www.wimjongman.nl

(homepagina)

De Israël-VAE-vredesdeal: een meesterzet

Door Rauf Baker - 21 augustus 2020

( )

Kroonprins van Abu Dhabi: Muhammad bin Zayed Al Nahyan, foto via Kantoor van de President van Rusland.

BESA Center Perspectieven Papier nr. 1.703, 21 augustus 2020

SAMENVATTING: De beslissing van de Verenigde Arabische Emiraten om de banden met Israël te normaliseren heeft de harde Arabische regimes in een hoek gedrukt, omdat het de leegte van de "Palestijnse zaak" blootlegt als instrument om hun burgers af te leiden en te controleren. De vredesovereenkomst tussen Israël en de Verenigde Arabische Emiraten lijkt, in tegenstelling tot de overeenkomsten met Egypte en Jordanië, de potentie te bevatten voor een werkelijk warme vrede, een vooruitzicht dat uiteindelijk de hele regio ten goede kan komen.

De recente Israël-Emiraten-verklaring dat zij volledige diplomatieke betrekkingen aanknopen, zal meer gevolgen hebben dan alleen voor de twee naties zelf. De gevolgen ervan zullen waarschijnlijk in het hele Midden-Oosten voelbaar zijn. De reden hiervoor is dat het de leegte blootlegt van de misser die generaties lang door extremistische Arabische regimes is gebruikt om hun volk af te leiden van hun eigen falen: dat er geen problemen in de regio kunnen worden aangepakt of zelfs maar worden erkend totdat het "Palestijnse probleem" is opgelost.

Het argument was dat het Palestijns-Israëlische conflict voorrang heeft op alles, ook op binnenlandse kwesties en op het welzijn van de burgers van elk land. Hardline-regimes hebben de kwestie aangeprezen om afwijkende meningen het zwijgen op te leggen en hun gebrek aan transparantie en ontwikkeling te rechtvaardigen. De Arabische en moslimleiders gebruikten het Palestijnse probleem als een rookgordijn om de wijdverbreide corruptie te verbergen, vooral onder de militaire regimes in de Arabische republieken.

Het machtsevenwicht in de regio is al meer dan tien jaar aan het verschuiven. Zowel Israël als de VAE hebben een aanzienlijke politieke, economische en militaire invloed ten opzichte van veel andere landen in het Midden-Oosten, en hun toenadering dient om de dubbelhartigheid en de corruptie van de hardline Arabische regimes bloot te leggen. Dankzij de Emiraten zal het nu veel moeilijker zijn voor dergelijke regimes om de Palestijnen te gebruiken als middel om de publieke aandacht af te leiden van binnenlandse problemen.

Geen enkel Arabisch land heeft een formele verklaring afgelegd waarin de verklaring van normalisering tussen Israël en de VAE wordt veroordeeld of zelfs maar bekritiseerd - een opmerkelijke en ongekende reactie. Toen de Palestijnen en Jordaniërs respectievelijk de Oslo-akkoorden en het Wadi Arava-verdrag ondertekenden, veroordeelden verschillende Arabische regimes de akkoorden. Zelfs Mauritanië stond bloot aan harde kritiek en isolement toen het in oktober 1999 aankondigde diplomatieke betrekkingen met Israël aan te knopen.

Vandaag de dag hebben zelfs Arabische regimes die zichzelf al lang als pan-Arabisch op de markt brengen, zoals die van Syrië en Algerije, geweigerd verklaringen af te geven waarin zij het vredesakkoord tussen Israël en de Verenigde Arabische Emiraten veroordelen. Zelfs Qatar, een vijand van de VAE, zweeg (hoewel de radicale volmachten van Doha nauwlettend in de gaten moeten worden gehouden). De reacties waren verdeeld tussen degenen die het besluit openlijk toejuichten en degenen die er de voorkeur aan gaven geen standpunt te verkondigen.

Dit patroon duidt op de aanzienlijke invloed die de Emiraten-diplomatie op vele Arabische hoofdsteden is gaan uitoefenen. Damascus bijvoorbeeld, gaf er de voorkeur aan te zwijgen in plaats van de woede van het emiraat te krijgen, dat eind 2018 zijn ambassade in de Syrische hoofdstad heropende. Ook de nieuwe Algerijnse president Abdelmadjid Tebboune onderhoudt goede betrekkingen met Abu Dhabi en heeft geen blijk gegeven van vooringenomenheid ten aanzien van de ondermijnende rol van Turkije in Libië.

Wat de niet-Arabische islamitische landen betreft, waren er geen negatieve reacties van invloedrijke landen als Maleisië, Indonesië of Pakistan, die allemaal uitstekende betrekkingen met de VAE onderhouden. Abu Dhabi zou mogelijk een bemiddelende rol kunnen spelen bij mogelijke toekomstige ouvertures tussen deze landen en Israël.

Het lijkt erop dat de Israël-Emiraten-verklaring geen eenmalige gebeurtenis zal zijn. Soortgelijke afspraken lijken binnen handbereik te liggen tussen Israël en andere Arabische staten zoals Bahrein, Oman en Marokko, die allemaal niet-publieke staten zijn. Daarom zal het van vitaal belang zijn om opkomende machten zoals de zuidelijke beweging van Jemen, de niet-extremistische krachten in Libië en de Soevereine Raad van Soedan te steunen - alle staten die nauwe betrekkingen hebben met Abu Dhabi - zodat ze voldoende gestabiliseerd zijn om hun landen goed te regeren en uiteindelijk om te overwegen betrekkingen met Israël aan te knopen.

Het is echter van essentieel belang om niet te focussen op de pan-Arabische aspecten van een eventuele opening naar Israël. Het primaire doel moet zijn om de nationale belangen te dienen zonder dat dit noodzakelijkerwijs grensoverschrijdende aspiraties met zich meebrengt.

Het lijkt er niet op dat Turkije en Iran hun uiterste best zullen doen om het vredesakkoord tussen Israël en de Verenigde Staten te gebruiken om hun populistische vermogen te versterken. De Islamitische Republiek heeft nooit haar antisemitische gevoelens en vijandigheid ten opzichte van de GCC-landen verborgen, terwijl het Turkije van Erdogan de spanningen in de hele regio aanwakkert. Beide landen zullen de verklaring van Israël en de Emiraten evenals de mogelijke totstandkoming van soortgelijke akkoorden tussen Israël en andere Arabische landen als een directe bedreiging voor hun regionale ambities beschouwen, gezien de allianties van Turkije en Iran met extremistische islamitische militanten in verschillende Arabische landen. De vrede tussen Israël en de Verenigde Staten zou het isolement van Ankara en Teheran in de regio kunnen verergeren, wat hen op hun beurt dichter bij elkaar zou kunnen brengen - een waarschijnlijke ontwikkeling, aangezien hun doelstellingen en standpunten steeds meer op één lijn komen te liggen.

Voor velen van ons die in het Midden-Oosten zijn opgegroeid en bijna dagelijks anti-Israëlische retoriek op scholen en op straat hebben meegemaakt, is de Israel-Emiraten-verklaring een bemoedigende ontwikkeling. Zij creëert een oprechte hoop dat er eindelijk een einde komt aan het decennialange tijdperk van Arabische regimes die het Palestijnse probleem uitbuiten als een instrument om hun burgers te controleren en de ontwikkeling en de vrijheid te belemmeren. In de verklaring wordt in feite gesteld dat het conflict tussen Israël en de Palestijnen uitsluitend een zaak van zorg is voor deze twee partijen. In een meesterlijke klap heeft het de prioriteiten herschikt, een vals voorwendsel geëlimineerd, en gebroken met een schadelijk verleden.

Rauf Baker is een journalist en onderzoeker met expertise over Europa en het Midden-Oosten.

Bron: The Israel-UAE Peace Deal: A Master Stroke