen zoals beloofd, zegt God bij monde van Jesaja, want de voorspelde gebeurtenissen zijn een zekerheid (28:16). Hij zal een Knecht zijn in wie Gods ziel zich verheugt, en op wie God zijn Geest heeft gelegd (42:1).

Keer op keer erkent Jesaja dat, hoewel velen zullen afdwalen vóór de vestiging van het uiteindelijke Koninkrijk, een overblijfsel dat voor eens en altijd de afgoderij verlaat, altijd gered zal worden (6:13; 10:20-23; 17:6-8; 24:13-15; 65:8-10).

Dit is veel voor Israël om te verwerken... maar Jesaja is nog niet helemaal klaar.

In hoofdstuk 6 heeft de profeet een visioen:

Ik zag ook de Heer zitten op een troon, hoog en verheven, en zijn sleep vulde de tempel. Daarboven stonden de serafijnen; elk had zes vleugels; met twee bedekte hij zijn gezicht, en met twee bedekte hij zijn voeten, en met twee vloog hij. En de een riep tot de ander en zei: "Heilig, heilig, heilig is de Heer der heerscharen; de hele aarde is vol van zijn heerlijkheid." En de palen van de deur bewogen bij de stem van hem die riep, en het huis werd gevuld met rook.

Toen zei ik: "Wee mij, want ik ben ongedaan gemaakt, want ik ben een man van onreine lippen, en ik woon in het midden van een volk van onreine lippen; want mijn ogen hebben de Koning gezien, de Here der heerscharen." (Jesaja 6:1b-5)

De Koning, deze Heer der heerscharen uit Jesaja's visioen, verschijnt in menselijke gedaante... Kan het zijn dat Jesaja een visioen heeft gehad van de Immanuël?... Hmmm.

Jeremia

Ondanks Jesaja's herhaalde waarschuwingen steekt de morele verdorvenheid van Gods volk weer de kop op en vallen de Joden in handen van de Babyloniërs, die de heilige stad Jeruzalem verwoesten. Zoals het patroon in de geschriften van het Oude Testament is, laat God zijn volk nooit in de steek. In deze tijd staat de profeet Jeremia ook op om te vertellen over een nieuwe relatie tussen God en mens die alle teleurstellingen uit Israëls geschiedenis zal overwinnen. Dit Nieuwe Verbond, voorspelt Jeremia, zal anders zijn dan alles wat Gods volk ooit heeft gezien. De Wet zal niet langer een stel regels zijn die gevolgd moeten worden! In plaats daarvan zullen de normen voor een leven in gehoorzaamheid aan God een innerlijke zaak worden. Het Levitische priesterschap en de dierenoffers zullen worden vervangen door iets superieurs (Jeremia 33:17-18). "Maar dit zal het verbond zijn, dat Ik met het huis Israëls sluiten zal; na die dagen," zegt de Here, "zal Ik mijn wet in hun binnenste leggen, en die in hun hart schrijven; en Ik zal hun God zijn, en zij zullen mijn volk zijn"" (31:33).

Om Israël te laten zien wat zij in hun Verlosser te wachten staat, waarschuwt Jeremia het volk dus in soortgelijke, innerlijke termen voor hun zonde. Hun zonde is zo groot dat ze "geschreven is met een pen van ijzer, en met de punt van een diamant ... gegraveerd op de tafel van hun hart, en ... altaren" (17:1). Via Jeremia spreekt de Heer over de "wijnbeker van deze woede in mijn hand", die het resultaat is van zoveel zonde dat "allen die in de verste uithoeken zijn" van de aarde gedwongen worden te drinken (25:15, 23).

Maar te midden van de komst van de Bevrijder zal er iets verschrikkelijks zijn. Jeremia kijkt naar dit verschrikkelijke moment en zegt: "Een stem werd gehoord in Rama, weeklagen en bitter geween; Rahel [Rachel] huilde om haar kinderen en weigerde getroost te worden om haar kinderen, omdat zij niet waren" (31:15).

Zal er werkelijk een Messias komen uit het geslacht van de aartsvaders om als de Stichter van dit nieuwe innerlijke werk te staan?

En hoe zit het met deze beker? Zal Hij die ook drinken? Zo ja, waarom en voor wie?

Zal Hij gezien worden als slechts een andere leider, zoals een profeet, rechter of koning? En zal Zijn werk worden uitgevoerd op aarde of in de ongeziene heerschappij van de ziel?

Wat bedoelde Jeremia toen hij zei dat deze Man een "Tak" zal zijn, een Koning uit de lijn van David, die een volmaakt oordeel en gerechtigheid uitvoert en zorgt voor het herstel van Juda en Jeruzalem (23:5; 33:15-16)? Welke ondraaglijke gebeurtenis zou er plaatsvinden die zulk geween zou veroorzaken rond de tijd van de geboorte van de Bevrijder? En wie is "Rachel"?

Klaagliederen

Jeremia's geroep gaat door in het boek Klaagliederen, nadat Jeruzalem en de Tempel zijn afgebroken, profeterend van de tijd van verdrukking die zal volgen. De Hebreeën zijn ontmanteld en versnipperd, en al hun levenswijzen, inclusief de culturele praktijken van hun eredienst, zijn beëindigd. Jeremia erkent in dit poëtische boek, tot het derde hoofdstuk, dat de dagen van glorie voorbij zijn, en stelt de vraag: Aan welke hoop kunnen de Joden zich nu vastklampen? Ondanks de moedwillige en niet aflatende roekeloze bijdragen van de Joden aan dit dilemma, hebben zij het gevoel dat God verdwenen is in de nasleep van de verwoesting van hun land, en hun straf is nu "groter dan de straf van de zonde van Sodom" (Klaagliederen 4:6). Zelfs de allerhoogsten worden neergehaald doordat hun vijanden "de vrouwen in Sion en de [maagden] uit de steden van Juda" verkrachten. Vorsten worden aan hun hand opgehangen; de gezichten van oudsten worden niet geëerd" (5:11-12).

Klaagliederen vangt goed de angst van een natie waarvan de Leider moeilijk te zien is in de opstijgende rook van de ondergang. Het vrolijke gelach van mannen, vrouwen en kinderen wier lasten ooit licht waren, weerklinkt nu slechts in de wind, terwijl hun land stil zit, verlaten in de nasleep van verschillende seizoenen van ongerechtigheid: "Hoe zit de stad eenzaam, die vol mensen was; hoe is zij geworden als een weduwe; zij die groot was onder de naties, en prinses onder de provincies, hoe is zij geworden tot een tribuut!" (1:1).

Maar Gods barmhartigheid en vermogen om een goddeloos volk tot heerlijkheid te herstellen, sterven nooit. Hier, te midden van de meest ongelooflijke crises, is een troost... een duidelijk bovennatuurlijke troost die door geen andere bron kan worden verklaard dan door God in Zijn samenweven van een koers voor Israëls toekomst. "Daarom heb ik hoop," schrijft Jeremia, "Het is [vanwege] de barmhartigheden van de Heer dat wij niet verteerd worden, want zijn medelijden faalt niet. Zij zijn elke morgen nieuw; groot is uw trouw!" (3:21b-23). Het volk zal blijven voortbestaan, en hun zonen en dochters zullen niet omkomen en het heilige ras uitroeien, want Gods plan ontvouwt zich ondanks hen. Hoewel het volk in gevangenschap zit onder de Babylonische regering, weten sommigen, net als Jeremia, dat Jahweh "medelijden zal hebben naar de veelheid van zijn barmhartigheden", hen zal naderen die om zijn hulp roepen, en zeggen: "Vrees niet!" terwijl zij de dag tegemoet zien waarop Hij "hun dagen zal vernieuwen als vanouds" (3:32, 57; 5:21).

Tot die tijd is er goedheid te vinden voor hen die "hopen en stil wachten op het heil van de Heer...Want de Heer zal niet voor eeuwig verstoten" (3:26, 31).

Zal er weer gelach opborrelen uit de huizen van de natie? Zullen de Joden het hoogtepunt van deze heilsbelofte zien in de tak van David?

GOD BRAK DE KRACHT VAN "DE KERSTMAGIËRS"? MAAR KEERT ZULK "MAGI-CALISME" NU TERUG VOOR DE OPKOMST VAN EEN ANDER "CHRISTUSKIND"?

Ezechiël

Van degenen die koning Nebukadnezar gevangen heeft genomen naar Babylon, ziet één man, Ezechiël, ook grote hoop. Zijn kleurrijke woorden zijn in vele opzichten anders dan die van andere bijbelboeken. Als profeet weet Ezechiël dat het zijn verantwoordelijkheid is om Jahweh's wil en bedoeling aan Zijn volk door te geven, en dit doet Ezechiël vrij grafisch, waarbij hij vaak kiest voor publiek gedrag als middel om mensen wakker te schudden en hun aandacht te krijgen. In Ezechiël 4:1-8 symboliseert hij de belegering van Jeruzalem door op zijn zij te liggen, vele dagen lang vastgebonden in een touw; in 5:1-4 drukt hij de verwoesting van de heilige stad uit door zijn haar en baard af te snijden met een scherp zwaard; in 12.: 3-7 belichaamt hij de bagage van de balling door zijn gezicht te bedekken en met zijn blote handen door een muur te graven, waarbij hij het gewicht van zijn graven op zakken over zijn schouders draagt in het zicht van iedereen; in 12:18 eet en drinkt hij al bevend om de schaarste aan voedsel en water in deze natie van geweld uit te beelden. Dergelijke dramatiseringen stimuleren waarschijnlijk een beetje de roddel en het in twijfel trekken van zijn geestelijke gezondheid...maar ze brengen ongetwijfeld zijn bedoeling beter over dan woorden.

Ezechiël begint met op te merken dat "in het dertigste jaar, in de vierde maand, op de vijfde dag van de maand, toen ik onder de gevangenen was bij de rivier de Chebar, dat de hemel werd geopend en ik visioenen van God zag" (1:1). In deze visioenen ziet Ezechiël het afschuwelijke vertrek van Gods aanwezigheid uit de tempel en de heilige stad (8:3-4; 9:3; 10:4, 18-19; 11:22-23). Als profeet en iemand die in contact staat met Jahweh, weet Ezechiël dat de afwezigheid van God niet alleen de afwezigheid is van al het goede, maar ook van het leven. Geestelijk is Israël dood, liggend in de graven van de vergetenen.

Om Ezechiël's begrip te verdiepen en hem de omvang van deze gruwelijke waarheid in te prenten, brengt God Ezechiël naar het massieve graf, het Dal der Beenderen, en zegt: "Deze beenderen zijn het hele huis van Israël; zie, zij zeggen: 'Onze beenderen zijn verdroogd en onze hoop is verloren'" (37:11). De afgoden die de Joden in de tempel van God zelf hebben opgericht (hoofdstuk 8) zijn voor Jahweh gruwelen die niets anders dan Zijn toorn zullen oproepen.

Maar er gebeurt iets wonderlijks en merkwaardigs. Terwijl hij zijn visioen nog beleeft, wordt Ezechiël door God opgedragen "te profeteren en tegen [de beenderen] te zeggen: 'Zo zegt de Here God: Zie, o mijn volk, Ik zal uw graven openen en u uit uw graven doen opstaan, en u in het land Israëls brengen.... En Ik zal mijn geest in u leggen, en gij zult leven'" (37:12, 14). Ezechiël voorziet een dag van herstel voor het geestelijk leven van Israël. Deze opstanding van God schept hoop in Gods barmhartigheid, spreekt leven tot de doden en schenkt Israël vrijheid, zelfs terwijl het volk slaapt in de ketenen van de gevangenschap. In hun donkerste uur toont de Auteur van het Leven zijn profeet dat Zijn aanwezigheid zal terugkeren in een nieuwe plaats waar een glorieuze rivier stroomt om leven en genezing te brengen aan alles en iedereen die hij aanraakt - een plaats waar bomen het enige voedsel produceren dat Gods volk ooit nodig zal hebben, en waarvan de bladeren een medicijn zijn (47:1-12).

God vertelt Ezechiël dat deze prachtige dingen zullen gebeuren op de dag dat een andere, definitieve, Koning David op de troon zit als Herder over Zijn volk, die ervoor zorgt dat zij vreedzaam leven en altijd gevoed worden met goede vruchten (34:20-31; 37:24). De zegeningen van dit Koninkrijk zullen rijk en overvloedig zijn, de stenen harten van Gods volk zullen worden ingeruild voor die van vlees, en God zal Zijn Geest inboezemen in hen die Hem volgen (36:25-38).

Ezechiël ziet ook iets, of Iemand, heel bijzonders:

En boven het uitspansel, dat boven hun hoofden was, was de gelijkenis van een troon, als de gelijkenis van een saffiersteen; en op de gelijkenis van de troon was de gelijkenis als de gelijkenis van een mens daarboven.... Dit was de gelijkenis van de heerlijkheid des Heren. En toen ik het zag, viel ik op mijn aangezicht. (1:26, 28)

Naar wie zou deze "man" op de troon kunnen verwijzen? Is dit hetzelfde wezen als in Jesaja's visioen? In het hele verhaal van Ezechiël verwijst God vaak naar hem als de "Mensenzoon". Zal deze term op een dag ook iets anders betekenen dan een gewone man?

Ezechiël zegt dat hij deze voorspelde gebeurtenissen in zijn tijd niet in vervulling zal zien gaan. Maar in de toekomst zal Gods volk een nieuwe hoop vinden, zegt hij. Zullen hun dorre beenderen weer tot leven worden gewekt? En zal het water dat van God stroomt in een nieuwe tempel en een nieuwe vorm die de uiteindelijke verlossing en herstel biedt, iets te maken hebben met de beloofde Bevrijder?

Ondertussen is Ezechiël niet de enige profeet wiens leven wordt doorgebracht als gevangene in Babylon.

Daniel

Daniël is jong als hij als dienaar van de koning wordt binnengehaald, maar zijn wijsheid als profeet van God wordt al vroeg duidelijk, als koning Nebukadnezar zich achtervolgd voelt door een verontrustende droom die niemand anders kan uitleggen. De droom gaat over een groot en machtig beeld of standbeeld met een hoofd van goud, borst van zilver, buik en dijen van brons, benen van ijzer en voeten van een mengsel van ijzer en klei (Daniël 2:31-33). Schijnbaar uit het niets, en zonder het gebruik van mensenhanden, wordt een reusachtige rots uit een berg gehakt en vliegt in het beeld. Het breekt in stukken die vallen "als het kaf van de zomerdorsvloeren", waarna de wind de stofachtige stukken wegvoert naar plaatsen waar ze nooit zullen worden gevonden, "en de steen die het beeld sloeg werd een grote berg en vulde de hele aarde" (2:35).

Daniël legt uit dat het zilver, brons, ijzer en het mengsel van ijzer en klei koninkrijken voorstellen die na de tijd van Nebukadnezar zullen verrijzen. De kop van goud wijst op de regering van Nebukadnessar, die door zijn plaats aan de top het verst zal vallen naar zijn troosteloze, verbrijzelde lot. Daniël verduidelijkt dat de massieve rots die uit de berg is gehakt, een toekomstig Koninkrijk is dat eeuwig zal duren en alle andere zal overtreffen: "En in de dagen van deze koningen zal de God van de hemel een koninkrijk oprichten, dat nooit zal worden vernietigd; en het koninkrijk zal niet aan andere mensen worden overgelaten, maar het zal in stukken breken en al deze koninkrijken verteren, en het zal in eeuwigheid standhouden" (2:44).

Nebukadnezar is onder de indruk van Daniëls uitleg, en zegt dat Degene die Daniël aanbidt "een God der goden en een Heer der koningen" is (2:47).

Helaas duurt deze nieuwe verheffing van de heidense koning tot Jahweh niet lang...

Daniël groeit snel in dienst van God en weigert korte tijd later in aanbidding te buigen voor het gouden beeld van de koning. Hoewel hij niet persoonlijk wordt betrapt op deze ongehoorzaamheid, worden Sjadrach, Mesach en Abednego, Daniëls goede vrienden, gezien terwijl zij staan nadat hen is opgedragen te buigen. Deze daad van ongehoorzaamheid zal hun het leven kosten, verordent de koning. Koning Nebukadnezar beschimpt op arrogante wijze: "Wie is die God die u uit mijn handen zal verlossen?" (3:15). Hun antwoord is natuurlijk Jahweh (3:16).

Dit provoceert de koning, die in een vlaag van woede de oven laat verhitten tot zeven maal de gebruikelijke temperatuur en zijn mannen opdraagt de drie godvrezende Hebreeën vast te binden en in de vlammen te werpen. Dat doen ze ook, maar als ze de oven naderen, is de hitte zo intens dat de dienaren van de koning onmiddellijk verbranden. Shadrach, Meshach en Abednego kunnen onmogelijk overleven, ongeacht welke "goden" zij dienen, veronderstelt de koning. Maar terwijl de drie vrienden te midden van de vlammen staan, is er plotseling een vierde Figuur te zien - waarvan de raadsman van de koning zegt dat hij "als een zoon van de goden" is (3:25; ESV).

Geschokt roept koning Nebukadnezar de Hebreeuwse mannen uit de oven. Wanneer zij voor hem verschijnen is geen enkele haar op hun hoofd verschroeid. Nu hij voor de tweede keer met zijn eigen ogen de macht van de Hebreeuwse God heeft gezien, zegt Nebukadnezar: "Gezegend zij de God van Sadrach, Mesach en Abednego, die zijn engel heeft gezonden en zijn dienaren heeft verlost, die op hem vertrouwden en het woord van de koning hebben veranderd en hun lichamen hebben overgegeven, opdat zij geen andere god zouden dienen of aanbidden dan hun eigen God" (3:28). Dit bewijst dat Gods gezag machtiger is dan alle andere goden van het land. Sadrach, Mesach en Abednego worden bevorderd in de provincies van Babylon.

Daniëls woorden van lof aan zijn God voor de geheimen die Hij openbaart, zullen in de hele geschiedenis van Israël weerklinken: "Gezegend zij de naam van God tot in eeuwigheid, want wijsheid en macht zijn van Hem... Hij verwijdert koningen en zet koningen op...[en] Hij openbaart de diepe en geheime dingen" (2:20-22).

Toch is het nog niet voorbij. Nadat de heerschappij van Nebukadnezar ophoudt, weigert Daniël opnieuw zijn God te aanbidden, en hij wordt door koning Darius in een leeuwenkuil gegooid, waar hij zeker zal worden verslonden. Toch is de Heer weer bij Daniël; Hij sluit op bovennatuurlijke wijze de monden van de woeste beesten tot de volgende morgen, wanneer de hongerige leeuwen de samenzweerders die Daniël beschuldigden, te eten krijgen. Koning Darius' reactie op deze wending, woorden over een eeuwig Koninkrijk, weerspiegelt die van Nebukadnezar, als hij zegt dat Daniëls God "de levende God is, en standvastig tot in eeuwigheid, en zijn koninkrijk [is] dat niet zal worden vernietigd, en zijn heerschappij zal zijn tot aan het einde" (6:26).

Korte tijd later heeft Daniël een droom. Daarin ziet hij vier winden uit de hemel de zee in beroering brengen en vier reusachtige wezens van onder het water opstijgen. Elk beest is anders. Van het eerste, een leeuw met arendsvleugels, worden de vleugels afgeplukt terwijl Daniël toekijkt, en het wordt opgetild en aan land gedragen waar het als een mens staat en het verstand (of hart) van een mens krijgt. De tweede, een beer met drie ribben in zijn bek, wordt opgedragen "op te staan en veel vlees te verslinden". De derde, een luipaard met vier vleugels en vier koppen, krijgt "heerschappij". De vierde, "vreselijk en verschrikkelijk, en buitengewoon sterk", heeft tien horens en ijzeren tanden. Een elfde hoorn, kleiner dan de andere en bedekt met ogen en een mond, groeit omhoog en ontwortelt drie andere (7:2-8). Terwijl Daniël met afgrijzen toekijkt, worden tronen uit de hemel neergeworpen en "de Oude der dagen" zit op één daarvan. Zijn "gewaad was wit als sneeuw en het haar van zijn hoofd als zuivere wol; zijn troon was als een vurige vlam en zijn raderen als brandend vuur" (7:9). Als een stroom van vuur uit deze Oude komt, verzamelen duizenden en duizenden zich voor Hem, en dan, "werd het oordeel geveld, en de boeken werden geopend" (7:10). Als de hoorn met ogen en een mond begint te spreken, wordt hij gedood, en zijn lichaam wordt overgegeven aan de vlammen (7:11-12).

Dan meldt Daniël iets belangrijks:

Ik zag in de nacht visioenen, en zie, iemand als de Zoon des mensen kwam met de wolken des hemels, en kwam tot de Oude der dagen, en zij brachten hem voor Zijn aangezicht. En Hem werd heerschappij gegeven, en heerlijkheid, en een koninkrijk, opdat alle volken, natiën en talen Hem zouden dienen; Zijn heerschappij is een eeuwige heerschappij, die niet voorbijgaan zal, en Zijn koninkrijk [is] dat niet vernietigd zal worden. (7:13-14)

Geen ander koninkrijk zal ooit zegevieren over het koninkrijk dat God binnen zijn verlossingsplan aan het voorbereiden is - zelfs heidense koningen kunnen dat zien.

Maar zal de mysterieuze vierde Figuur in de oven een mysterie blijven?

Ziet Daniël een toekomstig Koninkrijk met een eeuwige Heerser wiens heerschappij een nieuwe belofte van de Vader zal vestigen na het vervagen van de aardse koninkrijken? Deze dag zal zeker komen, zegt Daniël, "en de droom is zeker, en de uitlegging ervan zeker" (2:45). Maar hoe zal het eruit zien? Hoe zal het gebeuren?

Wat betekenen die beesten? En wat is een "mensenzoon"? Is het gewoon een mens? Of is het iets/iemand anders?

...En wat heeft dat Koninkrijk te maken met een grote, vliegende rots?

OMVAT "HET MYSTERIE VAN JEZUS" DE WERELD DIE ZICH VOORBEREIDT OP DE ANTICHRIST?

Hosea

In de Kleine Profeten zien we Hosea, de laatste profeet die in het Noordelijke Koninkrijk werd aangesteld vóór de Assyrische ballingschap. Tijdens zijn leven ziet hij hoe de ene na de andere koning ten val komt. Net als Ezechiël krijgt Hosea van God de opdracht om zijn volk niet alleen te vertellen wat hun ontrouw doet, maar het ook te laten zien in een dramatische demonstratie: door te trouwen met een promiscue vrouw, Gomer.

In huwelijkse taal (zie onze studie over het Hooglied) verwijst Hosea naar Israël als een vrouw van Jahweh, profeterend van de vele generaties kinderen van Israël die zullen lijden vanwege de slechtheid van hun ouders door zich niet voorgoed af te keren van hun wegen en afgoderij af te zweren. Er zal een dag komen waarop heel Gods volk de ballingschap zal zien, gekocht met het brood, het water, de wol, het vlas, de olie, de wijn, het graan, het zilver en het goud die hun door God waren gegeven voordat zij zich bekeerden en ze aan Baäl offerden (Hosea 2:5-8). Zij zullen willen terugkeren naar hun eerste liefde, maar dat zal niet met oprechtheid zijn, zoals een afvallige vrouw die er alleen maar naar verlangt om opnieuw te genieten van de gemakken van de man die voor haar zorgde, en zij zullen daarom ontdekken dat de man heeft teruggenomen wat hem toekomt (2:5, 9). De goederen die tijdens Israëls afgoderij zijn verkregen, zullen verloren gaan, zoals wat door de beesten des velds wordt verslonden (2:12).

Maar nadat alles vergaan is, en na generaties van straf, zal er een dag komen waarop Israël getroost zal worden, zegt Hosea. Als een zachtmoedige en vergevende Echtgenoot zal Jahweh een nieuw huwelijk, een Nieuwe Verbondsbelofte, met Zijn volk sluiten. Het zal zijn zoals het was toen Israël de eerste keer uit Egypte opkwam, en de afgoden zullen niet meer herdacht worden, omdat de Echtgenoot zijn vrouw Israël aan zich zal binden "voor altijd... in goedertierenheid en in barmhartigheden" (2:14-19). Het volk van God zal aan de Echtgenoot gezaaid worden over de hele aarde, en zij die eens zonder genade waren, zullen genade krijgen, en zij die eens niet bekend stonden als Zijn volk, zullen weer bekend staan als Zijn volk (2:23).

De geheimenissen van God zijn talrijk terwijl de natie in gevangenschap wacht. Toch zullen Hosea's woorden herhaald worden aan Gods volk, zodat ze nooit vergeten worden. In alle profetieën van Hosea zijn twee verzen in het bijzonder opvallend: In de dagen na de ballingschap zal Gomer en alles wat zij vertegenwoordigt slechts een verre herinnering zijn, omdat God zijn volk uit de dood zal doen opstaan "op de derde dag" (6:2)... God zegt bij monde van zijn profeet dat "toen Israël een kind was, ik hem liefhad en mijn zoon uit Egypte riep" (11:1).

Zal Israël altijd de Bruid zijn, en Jahweh haar Echtgenoot? Of zal deze regeling in de laatste dagen veranderen om er andere naties bij te betrekken?

Wat was dat over een gebeurtenis met betrekking tot de doden die op de derde dag weer tot leven komen? En wat kan die opmerking over een zoon uit Egypte betekenen?

Joël

Hevige droogte en sprinkhanen teisteren het land, en ze zijn veroorzaakt door de zonde van Israël. Door zijn profeet Joël zegt God: "Ik zal mijn geest uitstorten over alle vlees; en uw zonen en uw dochters zullen profeteren, uw oude mannen zullen dromen dromen, uw jonge mannen zullen visioenen zien: En ook op de knechten en op de dienstmaagden zal Ik in die dagen mijn geest uitstorten" (Joël 2:28-29).

Ook de dag des Heren komt eraan, zo waarschuwt het boek Joël herhaaldelijk. Dit zal een oordeel zijn over de naties en koninkrijken in de laatste dagen, wanneer Gods rechtvaardige Koninkrijk voor altijd gevestigd zal zijn (1:1-20; 3:1-21).

De boodschap van Joël komt als het volk Israël wordt geteisterd, maar volgens deze profeet zal een toekomstige gebeurtenis de Heilige Geest van God in de rechtvaardigen inboezemen. Wat een verbazingwekkend concept! Gezien het feit dat God alleen rust in de Heilige Tempel, is dat voor de Joden een gedachte om over na te denken... hoewel die opmerking over een toekomstig oordeel niet al te best klinkt. Hoe ziet dat eruit? En hoe kan een koninkrijk eeuwig duren?

Heeft die Heilige Geest van God iets te maken met die Herder die Ezechiël ziet, of de Tak of Go'el waar Jesaja het over heeft?

Amos

Amos wordt door God naar het Noordelijke Koninkrijk, Israël, gestuurd om een boodschap te brengen over het gebrekkige geloof van het volk. Hun relatie met God is er een geworden van routineuze rituelen, niet van liefde en oprechtheid, en als gevolg daarvan geven zij aan de rest van de wereld de verkeerde signalen af over wie God is. Zijn woede hierover resulteert in Zijn afwijzing van hun "aanbidding":

Ik haat, Ik veracht uw feestdagen, en Ik zal niet ruiken in uw plechtige samenkomsten. Al biedt gij mij brandoffers en uw spijsoffers aan, ik zal ze niet aannemen; ook de vredeoffers van uw vette dieren zal ik niet aanzien. Neemt weg van mij het geluid van uw liederen, want ik wil de melodie van uw violen niet horen. (Amos 5:21-23)

Maar er zal ooit een overblijfsel zijn, voorspelt Amos, dat zal behoren tot een toekomstige Davidische koning die Davids tabernakel zal herstellen. De oogst in dat komende tijdperk, inclusief de heidenen ("heidenen"), zal zo overvloedig zijn dat de "ploeger" zelfs voor zal lopen op de "maaier" (de oogstmachines zullen de overvloed van het land niet kunnen bijhouden). De gevangenen van Israël zullen voorgoed bevrijd zijn en het zal hun aan niets ontbreken (Amos 9:11-15).

Wat Amos voorspelt heeft een "innerlijke" kwaliteit die Jeremia noemt als hij spreekt over een tijd waarin het volgen van God niet langer een kwestie zal zijn van offers, maar van iets in ieders hart. Zou dit verband kunnen houden met Joëls woorden over de Heilige Geest van God die in de rechtvaardigen wordt geïnstalleerd?

Natuurlijk spreekt de knecht van de Heer, Jesaja, ook over heidenen, maar wie in Israël zou die "heidenen" willen opnemen, en hoe zouden zij die nooit de Wet en de offervoorschriften hebben gevolgd, ooit één kunnen worden met Israël? En wat was dat over een "overblijfsel"?

Obadja

Obadja's korte profetie is gericht tegen de Edomieten, die afstammen van Jakobs broer Esau en daarom verwanten zijn van Israël. Nu Babylon de Joden heeft verzwakt, hebben deze verwanten kans gezien om wraak te nemen op Gods volk, en daarom zal het oordeel komen over Ezau's familielijn.

Zullen zij hun lesje leren? Zal dit de laatste keer zijn dat de Joden tegen hun eigen mensen ingaan? Deuteronomium 28:9-10 en Amos 9:11-12 kijken uit naar de dag dat "het overblijfsel van Edom" bij de naam van God geroepen zal worden. Wanneer zal dit gebeuren, en hoe? Zal het gebeuren door een andere profeet of misschien door iemand uit het geslacht van Abraham of David?

Jona

Verdorven naties en steden zullen altijd een verlosser nodig hebben. De profeet Jona wordt naar Nineve, de hoofdstad van Assyrië, gestuurd om te laten zien dat God altijd zijn genade verleent aan elk volk dat verlossing zoekt... zelfs als het die zondige heidenen zijn.

Hoewel Jona aanvankelijk Gods opdracht om Zijn boodschap aan de onrechtvaardige inwoners van deze gehate stad te verkondigen ontvlucht, gehoorzaamt hij nadat hij door een reusachtige vis is opgeslokt, gedwongen wordt in de duisternis en met de dood bedreigd wordt, en drie dagen later terugkeert naar zijn gewone leven. Terwijl de profeet wacht op zijn heuvel van zonneschijn die over de stad uitkijkt, prijst hij Jahweh en vertelt hem dat Hij "een genadig God is, en barmhartig, traag tot toorn en van grote goedheid", en iemand die de voorspelde ramp achterhoudt als de mensen zich afkeren van hun zondige wegen (Jona 4:2). God bevoordeelt niet het ene volk boven het andere in zijn uitbreiding van het heil.

Maar wat heeft dit schijnbaar ongerelateerde verhaal te maken met de toekomst?

...En waarom komt deze bizarre verwijzing naar "drie dagen" steeds terug?

Micha

De goddeloosheid van de Joden heeft, zoals altijd, hun problemen gekocht. Micha ziet dit, en waarschuwt dat Israël in de handen van de Assyriërs zal vallen (Micha 1:6). Deze profeet brengt een korte boodschap die uit twee delen bestaat: Israëls oordeel (1:1-3:12) en herstel (4:1-5:15).

Maar wanneer God in het laatste deel door zijn profeet spreekt, spreekt Micha een abnormaal specifiek detail uit dat de Hebreeuwse natie niet kan bevatten. Het is niet zo dat ze niet begrijpen dat de Heerser die ooit over heel Israël zal regeren eeuwig is ("van eeuwigheid"); ook hebben ze er geen moeite mee te beseffen dat Zijn afkomst teruggaat tot Juda...

Het is dat deel over hoe Hij geboren zal worden in Bethlehem (5:2), zegt Micha, bestaande als Vrede, verpersoonlijkt (5:5).

Waar gaat dat over?

Nahum

Jona's hulp aan Nineve duurt niet lang. Hoewel zij zich inderdaad een tijdlang naar God keren, keren zij Hem spoedig weer de rug toe, vervolgen zijn volk en worden haar vijanden. De boodschap van Nahum is er een van toorn tegen Israëls vijanden: hij vertelt de Assyriërs dat zij een oordeel als een storm van God zullen ervaren (Nahum 1:3-6) vanwege hun afgoderij (1:14), hoogmoed (2:13), moord, bedrog en boosaardigheid tegen de verdrukten (3:1-19).

God zal altijd gerechtigheid blijven brengen, en degenen die Zijn volk treffen, treffen, ook al is het niet op hun tijd. Maar Nahum zinspeelt op een Man die, opnieuw, vrede personifieert; Eén die de blijde boodschap zal brengen (1:15).

Zal er werkelijk ooit verlichting komen voor Gods volk op de manier die Nahum voorspelt?

Wat zal deze boodschap van goed nieuws zijn?

ZIE VERBORGEN MYSTERIES DIE DE "OPENENDE GEEST" VAN HET OUDE TESTAMENT VERBINDEN MET DE BOEKROL "VERZEGELD MET ZEVEN ZEGELS"

Habakkuk

De Assyriërs vallen in het Babylonische Rijk, zoals Nahum heeft gezegd. Habakkuk erkent nu dat er nog steeds zonde is die Israël besmet. In een gebed (Habakkuk 3:1) roept hij God op om Zijn werk "nieuw leven in te blazen" en te denken aan "barmhartigheid" tijdens Zijn toorn (3:2). De profeet prijst God voor "redding met [Zijn] gezalfde" en noemt Hem "de God van mijn redding" (3:13, 18).

Hoe lang zal het duren totdat Jahweh Zijn werk onder het volk nieuw leven inblaast en hen onomkeerbare, voortdurende genade brengt? Moeten ze nog zo'n zeshonderd jaar wachten?

En wie of wat is deze "gezalfde" die de God van het "heil" zal brengen?

Zefanja

In diezelfde tijd wordt elders de profeet Zefanja, een nakomeling van koning Hizkia (Zefanja 1:1), geroepen om voor de Heer te profeteren. Een centraal thema van Zefanja's boodschap is, net als die van Joël, de komende dag van de Heer (2:3) - een dag waarop God de wereld zal oordelen en "alles wat zijn volk treft" ongedaan zal maken. Zefanja ziet dat God een overblijfsel zal sparen en op een dag "haar die verdreven is, zal verzamelen; en Ik zal hen lof en roem geven in elk land waar zij te schande zijn gemaakt....f Ik zal u tot een naam en een lofzang maken onder alle volken op aarde, wanneer Ik uw gevangenschap voor uw ogen terugkeer" (3:14-20).

Door wie zal God deze Dag des Heren oordelen uitvoeren? Zal het iemand zijn die Hij aanwijst? En hoe zal Hij iedereen het bewijs leveren van de identiteit van deze Leider?

Haggai

Israël wordt bevrijd door Cyrus, koning van Perzië, en duizenden keren terug naar het Beloofde Land. De opwinding hierover is groot. Er wordt zelfs gezegd dat de priester van de Heer, Ezra, zich onder de Joden in het vaderland bevindt!

Gods volk aarzelt echter om de Tempel te herbouwen. De profeet Haggai ziet toe hoe de naburige vijanden van Jeruzalem er alles aan doen om het proces tegen te houden. Hij begrijpt dat hun aarzeling voortkomt uit een gebrek aan geloof in God, dus spreekt hij een profetie uit waarin hij het volk vertelt dat ze door moeten gaan met hun inspanningen en dat, wanneer ze klaar zijn, de glorie van de Tempel nog groter zal zijn dan voorheen (Haggai 2:9). Op een moment dat de bemoedigende stemming van Haggai's boodschap weergeeft, geeft God zijn volk via de profeet zekerheid: "'Ik ben met jullie,' zegt de Heer" (1:13).

Haggai kent, net als de rest van de Joden, de gouverneur van Jeruzalem, Zerubbabel - kleinzoon van koning Jehoiachin van Juda (1 Kronieken 3:17) en afstammeling van David - aan wie het bouwproject wordt gegeven. Daarom weet het volk van God dat de Tempel, Gods heilige huis waar Zijn aanwezigheid woont, in handen is van een Zoon van David.

Zal dit iets weerspiegelen voor de Tempel van de toekomst? Zal de Tempel altijd Gods woonplaats zijn? Of zal daar iets aan veranderen door de geprofeteerde Zoon van David?

WOW! BEKIJK WAT DR. THOMAS HORN en DONNA HOWELL INTRODUCEREN IN "HET MYSTERIE VAN JEZUS VAN GENESIS TOT OPENBARING!"

Zacharia

Terwijl de Tempel wordt herbouwd, stelt de Heer een andere profeet aan om Zijn volk in beweging te houden: Zacharia.

Zacharia is als Haggai in zijn missie, maar verschilt sterk van hem in zijn woorden en raadselachtige visioenen, die meer gericht zijn op symboliek, met betrekking tot gebeurtenissen in de verre toekomst (Zacharia 1:8-6:8). Bovendien is Zacharia een priester, zodat zijn profetieën over de Tempel het soort visuele details bevatten die alleen kunnen worden gegeven door iemand die er priesterlijke taken heeft verricht. Herhaaldelijk maakt Zacharia in zijn waarschuwingen, met gebruikmaking van tempelterminologie, duidelijk dat zij die Gods volk zijn overvloedig leven en zegen zullen hebben, en zij die dat niet zijn dood en oordeel zullen ervaren (1:14; 12:1-5).

In een toekomstige tijd, zegt God door Zacharia, "zullen vele volken zich met de Heer verenigen... en mijn volk zijn; en Ik zal in het midden van u wonen, en gij zult weten dat de Here der heerscharen Mij tot u gezonden heeft" (2:11). Gods Knecht, opnieuw de "Tak" genoemd, zal "uit zijn plaats opgroeien, en hij zal de tempel des Heren bouwen...en hij zal de heerlijkheid dragen, en hij zal zitten en heersen op zijn troon; en hij zal priester zijn op zijn troon" (3:8; 6:9-13). De plaats waar de tak-priester woont "zal zijn van zee tot zee, en van de rivier tot aan de einden der aarde" (9:10). In een komende, grootse dag zullen "levende wateren uitgaan van Jeruzalem; de helft daarvan naar de eerste zee, en de helft naar de tweede zee"; dan zal deze "Heer" de "koning zijn over de gehele aarde" en zal hij slechts "één Heer zijn, en zijn naam één" (14:8-9).

"Verheug u zeer, o dochter van Sion", zegt God door zijn profeet, "schreeuw, o dochter van Jeruzalem; zie, uw Koning komt tot u; Hij is rechtvaardig en heilzaam, nederig en rijdend op een ezel en op een veulen van een ezelin" (9:9). We horen opnieuw dat deze aanstaande Koning verbonden zal zijn met het "huis van David", en dat Hij "doorboord zal worden, en zij zullen om Hem rouwen, zoals iemand rouwt om zijn enige zoon" (12:10).

Voor Zacharia is het duidelijk dat Israël deze Koning zal verwerpen (9:1-11:17). En hoewel ze uiteindelijk hersteld en verlost zullen worden (12:1-14:21), zal de Koning op een gegeven moment dezelfde prijs krijgen als een slaaf, dertig zilverlingen, die Hij "voor de pottenbakker zal werpen" (11:12-13). Op zijn handen zullen wonden zitten, die Hij zal verklaren door te zeggen dat het "die zijn waarmee ik gewond ben geraakt in het huis van mijn vrienden" (13:6).[i].

Doordat Zacharia plichtsgetrouw zijn visioenen afleverde, zien we nu dat de Tak, een Hogepriester van God, degene zal zijn die een toekomstige, wereldwijde Tempel zal bouwen...maar wie is de Tak, en waar zal Hij deze bouwen?

Dit lijkt wel het minste van onze vragen!

Waarom klinkt de stem achter delen van Zacharia's boodschap als zowel de Heer als Iemand die de Heer heeft gezonden, terwijl Hij ook bij het volk zal "wonen"? Hoe is dat eigenlijk mogelijk? Wat betekent het dat de "naam van de Heer één zal zijn"?

Nog raadselachtiger: Waarom zal zo'n Koning als degene die Zacharia noemt naar Israëls volk komen op een veulen, nadat Hij is "doorboord", waarna allen zullen rouwen alsof ze een "enige zoon" hebben verloren?

Hoe kan Israël ooit een Leider afwijzen die Jahweh stuurt? Wat zal zo'n tragedie veroorzaken? Wie zou bij zijn volle verstand geloven dat Hij slechts dertig zilverlingen waard is - de gangbare prijs van een slaaf - en waarom "werpt Hij ze voor de pottenbakker"?

Onze vriend Zacharia zit inderdaad vol mysteries...

>Maleachi

Als gevolg van het werk van Ezra en Nehemia, en de profetieën van Haggai en Zacharia, zijn de Tempel en de muur van Jeruzalem nu herbouwd door de ballingen die ongeveer een eeuw geleden zijn teruggekeerd. Gods volk beoefent zijn eredienst weer.

Maar er lijkt niets te gebeuren. Gods grootse beloften hebben Israël een leeg gevoel gegeven, en zijn liefde wordt in twijfel getrokken. Als gevolg daarvan beginnen de ongeduldige Hebreeërs opnieuw van God af te vallen. Priesters offeren verontreinigd voedsel op de altaren (Maleachi 1:7); jonge mannen huwen vrouwen met vreemde goden en sluiten zich aan bij de Geest van God in hun verbondshuwelijken met de ongelovigen (2:11, 14-15); mensen begaan slechte daden en menen dat ze "goed zijn in de ogen van de Heer" (2:17); tienden en offers worden zodanig achtergehouden dat God wordt "beroofd" (3:8); en het dienen van God wordt beschouwd als "ijdel" (3:13-14).

Op elke manier waarop het volk oneerbiedig is geweest, wordt het nu ter verantwoording geroepen door Maleachi, de profeet.

Maar Maleachi is niet de enige boodschapper die tot hen zal worden gezonden, zo leren zij. Maleachi vertelt over een ander die zal komen. God spreekt door de profeet: "Zie, Ik zal mijn bode zenden, en hij zal de weg voor mijn aangezicht bereiden". (3:1). Terwijl het volk luistert naar Maleachi's woorden en wordt berispt voor hun ontrouw, wil het graag weten wie deze boodschapper zal zijn. Tenslotte zegt God in zijn laatste verklaring via de profeet: "Ik zal u de profeet Elia zenden vóór de komst van de grote en vreselijke dag des Heren: En hij zal het hart der vaderen tot de kinderen keren, en het hart der kinderen tot hun vaderen, opdat ik niet kom en de aarde met een vloek sla" (4:4-6).

Wacht...i?! Is hij niet al bijna vijfhonderd jaar weg? Wat kan dit betekenen? En zelfs als Elia terugkeert, op welke "weg" bereidt hij zich dan voor?

Conclusie van de Profeten

Zoals eerder gezegd, zullen we alle losse eindjes en onbeantwoorde vragen die deze zeventien oudtestamentische boeken oproepen, aan elkaar knopen met ons onderzoek naar hun nieuwtestamentische vervullingcontexten.

Deze zeventien zijn echter niet de enige profeten van God die over de toekomstige Messias spraken. Bij lange na niet. Ze worden hier gewoon beschouwd omdat het boeken van de Bijbel zijn, en dit werk is erop gericht te zien hoe alle zesenzestig boeken van het Woord naar Hem verwijzen. Hoeveel profetieën van het Oude Testament Jezus uiteindelijk heeft vervuld, daar knaagt de wetenschappelijke jury nog aan en dat zal zo blijven tot de wederkomst.

De lijst is, afhankelijk van de uitlegger, meestal honderden Schriftpassages lang (sommige lijsten schatten het aantal vervullingen op ongeveer 270, en andere ruim boven de 400). De vraag is dus niet of Jezus' Eerste Komst voldeed aan wat over Hem gesproken werd, maar hoeveel, en wat de kansen zijn dat Jezus niet de Messias was op basis van die aantallen. Bijvoorbeeld, als Jezus slechts een tragische Joodse profeet was uit de lijn van David die geboren werd in een klein stadje Bethlehem, dan zouden we slechts aan twee profetische details hebben voldaan: de stad van Zijn geboorte en Zijn afkomst. De kans is groot dat ditzelfde paar feiten van toepassing zou zijn op heel wat mensen in Jezus' tijd, dus de rekensom is niet zo indrukwekkend, ook al elimineert het honderdduizenden vooruitzichten uit de lijst van wat volgens historici in die tijd ongeveer vierhonderdduizend Joden waren in het Palestijnse gebied. (Eigenlijk zou het een nog grotere eliminatie zijn, omdat meer dan de helft van de bevolking bestond uit slaven in eigendom, en we weten dat de Messias niet voorspeld was een slaaf te zijn). Maar elke keer dat we de berekenbare basis axioma's (dingen waarvan we weten dat ze waar zijn) bij dit aantal optellen en de waarschijnlijkheid berekenen (van wie we denken dat de Messias zou kunnen zijn), wordt de lijst van mogelijke messiaanse kandidaten dramatisch kleiner.

Dus, de vragen worden deze: Wat is de kans dat Christus per ongeluk vele profetieën had kunnen vervullen als Hij niet was wie Hij zei dat Hij was? Wat is de kans dat Jezus een gewone man was die op de juiste plaats en op het juiste moment was om de Messias te lijken, maar die dat in feite niet is?

Dat is waar de wiskunde interessant wordt...

We noemden The Case for Christ: A Journalist's Personal Investigation of the Evidence of Jesus aan het begin van dit boek, en het is ook hier relevant onderzoek. Auteur Lee Strobel's boek volgt zijn reis van een atheïstische scepticus en seculiere onderzoeksjournalist die het onderwerp Christus verafschuwde en probeerde te bewijzen dat Hij een mythe was, tot hij een bekeerling werd toen zijn intensieve pogingen mislukten. Het verslag van Strobel gaat niet over een gewone man die niets over Christus wilde horen, dus onderzocht hij op een dag memes op Facebook en werd hij christen na over een paar biertjes te hebben gehuild met zijn vrienden die maar bleven vragen waar zijn overleden moeder nu was. Verre van dat. Strobel streefde er heftig naar te bewijzen dat de historische Jezus slechts een misleide man was wiens volgelingen de waarheid verdraaiden, en zijn onderzoek leidde hem meerdere jaren door het hele land terwijl hij bleef graven naar het ene ontbrekende element dat de fundamenten van het christendom zou ontkrachten. Strobel's carrière als onderzoeker en schrijver dwong hem om tot op de bodem van de feiten te gaan voordat hij zijn bevindingen rapporteerde. Men zou kunnen aanvoeren dat niet alle journalisten eerlijk zijn, en dat is een legitieme zorg. Strobels streven naar de waarheid was echter persoonlijk, en het was voor hem een zaak van leven en dood om die ten koste van alles te vinden (de tijd die hij besteedde aan het onderzoek naar het onderwerp was een seizoen dat zijn vrouw bijna gek maakte) met als motief bevrijd te worden van geestelijke verantwoording of zijn eeuwige ziel veilig te stellen als hij het mis had. Dat is inderdaad een hoge inzet.

Tijdens zijn zoektocht had hij meerdere gesprekken met autoriteiten aan beide zijden van het argument. De bekende wiskundige Peter W. Stoner was degene die hij om raad vroeg over de statistieken achter Jezus en de profetie.

Het toeval dat Christus toevallig slechts acht van de profetieën uit het Oude Testament in vervulling laat gaan, is volgens Strobel "één kans op honderd miljoen miljard". Dat aantal is miljoenen keren groter dan het totale aantal mensen dat ooit op de planeet heeft rondgelopen!... [Stoner] berekende ook dat de kans op het vervullen van [slechts] achtenveertig profetieën één kans was op een biljoen, biljoen, biljoen, biljoen, biljoen, biljoen, biljoen, biljoen, biljoen!"[ii].

Het ontkennen van zulke wiskundige kansen zou gewoon overmoed zijn.

Omdat de betekenis van sommige profetieën een kwestie van interpretatie is, zullen we niet elke profetie behandelen die geleerden hebben geïdentificeerd. In plaats daarvan richten we ons op voorbeelden die ofwel: 1) algemeen bekend zijn in de academische wereld met bergen ondersteunend bewijs en discussie; of 2) duidelijk in de Schrift staan en daarom gemakkelijk te begrijpen zijn.

Eén voorbeeld (spoiler alert!): Psalm 34:20 zegt dat de toekomstige Verlosser "al zijn beenderen bewaart; niet één ervan is gebroken" (zie ook Exodus 12:46 en Numeri 9:12-twee verzen over de behandeling van de Pesach-lammeren als offer, die we besproken hebben in de studie van Exodus). Deze profetie voldoet aan beide eisen, omdat zij: 1) onder geleerden algemeen wordt aangenomen dat het een messiaanse profetie in het Oude Testament is; 2) iedereen kan begrijpen wat de psalmist hier zegt (het is bijvoorbeeld niet een van Ezechiëls raadselachtige visioenen van spinnewielen of zo).

Wanneer de Romeinse soldaten slachtoffers kruisigden, braken ze gewoonlijk de botten in de benen van het slachtoffer met een knots (de "crurifragium"), zodat ze hun lichaamsgewicht niet omhoog konden duwen, waardoor het gewicht van de handen en armen werd verlicht, de bloedsomloop werd verbeterd en ze dus langer konden leven. Het is wreed, maar waar. Als een slachtoffer te lang in leven was en het stervensproces om welke reden dan ook moest worden versneld, werd dit bereikt door het slachtoffer te beletten zich in de onderste helft van het lichaam te bewegen, en de persoon zou meestal sterven door bloedverlies of verstikking (door een slechte bloedsomloop of het onvermogen om het hoofd hoog genoeg op te tillen om de luchtwegen te openen).

Daarom zouden Jezus' benen, volgens de gangbare praktijk van die tijd, gebroken moeten zijn. Als dat was gebeurd, zou deze ene profetie alleen niet in vervulling zijn gegaan, en zou Jezus slechts een Joodse profeet zijn geweest die tragisch stierf voor een miezerig stel principes en een reputatie als een semi-populaire leider van een plaatselijke sekte, bestaande uit gewone mensen. Het feit dat Jezus geen gebroken benen had (Johannes 19:33) is dus al een wiskundige rariteit, gezien de manier waarop Hij stierf en het feit dat Zijn methode van kruisiging een uitzondering op de regel was. Een wiskundige zou in dit geval: 1) de waarschijnlijkheid berekenen dat een man op deze exacte manier zou sterven terwijl dat niet de norm was; 2) de profetie toevoegen aan de vergelijking met andere potentiële profetische vervullingen; en tenslotte, 3) de mogelijkheid berekenen dat het gebeurde zoals het gebeurde dat door een toeval aan een individu dat ook beweerde de Messias te zijn.

Het resultaat?

Een ernstig toeval... en dat allemaal door slechts naar één profetie te kijken.

Met dat gezegd, wie was deze Jezus de Christus van Galilea die de wereld redde? Zouden alle woorden van Jesaja, Jeremia, Ezechiël, Daniel, Hosea, Zacharia, en de andere profeten uit het Oude Testament die we zojuist besproken hebben, in deze ene Mens gerealiseerd zijn?

Gelukkig hoeven we niet vierhonderd jaar te wachten tijdens een stille Intertestamentische periode om daar achter te komen...

VOLGENDE: Jezus arriveert Het Nieuwe Testament

Eindnoten

[i] We are aware this verse, Zechariah 13:6, is highly debated, and some scholars believe these wounded hands to belong to the false prophet from prior verses. The evidence, however, stacks in favor of the Messiah, as we will discuss in volume 2 of this series.

[ii] Strobel, Case for Christ. Kindle locations 3024–3031.

Bron: THE MYSTERY OF JESUS FROM GENESIS TO REVELATION—PART 16: Jesus in Old Testament Prophecy » SkyWatchTV