www.wimjongman.nl

(homepagina)


Laat je niet misleiden: de Opname gebeurt eerst

5 oktober 2022 - door Jonathan Brentner

()

Nu de wereld dichter bij een nieuwe wereldoorlog komt, met mogelijk kernwapens, speculeren sommigen dat de Verdrukkingsperiode al begonnen is.

Anderen worden moe van het wachten op de terugkeer van de Heer. Hoe lang houdt Jezus ons nog op aarde voordat Hij ons komt halen? Zal Hij ons echt bewaren voor de tijd van de toorn van de Heer die onze wereld snel nadert?

Weet dat de Bijbel ons verzekert dat de Heer voor ons zal komen vóór het begin van de zevenjarige Verdrukking, die begint op het moment dat de antichrist een verbond sluit met Israël. Dit is nog niet gebeurd!

1Thessalonicenzen 5:1-11 biedt de broodnodige bemoediging voor onze hoop op Jezus' spoedige verschijning. In deze passage belooft de Heer via de apostel Paulus dat wij als gelovigen in Jezus de toorn van de komende Dag des Heren, die de hele periode van de Verdrukking omvat, zullen missen.

Veel bijbelstudenten zien 2 Tessalonicenzen 2:3 ook als een vers dat de Opname van de gemeente vóór de Verdrukking bevestigt:

Want die dag zal niet komen, tenzij er eerst een val komt en de mens der zonde, de zoon des verderfs, geopenbaard wordt. (KJV)

De traditionele manier om "wegvallen", of "opstand" in sommige vertalingen, te beschouwen als een verwijzing naar een tijd van toekomstige afvalligheid in de kerk. Het Griekse woord hier, apostasia, doet gewoonlijk denken aan afvalligheid zoals bij een geestelijke afvalligheid.

De laatste jaren is apostasia echter door bijbelgeleerden onder de loep genomen en velen zien het nu als een verwijzing naar het verschijnen van Jezus om ons mee naar de hemel te nemen, het fysieke vertrek van de gemeente van de aarde. Dit komt eigenlijk overeen met de vroegste Engelse vertalingen van de Bijbel, die apostasia vertaalden als een vertrek, zoals het fysiek verlaten van een bepaalde locatie.[i]

Zijn er goede redenen voor een dergelijke interpretatie?

Ik geloof van wel. Hieronder bespreek ik de redenen die mijn lang gekoesterde standpunt over deze zaak hebben veranderd in die van het beschouwen van apostasia als een verwijzing naar de pre-Tribulation Rapture.

HET WOORD APOSTASIA KAN VERWIJZEN NAAR EEN FYSIEK VERTREK

()

De eerste vraag die gesteld moet worden is deze: Is het mogelijk dat apostasie verwijst naar een fysiek vertrek zoals de Opname? Ja, dat kan.

In zijn boek The Falling Away geeft Dr. Andy Woods veel bewijs voor het gebruik van het Griekse woord apostasia in 2 Tessalonicenzen 2:3 als een fysiek vertrek in plaats van een "wegvallen" van het geloof. Hij schrijft het volgende over de basisbetekenis van het woord:

"...apostasia betekent eenvoudigweg 'afstaan van' of 'vertrekken'. Alleen door te onderzoeken hoe dit woord in zijn onmiddellijke context wordt gebruikt, kan worden vastgesteld waar het vertrek van is, of het nu een geestelijk of lichamelijk vertrek is."[ii]

De stamwoordvorm apostasia bevestigt dat het kan verwijzen naar een fysiek vertrek van een plaats. De schrijvers van het Nieuwe Testament gebruikten de werkwoordsvorm apostasia vijftien keer. Zoals Dr. Woods opmerkt:

"...slechts drie keer betekent het een geestelijk vertrek. De overige twaalf keer betekent het duidelijk een fysiek vertrek. Bijvoorbeeld, Lucas 2:37 zegt: 'en toen als weduwe tot de leeftijd van vierentachtig jaar, verliet zij nooit de tempel.'"[iii]

Aangezien apostasie zowel kan verwijzen naar een fysiek vertrek als naar een geestelijk wegvallen, moeten we vertrouwen op de context om de juiste interpretatie te bepalen.

DE CONTEXT ONDERSTEUNT EEN FYSIEK VERTREK

Zowel de directe als de uitgebreide context van 2 Thssalonicenzen 2:3 ondersteunen een fysiek vertrek zoals in de Opname. Het is het hoofdonderwerp van beide brieven die Paulus aan de Thessalonicenzen schreef.

2 Thessalonicenzen 2 begint met deze woorden: "Nu smeken wij u, broeders, bij de komst van onze Heer Jezus Christus, en bij onze samenkomst tot Hem ..." (v. 1). (v. 1). Paulus leidt 2 Thessalonicenzen 2:1-12 in met een verwijzing naar de opname. Het lijkt onwaarschijnlijk dat hij een paar verzen later zou overschakelen op een geestelijk vertrek.

Wat betreft de grotere context schrijft Dr. Woods,

"Aangezien de 'context koning is' bij het bepalen van de betekenis van de apostasie en de grotere context van de Thessalonica-brieven betrekking heeft op de wederkomst van Christus, moeten uitleggers openstaan voor een begrip van een fysiek vertrek. De grotere context van deze twee boeken is dus niet gunstig voor de interpretatie van de apostasia als geestelijk vertrek, maar veeleer voor de interpretatie van het fysieke vertrek." [iv]

Het gebruik van apostasia in 2 Thessalonicenzen 2:3 als ons fysieke vertrek via de wegvoering komt overeen met zowel de directe als de algemene context van het vers. De context pleit voor de interpretatie van apostasia als een fysiek vertrek zoals de wegvoering van de gemeente.

PAULUS VERWIJST NAAR EEN DEFINITIEVE GEBEURTENIS

Paulus' gebruik van het bepaalde lidwoord voor apostasia vertelt ons dat hij een specifieke gebeurtenis in gedachten heeft, ofwel een bepaald geval van afvalligheid of een bepaalde gebeurtenis zoals de opname. Omdat hij de gebeurtenis niet verder toelicht, geeft dit aan dat de apostel verwees naar een gebeurtenis die zijn lezers gemakkelijk zouden herkennen.

De enige apostasia waarvan zijn lezers op de hoogte zouden zijn geweest is die van de wegvoering. Zij hadden geen kader dat hen deed aannemen dat dit een geestelijk vertrek uit het geloof betekende; nogmaals, we hebben geen bewijs dat Paulus hier zelfs pas veel later over sprak. In die tijd nam hij aan dat hij in leven zou zijn ten tijde van Jezus' verschijning voor zijn gemeente.[v]

De apostel heeft een duidelijke gebeurtenis in gedachten, die zijn lezers gemakkelijk zouden herkennen. Anderzijds verwijst Paulus in geen van zijn brieven aan de Thessalonicenzen naar geestelijke afvalligheid en biedt hij in de tekst geen aanvullende verduidelijkende informatie.

De enige afwijking die zijn lezers gemakkelijk zouden herkennen is die van de Opname.

PAULUS VERMELDT IN GEEN VAN BEIDE BRIEVEN AAN DE THESSALONICENZEN GEESTELIJKE APOSTASY

Als we naar 1 en 2 Thessalonicenzen kijken, zien we herhaalde verwijzingen naar de Opname, maar Paulus noemt nooit een afvalligheid van het geloof.

Waarom zou Paulus een geestelijk vertrek uit het geloof aanhalen als een belangrijke indicator voor de Dag des Heren, terwijl hij er verder in geen van beide boeken die hij aan zijn lezers schreef melding van maakt? En als hij het nog niet aan hen had genoemd, zouden we een verklaring verwachten. Hij geeft echter geen dergelijke achtergrond bij zijn verwijzing.

Zoals Dr. Woods opmerkt, verwijst Paulus pas veel later in zijn bediening naar de geestelijke afval van de kerk in de laatste dagen, tegen het einde ervan.[vi] En als hij dat doet, voegt de apostel steeds veel ondersteunende details toe (1 Tim. 4:1-5; 2 Tim. 4:3-5).

DE BETEKENIS VAN FYSIEK VERTREK KOMT OVEREEN MET DE VERZEN 7-8

In 2 Thessalonicenzen 2:7-8 schrijft Paulus,

"Want het mysterie van de wetteloosheid is al aan het werk. Alleen hij die het nu tegenhoudt, zal dat doen totdat hij uit de weg is. En dan zal de wetteloze geopenbaard worden, die de Heer Jezus met de adem van zijn mond zal doden en door de verschijning van zijn komst teniet zal doen."

Deze verzen vertellen ons dat de openbaring van de antichrist niet kan plaatsvinden voordat de Weerhouder uit de weg is genomen. Het bewijs wijst sterk naar de Heilige Geest als de Bedwinger/Weerhouder en dus naar de Opname als de tijd dat Zijn speciale bedwingende aanwezigheid samen met de gemeente de aarde verlaat.

Let op de parallellen met vers 3 als we aannemen dat apostasie verwijst naar een fysiek vertrek.

  1. In vers 3 verwijdert Jezus eerst Zijn kerk via de Opname en daarna hebben we de openbaring van de "mens der wetteloosheid".

  2. In vers 7 neemt de Heer het remmende werk van de Heilige weg dat de antichrist ervan weerhoudt zich aan de wereld bekend te maken.

  3. Zowel in vers 3 als in vers 7 betreedt de antichrist het wereldtoneel na een "vertrek", of de verwijdering van ofwel de kerk ofwel het specifieke werk van de Heilige Geest door de kerk.

Als apostasia verwijst naar een fysiek vertrek in vers 3, dan vinden we een parallel in de context in verzen 7-8, wat ons extra bewijs verschaft voor een verwijzing naar de Opname in vers 3.

EEN VOORBEELD UIT DE KERKGESCHIEDENIS

Als extra bewijs voor de interpretatie van apostasia als een fysiek vertrek hebben we een voorbeeld uit de vroege kerkgeschiedenis. Een belangrijke leider uit die tijd verwees naar wat wij nu de wegvoering noemen als een "vertrek". Cyprianus, een bisschop in de stad Carthago in de derde eeuw na Christus, schreef het volgende:

Wij die zien dat verschrikkelijke dingen zijn begonnen, en weten dat er nog meer verschrikkelijke dingen op komst zijn, mogen het als het grootste voordeel beschouwen zo snel mogelijk te vertrekken. Dankt u God dan niet, feliciteert u zichzelf niet, dat u door een vroegtijdig vertrek bent weggenomen, en verlost van de schipbreuken en rampen die op handen zijn?[vii]

Cyprianus (200-258 na Christus) gebruikte de woorden "vertrek" en "vroegtijdig vertrek" om te verwijzen naar de verschijning van de Heer om zijn gemeente weg te nemen vóór een tijd van "schipbreuken en rampen". Hoewel dit op zichzelf de vertaling van apostasia als "vertrek" niet bevestigt, geeft het aanzienlijke steun aan onze interpretatie van het woord als een verwijzing naar de Opname.

Merk ook op dat Cyprianus geloofde dat de gemeente zou vertrekken vóór een tijd van grote problemen op aarde.

DE VERVOERING KOMT OVEREEN MET DE VERWACHTING VAN DE THESSALONICENZEN

De jonge gelovigen in Thessalonica verwachtten dat de Heer hen zou komen halen vóór het begin van de dag des Heren. Hun reactie op een dwalende boodschap dat deze tijd al begonnen was, bevestigt dit. Zij raakten in paniek toen zij het verkeerde bericht ontvingen.

In antwoord op hun zenuwachtigheid zei Paulus hun "niet snel van gedachten te veranderen of te schrikken" (2 Thess. 2:2). "Het werkwoord schudden duidt op een schommelende beweging, een op en neer schudden, zoals een gebouw dat door een aardbeving wordt geschud..."[viii] "gealarmeerd zijn" betekent een gevoel van "schrik" waarbij het gebruik hier een "staat van alarm, van nerveuze opwinding"[ix] betekent.

Paulus' voornaamste doel in 2 Thessalonicenzen 2:1-12 was de Thessalonische gelovigen te troosten en te verzekeren dat de Dag des Heren nog niet was begonnen. Het feit dat zij aardgebonden bleven doet dat veel beter dan een geestelijk afvallen van het geloof dat ver weg zou kunnen plaatsvinden.

AANGEZIEN APOSTASIA VERWIJST NAAR EEN FYSIEK VERTREK IN VERS 3, MOET DE OPNAME PLAATSVINDEN VÓÓR DE ZEVENJARIGE VERDRUKKING

()

Als apostasia verwijst naar de wegvoering in 2 Tessalonicenzen 2:3, en we hebben vele redenen om te geloven dat dit zo is, dan kunnen we met zekerheid weten dat Jezus vóór de zevenjarige verdrukking zal verschijnen om ons naar de hemel te brengen.

In mijn boek The Triumph of the Redeemed schreef ik het volgende over hoe een dergelijke interpretatie de opwekking van de kerk vóór de bekroning bevestigt:

Als apostasia verwijst naar een fysiek vertrek en de context en ander bewijsmateriaal deze conclusie sterk ondersteunt, vertelt Paulus zijn lezers, en ons, dat zij konden weten dat de Dag des Heren nog niet was begonnen omdat zij aardgebonden bleven. Dit moet betekenen dat de Opname plaatsvindt vóór het begin van de Verdrukking, aangezien de oordelen van deze tijd onder de paraplu van de Dag des Heren vallen.[x]

Dit is geen wensdenken, maar eerder het resultaat van een zorgvuldige studie van het woordgebruik en de context van 2 Thessalonicenzen 2:3.

Als apostasia het fysieke vertrek van de gemeente vanaf de aarde betekent, en het bewijsmateriaal wijst daar sterk op, dan moet de Opname plaatsvinden voordat de antichrist zijn opwachting maakt op het wereldtoneel en een verbond sluit met het volk Israël.

De vervulling van Jezus' woorden in Johannes 14:2-3 is de volgende gebeurtenis op Gods profetische kalender. Blijf kijken en volhouden tot de glorieuze dag dat Jezus voor ons komt!

"Laat uw hart niet verontrust zijn. Geloof in God; geloof ook in mij. In het huis van mijn Vader zijn vele kamers. Als het niet zo was, zou ik u gezegd hebben dat ik ga om een plaats voor u te bereiden? En als ik ga en voor u een plaats bereid, kom ik terug en zal u tot mij nemen, opdat gij ook zijt waar ik ben."


[i] De Wycliffe Bible (1384), Tyndale Bible (1526), Coverdale Bible (1535), Cranmer Bible (1539), Breeches Bible (1576), Beza Bible (1583), en Geneva Bible (1608) vertaalden allen "apostasia" als een fysiek vertrek.

[ii] Andy Woods, The Falling Away - Spiritual Departure or Physical Rapture? (Taos, NM, Dispensational Publishing House, Inc., 2018), p. 19.

[iii] Ibid. p. 23

[iv] Ibid. p. 27

[v] Jonathan C. Brentner, The Triumph of the Redeemed (Crane, MO: Defender publishing, 2021) pp. 146-47.

[vi] Andy Woods, p. 13.

[vii] Cyprianus, Verhandelingen van Cyprianus, "Over de sterfelijkheid," sectie 25.

[viii] Hiebert, D Edmond, The Thessalonian Epistles (Chicago: Moody Press, 1971), p. 301.

[ix] Ibid., p. 302.

[x] Brentner, p. 148.

Bron: Don’t Be Deceived: The Rapture Happens First — Jonathan Brentner