www.wimjongman.nl

(homepagina)


Het moeras keert terug naar Washington

Door Dr. Alex Joffe - 5 januari 2021

( )

Joe Biden, foto door Marc Nozell via Flickr CC

BESA Center Perspectieven Papier nr. 1.868, 5 januari 2021

SAMENVATTING: De inkomende regering van Biden is begonnen met het aanstellen van personeel en het uitstippelen van het beleid, zowel rechtstreeks als via de uitgebreide stem van de gevestigde orde voor buitenlands beleid en de media. De terugkeer van het tweede-laag van Obama-personeel en de marginalisering van de linkse progressieven betekent een terugkeer naar het proces-beladen beleid van het verleden. Internationale overeenkomsten en instellingen, en een terugkeer naar de "regels" en "normen" van de 20e eeuw, zijn waarschijnlijk niet voldoende om het hoofd te bieden aan schurkenstaten als China en Iran.


Washington, DC is gebouwd op een moeras bij de samenvloeiing van de rivieren Potomac en Anacostia. Zoals alle moerassen is het onderhevig aan periodieke overstromingen.

Het moeras van het buitenlands beleid van DC is echt teruggekeerd. De vermoedelijke Biden-regering heeft een reeks afspraken gemaakt die, samen met een groeiend aantal uitspraken van insiders en aanhangers, wat vorm en kleur begint te geven aan het buitenlands beleid.

Wat zijn enkele van deze opvallende kenmerken? Ten eerste zijn er drie onderling verbonden fenomenen: de terugkeer van tweede-laag spelers uit het Obama-beleid, de expliciete marginalisering van openlijke progressieven en radicale ideeën, en de bekrachtigen van progressieven in de lagere personeelsfuncties.

De benoeming van Anthony Blinken tot minister en Avril Haines tot directeur van de Centrale Inlichtingendienst brengt de trouwe Obama-agenten weer aan de macht. Blinken, voormalig plaatsvervangend nationaal veiligheidsadviseur en plaatsvervangend minister, belichaamt, in de woorden van Europese analisten, een "Europa gericht, multilateralistisch, internationalistisch" standpunt. De volmondige lof voor zijn openbare dienst, "Joodse wortels, Europees geweten", en de onberispelijke, onbesproken Franse zindelijkheid, zo niet parodisch, dan toch vat het het standpunt en de verwachtingen samen van de Europese elite.

Haines, een advocaat en eerder een inlichtingen professional, wordt ook geprezen voor haar eclecticisme (judoopleiding in Japan, theoretische natuurkunde, vliegbrevet), in plaats van haar steun aan het omstreden, wijdverbreide drone-programma van de CIA. Maar haar resumé, dat in de afgelopen vier jaar meerdere functies op de Columbia Universiteit en een positie bij een Blinkens adviesbureau omvat, belichaamt het de overloop van het moeras naar de overheid, de academische wereld en de industrie.

Ook de overdreven behandeling van Blinken en Haines door de pers is veelzeggend: de terugkeer van de vleierij markeert het einde van de zelfbenoemde rol van de media als hoeksteen van het "verzet" tegen Trump. Maar het gezegde dat het personeel ook beleid is, geldt op de lagere niveaus. Een blik op verschillende medewerkers van Biden en Harris laat zien dat de lagere progressieven dicht bij de machtscentra zitten, meestal als een functie in de heilige drie-eenheid van "diversiteit, gelijkheid en inclusie".

Wat zijn Bidens buitenlandse beleidsprioriteiten? Een reeks tweets van de voormalige ambassadeur van de VS in Rusland, Michael McFaul, geeft de consensusvisie van de tweepartijen in Washington weer. De eerste is om zich weer aan te sluiten bij het klimaatverdrag van Parijs, gevolgd door de verlenging van het nieuwe START-verdrag en de herinvoering van het JCPOA-kernakkoord. Twee van de drie belangrijkste prioriteiten van de nieuwe regering zijn dus het opnieuw sluiten van zeer complexe overeenkomsten die door de uitvoerende macht zijn gesloten zonder toestemming van de Amerikaanse Senaat, elk met een ondoorzichtige werking en enorme implicaties.

Verdere prioriteiten van McFaul zijn de onmiddellijke bijeenroeping van vergaderingen met de hoofden van de NAVO en de EU en met de Aziatische democratieën, alsmede een "Democratie Top" om "de regering van de VS fundamenteel te reorganiseren om de democratie te versterken" en de klimaatverandering als beleidsdoel te stellen. Internationale processen en de omringende optiek zijn de prioriteiten; er wordt geen melding gemaakt van Amerikaanse belangen. Vermoedelijk is dit impliciet, samen met het idee dat naties zich niet laten leiden door belangen maar door geaccepteerde procedures en "normen".

De voorzichtige erkenning van de gevestigde orde dat de VS bezig is met een Koude Oorlog 2.0 met China is een welkome erkenning van de realiteit die bijna volledig ontbrak in de Obama regering. Maar dit standpunt wordt ondermijnd door herhaalde verklaringen van Biden-figuren zoals NSA's Jake Sullivan dat China betrokken moet blijven bij de belangrijkste kwesties van mondiaal belang, vooral de klimaatverandering en de COVID-19-pandemie.

De ironie is dat China de belangrijkste bron van emissies is die de klimaatverandering kan aandrijven en zijn beloften in het kader van het Akkoord van Parijs niet is nagekomen. China is ook de bron van de pandemie en heeft bij elke beurt gelogen over het ontstaan en de verspreiding ervan. Net als op elk ander gebied, niet in de laatste plaats op het gebied van de mensenrechten, schendt China de internationale procedures en "normen".

Vanuit het oogpunt van de gevestigde orde is China's totalitarisme een inherente zwakte die kwetsbaar is voor soft power druk-economische sancties en morele schaamte, zolang het geen bedreiging vormt voor de grotere liberale internationale orde en zijn economische fundamenten van handel, technologie en financiën. Het zijn echter deze fundamenten die China volledig probeert te domineren.

Het gevestigde beleid voor insluiting is dus een herhaling van de eerste Koude Oorlog. Als de Verenigde Staten het internationalisme opnieuw omarmen en "de enorme schade aan het mondiale imago van Amerika herstellen die is veroorzaakt door het falen van president Trump om de pandemie van het coronavirus aan te pakken", zou het "de wereld kunnen overtuigen van de superioriteit van het democratische, vrijemarktsysteem van het Westen, de schuldenval kunnen blootleggen die zijn ontstaan door het Chinese Belt and Road Initiative, de Chinese droom in diskrediet kunnen brengen en de Chinezen ervan te overtuigen dat een "verantwoordelijke belanghebbende" in de internationale gemeenschap de voortdurende, vreedzame opkomst van hun natie als grote mogendheid het beste mogelijk zou wezen."

China's weigering om te spelen volgens deze midden 20e eeuwse regels, inclusief de voorgeschreven voorwaarden van een 'vreedzame opkomst', wordt niet erkend. Het was Trumps, en niet Xi Jinpings trotseren van deze "normen" in het streven naar Amerikaanse belangen die werden beschouwd als een existentiële crisis voor de internationale orde. De absolute verwerping van de legitimiteit van Trump door de gevestigde orde gaf de Europese staten op hun beurt de vrijheid om zijn confronterende aanpak te verwerpen. Nationale belangen werden opzij gezet ten gunste van abstracties.

Aan de andere kant blijven sommige progressieven zich afvragen waarom Iran en zelfs China überhaupt "ingeperkt" zouden moeten worden. Meer getemperd is een onderdeel van het progressieve linkse denken wat in feite een echo is van bepaalde Trump politiek (zij het met minimale attributie), met name in het in twijfel trekken van de blijvende betrokkenheid van de VS in Afghanistan, Syrië en Irak, en het bevorderen van het idee dat regionale mogendheden hun eigen belangen moeten bewaken. Impliciet is daarbij ook een kritiek op de Amerikaanse betrokkenheid op elk halfrond. Het illustreert ook het contrast (en de convergentie) van linkse en rechtse kritiek: de ene valt de Amerikaanse "hyperpuissance" (zoals die in het Europa van na de Koude Oorlog werd bestempeld) aan ten gunste van de multipolariteit en wordt als beleefd beschouwd, terwijl de andere wordt afgedaan als "isolationisme".

Met betrekking tot Iran hebben Biden en de gevestigde orde duidelijk als doel de JCPOA opnieuw binnen te halen tegenover de bezwaren van Israël en de Golfstaten maar met de enthousiaste steun van Europa. Bidens verklaring dat hij de JCPOA zou herintreden en vervolgens Iraanse concessies zou eisen, is een onwaarschijnlijke openingszet die, zoals de commentatoren in het Midden-Oosten opmerken, eenvoudigweg de bestaande hefboomwerking opgeeft, waarbij aan de Iraanse eisen voor economische compensatie voor de sancties tegemoet zijn gekomen. Maar het illustreert dat de impliciete of onbewuste strategie van het bestuur van Trump van tafel is. De doelstellingen en de onderhandelingsstijl van Biden weerspiegelen de vorige status-quo van Trump, in die zin dat zij een capaciteit veronderstellen om een andere "vreedzame stijging" zal beheren.

De recente moord op Mohsen Fakhrizadeh onthulde dat het Iraanse regime diep doordrongen is van buitenlandse inlichtingendiensten en niet in staat is om interne steun op te wekken in het licht van een ineenstortende economie. Dit lijkt minder van belang voor het moeras - dat de moorden heeft veroordeeld - dan de bestraffing van Saoedi-Arabië. Het groeiende verzet tegen de verkoop van F-35's aan de VAE en de schrapping van Soedan als terreurstaat lijken pogingen te zijn om de klok terug te draaien voor een nieuw kader aangaande het Midden-Oosten naar een situatie waarin staten afhankelijk zijn van de VS en gegijzeld worden door het algemene beleid van de VS, met name ten aanzien van Iran.

Het idee is dat een Grote Uitkoop met Iran mogelijk is, wat leidt tot een grootschalige heroriëntatie van het Amerikaanse Midden-Oostenbeleid naar het model van Obama, dat wordt bepaald door de omhelzing van Teheran en het opgeven van de traditionele bondgenoten, wat nog niet volledig gearticuleerd is door de Biden meelopers. Zoals het meeste, zo niet alle beleid van Obama, was in strijd met de werkelijkheid, niet in de laatste plaats met alle geuite wensen van het Iraanse revolutionaire regime.

Dan is er nog Israël, dat terugkeert naar zijn status van 'front-vuur', als niet obsessieve kwestie.

Een teken hiervan is de terugkeer van anti-Netanyahu-aanvalsstukken van de gerechtelijke media. Jackson Diehl van de Washington Post excorteerde Netanyahu's "kwaadaardige brutaliteit" door Trump te bedanken voor zijn steun aan Israël, door naar verluidt een top Iranese nucleair ingenieur te vermoorden en door de uitbreiding van de Joodse wijken in Jeruzalem aan te kondigen. Voor Diehl en voor vele anderen is Netanyahu's streven naar Israëlische belangen de facto partijdigheid naar de Republikeinse Partij en gebrek aan respect voor Biden. Diehl gaat door met het bedreigen van Netanyahu en Israël met een Democratische volksopstand. Dit soort retoriek was gebruikelijk tijdens de Obama-jaren en was alleen gericht op Israël, nooit op andere staten. Het geeft de kernopvatting van het moeras aan, dat Israël een vazal is die op de helling moet worden gezet.

De Trump-regering en haar agonisten hebben de vele mislukkingen van de status-quo in het begin van de 21e eeuw en de vele kritieke breuklijnen blootgelegd. Klasse is het belangrijkste kenmerk van het Amerikaanse leven, inclusief het buitenlands beleid. Met de Biden-regering aan het hoofd zal de dominantie van de tweepartijen geloofwaardige, kust- en verbonden vestigingsklasse worden hersteld. Geen enkele fundamentele heroverweging van welk aspect van het Amerikaanse beleid dan ook zal waarschijnlijk plaatsvinden, zoals onder Trump, met uitzondering van de aspecten die door heimelijkheid zijn geïntroduceerd, zoals een "Green New Deal" en de voortdurende verspreiding van racistische "waakzaamheid" in de samenleving.

Maar het feit dat verguisde buitenstaanders onder leiding van een grillig en ruw individu, die alleen op basis van intuïtie werkte, geen nieuwe oorlogen produceerde, verschillende vredes- en handelsovereenkomsten onderhandelde en de VS en zijn bondgenoten begon te heroriënteren van een retorische naar een echte oppositie tegen China, terwijl ze tegelijkertijd een record-economische groei produceerden, mag niet worden vergeten. Voor de gevestigde orde, met name het moeras van het buitenlands beleid, werden deze resultaten door de verkeerde mensen op de verkeerde manier geproduceerd.

Nu de bende weer bij elkaar is, en de tweepartijen-hoffelijkheid weer in Washington en aan de overkant van de Atlantische Oceaan zijn gevestigd, valt de toekomst nog te bezien. De instellingen van mondiale diplomatie zullen nieuw leven worden ingeblazen, evenals de media en de academische organen die van vitaal belang zijn voor de totstandkoming van een instemming. Ook de oligarchieën die zich inzetten voor de monopolisering van de wereldwijde informatie, financiën, handel en "groene" energie, zijn goed vertegenwoordigd in het bestuur van Biden.

Of deze klassenstructuren, die bovenop de afbrokkelende fundamenten zijn gebouwd, ten goede zullen komen aan Amerikaanse burgers, of sterker nog, aan burgers van welk land dan ook, in tegenstelling tot aan degenen die daarboven bestaan, is nu veel onzekerder.

Alex Joffe is een niet-ingezeten senior medewerker bij het BESA Center.

Bron: The Swamp Returns to Washington