www.wimjongman.nl

(homepagina)

Veranderende houdingen ten opzichte van religiositeit: een tweesnijdend zwaard voor Arabische heersers

Door Dr. James M. Dorsey - 13 november 2020

( )

Kroonprins Muhammad bin Salman en Muhammad bin Zayed, foto via Twitter

BESA Center Perspectives Paper No. 1,815, 13 november 2020

Samenvatting: Opiniepeilingen in de Arabische wereld suggereren dat autocratische leiders zoals de Saoedische kroonprins Muhammad bin Salman en zijn VAE tegenhanger, Muhammad bin Zayed, bepaalde dingen goed hebben gedaan. Beide mannen hebben in verschillende mate de religie vervangen door nationalisme als de ideologie die hun heerschappij legitimeert en probeerden ervoor te zorgen dat landen in de regio zich in grote lijnen aan hun wereldbeeld houden.


Het wereldbeeld van de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman en zijn OAE-tegenhanger Mohammed bin Zayed hebben, verwerpt elke politieke uiting van de Islam, propageert een religieuze plicht om de heerser zonder uitzondering te gehoorzamen, onderdrukt de vrijheid van meningsuiting en andere opvattingen, maar laat onbetwist de religieuze concepten met begrippen als ongelovigen en slavernij die door moslimhervormers en belangrijke segmenten van de Arabische jeugd worden gezien als verouderd.

De soortgelijke wereldbeschouwingen van de kroonprins zijn deels een reactie op de veranderende houding van jongeren ten opzichte van religiositeit, die duidelijk blijkt uit opiniepeilingen en massale protesten tegen de regering in landen als Libanon en Irak.

De veranderingen hechten meer belang aan de naleving van de individuele zeden en waarden en minder aan de formele naleving van de religieuze praktijk. Ze vertegenwoordigen ook een afwijzing van sektarisme, een vorm van bestuur in Libanon en Irak, evenals het religieuze ultra-conservatisme in het verleden van het Saoedische Koninkrijk.

Het probleem voor heersers als de prinsen van de Saoedische en de VAE-kroon is dat de versoepeling van de sociale beperkingen in Saoedi-Arabië, waaronder de verzwakking van de religieuze politie van het Koninkrijk, de opheffing van een verbod op autorijden door vrouwen, de minder strikte toepassing van scheiding van mannen en vrouwen, de invoering van amusement in westerse stijl, meer professionele kansen voor vrouwen en een zekere mate van echt religieus pluralisme in de VAE, slechts eerste stappen zijn om tegemoet te komen aan de aspiraties van jongeren.

Onderwerping van religieuze instellingen die geestelijken en geleerden veranderen in het papegaaien van het regime voedt scepticisme onder jongeren ten aanzien van religieuze instellingen en leiders. Het is ook geen geloofwaardige theologische inspanning om Moslim-concepten te contextualiseren die niet meer van toepassing zijn in een moderne en veranderende wereld.

"Jongeren hebben ... gezien hoe religieuze figuren, die nog steeds invloedrijk zijn in veel Arabische samenlevingen, soms kunnen toegeven aan verandering, zelfs als ze het aanvankelijk hebben weerstaan. Dit voedt niet alleen de scepsis van de Arabische jeugd ten opzichte van religieuze instellingen, maar benadrukt ook de inconsistentie van het religieuze gesprek en het onvermogen om tijdig uitleg of rechtvaardiging te geven aan de veranderende realiteit van vandaag," zei Golf-geleerde Eman Alhussein in een commentaar op de laatste Arabische Jeugd enquête.

Uit het onderzoek bleek dat, ondanks 40% van de ondervraagden die religie als het belangrijkste bestanddeel van hun identiteit bestempelden, 66% de noodzaak zag van hervorming van religieuze instellingen.

"De manier waarop sommige Arabische landen de religie consumeren in het politieke gesprek, dat verder wordt versterkt op sociale media, is niet langer bedrieglijk voor de jeugd die er nu doorheen kan kijken," zei mevrouw Alhussein.

Uit een opiniepeiling in 2018 bleek dat de publieke opinie de heroverweging van de islamitische rechtspraak zou kunnen steunen. 68 procent van de ondervraagden was het erover eens dat "geen enkele religieuze autoriteit het recht heeft om volgelingen van andere religies tot ongelovigen te verklaren."

70% van de ondervraagden verwierp eveneens het idee dat democratie onverenigbaar was met de Islam, terwijl 76% het zag als het meest geschikte bestuurssysteem.

Wat dat in de praktijk betekent, is minder duidelijk.

De Arabische publieke opinie lijkt verdeeld als het gaat om kwesties als de scheiding van godsdienst en politiek of het recht om te protesteren.

Michael Robbins, directeur van de Arabische Barometer, waarschuwde in een commentaar in de Washington Post, met mede-auteur van internationale zaken geleerde Lawrence Rubin, dat recente stappen van de regering van Soedan om religie en staat te scheiden misschien geen publieke steun genieten.

De overgangsregering die vorig jaar in functie werd gesteld door een volksopstand die tientallen jaren islamistisch bewind overtrof door President Omar Bashir vorige maand in vredesbesprekingen met Soedanese rebellengroepen overeen te komen tot een "scheiding van godsdienst en staat."

De regering beëindigde ook het verbod op afvalligheid en het gebruik van alcohol door niet-moslims, en verbood lijfstraffen, waaronder het publieke geselen.

Robbins en Rubin merkten op dat 61% van de ondervraagden aan de vooravond van de opstand van mening was dat de Sudanese wet gebaseerd moest zijn op de sharia (islamitische wet), die door tweederde van de ondervraagden werd gedefinieerd als het waarborgen van de basisdiensten en de vrijheid tegen corruptie.

De onderzoekers concludeerden echter ook dat de jeugd de voorkeur gaf aan een verminderde rol voor religieuze leiders in het politieke leven. Ze zeiden dat de jeugd zich had verdiept in het idee van religie-gebaseerd bestuur vanwege wijdverbreide corruptie tijdens de regering van Bashir, die verklaarde zich aan religieuze principes te houden.

"Als de overgangsregering basisdiensten kan leveren aan de burgers van het land en de corruptie kan aanpakken, zal de formele verschuiving van de sharia naar alle waarschijnlijkheid aanvaardbaar zijn voor het publiek. Als deze problemen echter blijven bestaan, kan een nieuwe groep religieuze leiders een beweging op gang brengen die erop gericht is de sharia te vervangen als middel om deze doelstellingen te bereiken," aldus Robbins en Rubin.

Het is een waarschuwing die net zo geldig is voor Soedan als voor een groot deel van de Arabische en islamitische wereld.

Gevraagd in een recente opiniepeiling van het Washington Institute of Near East Policy, of "het een goede zaak is dat we hier nu geen grote straatdemonstraties hebben zoals ze in sommige andere landen" — een verwijzing naar de afgelopen tien jaar van volksopstanden in Tunesië, Egypte, Libië, Jemen, Algerije, Libanon, Irak en Soedan - was de Saudische publieke opinie verdeeld door het midden: 48 procent van de respondenten was het ermee eens en 48 procent was het er niet mee eens.

Saoedi's, zoals de meeste Arabische Golfstaten, zijn waarschijnlijk minder geneigd om grieven op straat te brengen. Toch geeft de peiling aan dat ze misschien meer empathisch zijn voor protesten als ze zouden plaatsvinden.

Samengenomen suggereren de verschillende peilingen dat in een tijd van economische neergang en onvermijdelijke overgang, die een premie is op de levering van openbare goederen en diensten, evenals goed bestuur, Arabische en Moslimleiders een tweesnijdend zwaard kunnen gaan ondervinden door de veranderende houding ten opzichte van religiositeit.

De hele uitvoering zou een pluspunt kunnen worden, maar dat zou gepaard moeten gaan met een grotere onafhankelijke betrokkenheid van onderop uit het maatschappelijk middenveld, waarvoor vaker geen, dan wel weinig ruimte is. Als het niet lukt, wordt het een bedreiging.

James M. Dorsey, een niet-ingezeten Senior medewerker aan het BESA Center, is een senior medewerker aan de S. Rajaratnam School of International Studies aan de Nanyang Technologische Universiteit van Singapore en co-directeur van de Universiteit van Würzburg ' s Institute for Fan Culture.

Bron: Changing Attitudes Toward Religiosity: A Double-Edged Sword for Arab Rulers