www.wimjongman.nl

(homepagina)

Kan Frankrijk stabiliteit brengen in het door crisis geteisterde Libanon?

Door Dr. Tsilla Hershco - 14 september 2020

( )

Emmanuel Macron, afbeelding via Wikipedia

BESA Center Perspectives Paper nr. 1746, 14 september 2020

Samenvatting: de langdurige diplomatieke betrokkenheid van Frankrijk in Libanon was bedoeld om de Libanese stabiliteit, soevereiniteit en democratie te bevorderen, maar het heeft geen van deze doelstellingen bereikt. Zolang Parijs Hezbollah als een integraal onderdeel van het democratisch leven van Libanon blijft beschouwen, en ontkent dat het een terroristische organisatie is die Libanon met een privéleger controleert, zal het vermogen om Libanon te stabiliseren vrijwel nihil blijven.


De Franse president Emmanuel Macron bezocht Libanon op 1 september 2020, zogenaamd om de honderdjarige onafhankelijkheid van het land te markeren, maar ook als vervolg op zijn spontane bezoek kort na de rampzalige explosie in de haven van Beiroet op 4 augustus. Macron beloofde dringende economische en medische hulp, hield de Libanese regering verantwoordelijk voor de ellende van Libanon en riep op tot een nieuw pact tussen de regering en haar bevolking. Tijdens zijn tweede bezoek presenteerde hij een verplichte routekaart van hervormingen.

De bezoeken van Macron hebben de verwachting gewekt dat er eindelijk verandering zal komen om Libanon uit de ernstige politieke en economische problemen te halen — die allemaal werden verergerd door de covid-19-pandemie en de catastrofale explosie in de haven. Er wordt veelvuldig massaal geprotesteerd tegen corruptie bij de overheid en tegen de wens van de bevolking om verandering te bewerkstelligen. Geen van de inspanningen van Frankrijk om de chronische kwalen van Libanon te verlichten, is echter doeltreffend geweest.

Frankrijk heeft een lange geschiedenis van diplomatieke, politieke, economische, culturele en zelfs militaire betrokkenheid in Libanon en heeft lange tijd de wens uitgesproken om de instabiliteit op te lossen die het gevolg is van de diepe gemeenschappelijke scheuren in Libanon. Parijs toont over het algemeen zijn intensieve diplomatieke betrokkenheid in Libanon als gevolg van de emotionele en historische gehechtheid van de Fransen aan Libanon en haar volk. Frankrijk heeft ook zijn belangstelling voor Libanon onderstreept in het kader van zijn bredere geopolitieke opvattingen over het Midden-Oosten, aangezien het van mening is dat de instabiliteit in de regio van invloed is op de Franse veiligheid.

Frankrijk heeft vaak verklaard dat het doel is om in Libanon een stabiliteit tot stand te brengen en te handhaven, de soevereiniteit te steunen en inmenging van buitenaf in haar interne werking te voorkomen. Om deze doelstellingen te bereiken en Libanon te helpen zijn endemische malaise te overwinnen, heeft Parijs verschillende stappen ondernomen: het aanmoedigen en bevorderen van de interne Libanese dialoog via internationale en intra-Libanese conferenties, het sturen van Franse leiders naar het land met frequente bezoeken, het mobiliseren van internationale economische bijstand, en proberen om het Libanese leger te versterken zodat het een nationale militaire macht kan worden met voldoende kracht om het leger van Hezbollah tegen te gaan. Frankrijk heeft ook nauwe banden onderhouden met de Arabische Liga en met leiders van Arabische landen zoals Saoedi-Arabië en Egypte, wanneer het probeert oplossingen te vinden voor de Libanese politieke crises.

Tegelijkertijd heeft Frankrijk zich ook, als permanent lid van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties (UNSC), steeds meer op het internationale diplomatieke front gemobiliseerd om Libanon te stabiliseren. Frankrijk heeft samen met de VS een sleutelrol gespeeld bij de formulering van Resolutie 1559 van de VN-Veiligheidsraad in september 2004, wat zorgde voor de moord in februari 2005 op Rafik Hariri, de voormalige Libanese premier en een goede vriend van de Franse president Jacques Chirac. Frankrijk was de belangrijkste drijvende kracht achter de internationale druk op deze kwestie, die uiteindelijk leidde tot de terugtrekking van Syrië uit Libanees grondgebied.

Een belangrijke mijlpaal in de diplomatieke betrokkenheid van Frankrijk vond plaats tijdens de tweede Libanese Oorlog in de zomer van 2006, die uitbrak na raketaanvallen van Hezbollah op Israëlische steden en de ontvoering van twee Israëlische soldaten. Israël reageerde door massale grond-en luchtaanvallen te lanceren tegen militaire doelen van Hezbollah en tegen Libanons infrastructuur. Frankrijk veroordeelde de aanval van Hezbollah, maar vond de Israëlische reactie ook onevenredig en eiste een staakt-het-vuren.

Frankrijk was samen met de VS invloedrijk in het formuleren van de VN Resolutie 1701, die opriep tot een staakt-het-vuren tussen Israël en Hezbollah, een totaal verbod op militaire betrokkenheid van Hezbollah in de bufferzone van het zuiden van Libanon, en de vermelding van het Libanese leger in het zuiden van Libanon, en de oprichting van UNIFIL (United Nations Interim Force in Libanon) met een uitgebreide macht in het voorkomen van smokkel van wapens door Hezbollah in Libanons zuidelijke zone. Het mandaat van UNIFIL II bevatte niet de taak Hezbollah te ontwapenen, aangezien werd bepaald dat dit proces met interne politieke instemming van Libanon moest worden uitgevoerd. Die kloof weerspiegelde de nogal onrealistische hypothese van Frankrijk dat de enige oplossing voor het ontwapeningsprobleem van Hezbollah was om van een militaire organisatie een politieke beweging te maken.

Hezbollah heeft resolutie 1701 vaak geschonden. Israël klaagt regelmatig over de herbewapening van Hezbollah, de gesmokkelde zendingen van geavanceerde wapens uit Iran, de aanwezigheid van Iraanse Revolutionaire Garde in Libanon, de wapenopslag temidden van de Libanese burgerbevolking en het gebruiken van burgerhuizen langs de "blauwe lijn"-grens als Hezbollah-buitenposten. De voortdurende schendingen van Resolutie 1701 door Hezbollah hebben niet meer dan incidentele uitingen van een milde veroordeling door Frankrijk opgeleverd, en ze worden altijd gevolgd door een oproep aan Israël om zich in te houden.

President Macron is vriendelijker tegenover Israël dan zijn voorgangers. In juli 2017, tijdens een bezoek aan Parijs door premier Benjamin Netanyahu, verklaarde Macron in een gezamenlijke persconferentie dat hij de zorgen van Israël over de bewapening van Hezbollah in Zuid-Libanon deelde.

Tegelijkertijd zette Macron echter de traditie van Frankrijk voort om Hezbollah slechts te sussen. Na de ontdekking in december 2018 en januari 2019 van zes door Hezbollah gebouwde terroristentunnels die diep in het Noordelijk Territorium van Israël uitkwamen, diende Israël een klacht in bij de VN-Veiligheidsraad. Frankrijk veroordeelde het graven van de tunnels en erkende het als een schending van Resolutie 1701, maar handhaafde zijn traditionele houding als "onpartijdige bemiddelaar" en riep opnieuw op tot Israëlische terughoudendheid.

De hoop van Frankrijk om een nieuwe oorlog te voorkomen die de stabiliteit van Libanon verder zou ondermijnen, heeft in september 2019 geleid tot een verontrustend initiatief bij de VN-Veiligheidsraad, nadat Hezbollah anti-tankraketten had afgevuurd op IDF-voertuigen die in Israël patrouilleerden, en de Israëlische bombardementen op Hezbollah-doelen in Zuid-Libanon. De aanval van Hezbollah vond plaats na Israëlische luchtaanvallen in Syrië op 24 augustus 2019, waardoor een massale Iraanse drone-aanval op Israël werd gedwarsboomd. Na deze schermutselingen stelde Frankrijk een verklaring van de VN-Veiligheidsraad voor waarin elke schending van de "blauwe lijn" werd veroordeeld en waarin beide partijen werden opgeroepen om terughoudendheid te betrachten. De VS hebben het Franse voorstel geblokkeerd, met als argument dat zij Hezbollah niet specifiek heeft veroordeeld en dat het ook bezwaar heeft gemaakt tegen het feit dat deze taal het legitieme recht op zelfverdediging van Israël gelijkstelde aan de offensieve acties van een terroristische groepering. Enkele dagen later, in september 2019, vroeg Macron, tijdens een telefoongesprek met Netanyahu, om Israëlische terughoudendheid in zijn reactie op de aanvallen van Hezbollah om de stabiliteit van Libanon niet verder te ondermijnen.

Macron schijnt zich bewust te zijn van het vaak verkondigde standpunt van Israël dat het Libanon verantwoordelijk zal houden voor elke aanval. Het verzoeningsbeleid van Frankrijk, zoals blijkt uit zijn diplomatieke betrokkenheid bij de VN-Veiligheidsraad, heeft echter het ongelukkige resultaat dat het Hezbollah eerder aanmoedigt dan ontmoedigt om terroristische activiteiten tegen Israël te ondernemen. Dit ondermijnt elke kans op stabiliteit voor Libanon en werkt in het voordeel van de Iraanse beschermheer van Hezbollah.

Een ander centraal probleem van het Franse beleid ten aanzien van Hezbollah is het voortdurende verzet tegen het aanwijzen van de politieke vleugel van Hezbollah als terroristische organisatie. Frankrijk heeft tot nu toe de pogingen voorkomen van de EU-lidstaten om deze aanwijzing te doen en dienovereenkomstig sancties op te leggen, zoals de EU eerder gedaan heeft met de militaire vleugel van Hezbollah.

Frankrijk rechtvaardigt haar verzet door te zeggen dat Hezbollah een politieke partij is die deelneemt aan het democratische politieke leven van Libanon. Door dit argument te gebruiken heeft Parijs helaas bijgedragen aan het valse beeld van Hezbollah als een legitieme politieke entiteit. Bovendien blijft Frankrijk de onrealistische illusie koesteren dat Hezbollah op een gegeven moment zal worden ontwapend, hetzij door het leger van Libanon, hetzij door zijn politieke instellingen. Deze missie is onmogelijk te volbrengen, want beide worden volledig gecontroleerd door Hezbollah.

Ook relevant is de uitspraak die uiteindelijk op 18 augustus 2020, na 15 jaar onderzoek, door het Haagse speciale Tribunaal voor Libanon is bereikt over de moord op Hariri. Het vonnis zei dat schuld alleen aan één lid van Hezbollah kon worden toegewezen en gaf geen antwoord op de vraag wie het brein was achter de moord. Het Franse Ministerie van Buitenlandse Zaken feliciteerde Den Haag met het vonnis, als een belangrijke stap in de strijd tegen de daders van terroristische daden. Helaas negeerde Frankrijk het feit dat het vonnis belangrijke vragen deed rijzen over de vrijspraak van de andere drie Hezbollah-activisten.

Hoe dan ook, Hezbollah heeft verklaard dat het Haagse vonnis irrelevant is en dat het niet dit ene Hezbollah-lid dat schuldig is bevonden, zal uitleveren. Hezbollah heeft ook het voorstel van Macron om een internationale onderzoekscommissie in te stellen met betrekking tot de explosie in de haven van Beiroet verworpen. Hezbollah heeft echter wel ingestemd met de voorgestelde hervormingen van Macron, aangezien deze geen betrekking hebben op de militaire aanwezigheid in Libanon. Hezbollah is duidelijk niet van plan om de militaire macht op te geven.

Bron: Can France Bring Stability to Crisis-Plagued Lebanon?