www.wimjongman.nl

(homepagina)

Poetins religieuze zachte kracht raakt Jeruzalem

Door Shay Attias - 5 mei 2020

( )

De Kerk van het Heilig Graf, Jeruzalem, foto via Wikipedia

BESA Center Perspectieven Papier nr. 1.550, 5 mei 2020

SAMENVATTING: De recente "rugzakdeal", de annexatie van het Krimschiereiland, en de Olympische Spelen van Rusland in Sotsji zijn allemaal voorbeelden van Vladimir Poetin's wereldwijde "zachte kracht"-strategie, die een zachte en harde kracht combineert. Bij het winnen van de Russische soevereiniteit over het Jeruzalemcomplex bij de Kerk van het Heilig Graf, scoorde hij een belangrijke "soft power"-overwinning.


In januari 2020 sloten Benjamin Netanyahu en Vladimir Poetin een overeenkomst die de Israëlische rugzakreiziger Naama Issachar uit een Russische gevangenis redde en haar veilig thuisbracht in ruil voor Russische soevereiniteit over het Alexanderplein in Jeruzalem, dat vlakbij de Kerk van het Heilig Graf ligt. Deze deal was een grote overwinning voor Vladimir Poetin, omdat hij zijn doel van een Russisch wereldimperialisme nastreeft.

Sinds 2000 heeft Poetin hard gewerkt om Rusland terug te brengen tot de status van mondiale supermacht, en de Russisch-orthodoxe kerk is een kardinaal onderdeel van dit plan geweest. Poetins doel is niet alleen het behoud van de Russische cultuur, maar ook het omvormen van de Russische cultuur tot een dominante kracht in het Midden-Oosten. Om dit te bereiken past hij een grootse strategie toe die sterk doet denken aan Suzanne Nossels en Joseph Nye's idee van "smart power".

Enerzijds heeft Rusland, onder leiding van Poetin, een indrukwekkende diplomatieke en culturele openheid getoond. De Olympische Spelen van Sotsji in 2014 bijvoorbeeld, lieten een Rusland zien dat "een sterk, stabiel, modern en gracieus" land was geworden. Het wereldkampioenschap voetbal van 2018 heeft ook het wereldwijde imago van Rusland versterkt.

In januari 2020 scoorde Poetin nog een soft power-doelpunt, en dit was een religieus doelpunt. Na tientallen jaren van ruzie eiste hij eindelijk het Russisch eigendom op van de Alexanderhof in Jeruzalem, vlakbij de Kerk van het Heilig Graf - bij zijn tegenprestatie voor de vrijlating van de Israëlische rugzakreiziger Naama Issachar uit een Russische gevangenis.

Het geschil over de Alexanderhof begon in 1917. In mei 1948 benoemde de Sovjet-Unie een "Russian Property Affairs Commissioner" die "alles in het werk stelde om dit eigendom [het Alexanderplein] over te dragen aan de Sovjet-Unie". Dit was niet alleen gewenst omdat de Russisch-orthodoxe kerk het eigendom wilde hebben, maar ook omdat het waarde had voor het buitenlands beleid en de nationale veiligheid.

Poetin heeft de status van de Russisch-orthodoxe kerk tijdens zijn ambtstermijn als nationaal leider drastisch opgewaardeerd. In bijna elke grote toespraak heeft hij ervoor gezorgd dat hij niet alleen de kerk noemde, maar ondersteunde ook haar geloofsverhalen. Krachtige pro-Poetin-oligarchen hebben de kerk gesponsord en de door hem aangeprezen liefdadigheidsinstellingen van de kerk gefinancierd. Hij heeft regelmatig de taal van de kerk gebruikt en geciteerd uit de Russische christelijke bijbel, soms zelfs om zijn stappen op het gebied van buitenlands beleid te rechtvaardigen. Hij heeft dergelijke taal gebruikt om de harten en geesten van bijvoorbeeld pro-Russische Oekraïners vast te houden.

Sommigen suggereren dat Poetins gedrag ten opzichte van de Kerk doet denken aan Stalin. Gedurende een lange periode na de Russische Revolutie van 1917 viel de communistische regering de kerk aan, waarbij kerken werden vernietigd en priesters werden gedood. Dit kwam tot een einde in 1943 toen Stalin een nieuw beleid ten aanzien van de Kerk aannam dat de observatie en viering van Kerstmis en andere christelijke feesten financierde.

In 2020 presenteerde Poetin de Russisch Orthodoxe Kerk een kostbare diamant: de Alexanderhof in de Oude Stad van Jeruzalem. Sinds 1991 hebben twee organisaties het eigendom van het binnenplaatscomplex opgeëist: de Palestinian Orthodox Imperial Society en de Russische Pre-Slavic Imperial Society, die nauwe banden heeft met Poetin. Het is nu officieel Russisch.

Dergelijke overwinningen helpen Poetin om Russische militaire veroveringen te rechtvaardigen en om pro-Russische activisten te bereiken rond "betwiste gebieden" zoals die in Moldavië, Georgië en natuurlijk de Oekraïne, wat hem helpt om zijn strijd tegen de Westerse invloed in Oost-Europa voort te zetten. Volgens Pew Research is het aantal Russische volwassenen dat zich identificeert als orthodoxe christenen gestegen van 37% in 1991 tot 72% in 2008.

Poetin heeft enorme soft power prestaties geleverd die Rusland als een de facto wereldwijde supermacht hebben gepositioneerd. Zo zijn er de recente diplomatieke inspanningen met de Taliban; de oprichting van het succesvolle internationale mediakanaal RT (RT Arabisch); de oprichting van Rossotrudnichestvo, het eerste Russische diasporabureau; en de oprichting van de Russische centra voor wetenschap en cultuur (RCSC) in Jordanië, Libanon, Syrië, Egypte, Marokko, Tunesië en de Palestijnse gebieden.

Poetin heeft na de Olympische Spelen van Sotsji in 2014 een van zijn belangrijkste initiatieven uitgevoerd: de annexatie van de Krim. Hij rechtvaardigde deze actie door zich te beroepen op de terminologie en de verhalen van de Russisch-orthodoxe kerk:

Alles in de Krim spreekt over onze gedeelde geschiedenis en trots. Dit is de locatie van de oude Khersones, waar Prins Vladimir werd gedoopt. Zijn geestelijke prestatie van de adoptie van de Orthodoxe Kerk was bepalend voor de algemene basis van de cultuur, de beschaving en de menselijke waarden die de volkeren van Rusland, Oekraïne en Wit-Rusland verenigen.

Zoals Poetin heeft aangetoond, gaat deze "smart power" gepaard met het gebruik van zowel zachte als harde kracht. In het afgelopen decennium is Rusland zeer agressief geweest. Het bezetten van gebieden in Georgië (2008), ging door naar Oekraïne (2014) en Moldavië, en bevindt zich nu in Syrië.

Rusland heeft nog steeds een grote invloed in de post-Sovjetgebieden en Poetin begrijpt dat de Russisch-orthodoxe kerk een van de culturele troeven van het land is. Russische kerken in Oekraïne, Wit-Rusland, Armenië, Georgië, Moldavië, Litouwen, Letland en Estland kunnen allemaal worden gebruikt om die invloed te vergroten. Zoals Poetin zojuist in Jeruzalem heeft laten zien, is hij volledig in staat om de kerk te gebruiken om het Russische prestige te vergroten.

Poetin gebruikt de religie als een instrument van soft power in combinatie met agressieve hard power aanvallen om het idee van een groot Rusland opnieuw te doen opleven. Het is niet verwonderlijk dat in de negen voormalige Sovjetlanden (Oekraïne niet meegerekend) meer dan de helft van de ondervraagden van Pew zei dat "een sterk Rusland nodig is om de invloed van het Westen in evenwicht te brengen". Andere peilingen ondersteunen deze bevinding. Poetin gebruikt het traditionele religieuze sentiment om een gemeenschappelijke basis op te bouwen tussen Rusland en Oost-Europa.

De "rugzakdeal" voor Naama Issachar was een belangrijke mijlpaal. De toekenning van de soevereiniteit over een deel van Jeruzalem aan een buitenlandse mogendheid is een belangrijke concessie voor Israël. Het Russische culturele en militaire imperialisme blijft bestaan en Poetin staat te popelen om deze verder uit te breiden. Deze keer was het doelwit van Rusland met de religieuze soft power, Jeruzalem. Het zal interessant zijn om te zien waar het weer zal toeslaan.

Shay Attias was het stichtend hoofd (2009-13) van de afdeling Public Diplomacy op het kantoor van de Israëlische premier en is een doctoraatskandidaat in internationale betrekkingen aan de Universiteit van Bar-Ilan, waar hij docent is aan de Communicatieschool.

Bron: Putin’s Religious Soft Power Hits Jerusalem