www.wimjongman.nl

(homepagina)

Handelingen 27 en het einde van het kerkelijk tijdperk

Gary - 29 maart 2020

Ik publiceer dit bericht namens onze vriend Jim. De eer gaat naar hem toe voor deze intrigerende analyse van het profetische beeld dat in het boek Handelingen wordt onthuld. Nestel je op een comfortabele plek en pak een kopje koffie, want dit zal enige tijd duren. Ik bid dat het je zegent!

- - -

Toen ik jong was, kwam er eens iets ten tonele dat het "magische oog"-boek werd genoemd. Misschien bestonden ze al voor die tijd, maar ze werden echt populair in het begin van de jaren 90. Het boek stond vol met foto's die eruit zagen als willekeurige stippen of vlekken op de pagina, die eruit zagen als niets anders dan een of ander abstract patroon. Totdat je leerde om je ogen te ontfocussen en voorbij de pagina te kijken in de leegte daarbuiten. Dan staan de stippen op magische wijze in een prachtig 3-D beeld vlak voor je ogen! Interessant is dat sommige mensen het meerdere malen hebben geprobeerd en het 3D-beeld nooit hebben leren zien. Voor hen was het allemaal een hoop onzin. Omdat ze nooit zagen wat iedereen zag, hebben ze het hele idee gedumpt.
Ik heb geleerd dat dit ook geldt voor discipelen van Jezus Christus als ze de Bijbel bestuderen. Sommigen kunnen alleen de letterlijke woorden op de pagina en de basisbetekenis erachter zien. Anderen zien een enorme zee van rijke symboliek en ingewikkeld verbonden thema's en parels van betekenis achter de basiswoorden van de tekst. Anderen willen of kunnen alleen de basis-, primaire betekenissen zien die in het Woord van God zijn vastgelegd.
Begrijp me niet verkeerd. Het bestuderen en toepassen van de basisbetekenissen zal je een heel eind op weg helpen in je wandelen met de Heer. Als dat is wat je doet, wil ik geen afbreuk doen aan de voordelen die je krijgt van de basisbetekenissen van de Schrift. Het Woord van God is krachtig in elk aspect van zijn wezen. En we kunnen erop vertrouwen dat de hele Bijbel het ware foutloze Woord van God is.
Maar hoe zit het met de bijkomende betekenissen die afgeleid zijn van de symboliek en andere bedenkingen? Heeft God, of heeft Hij niet, deze prachtige versieringen in het wandtapijt van Zijn Woord geweven? Welke doeleinden dienen ze? Hoe weten we of we ze actief kunnen interpreteren? Ik wou dat ik een volledig boek kon schrijven over dit uitgebreide onderwerp, maar de tijd dringt.
Voorlopig hoop ik dat u het ermee eens bent dat er een extra symbolische betekenis in de Schrift staat. Er zijn verschillende soorten van symboliek, waaronder objectieve symboliek, numerologie, typologie, enzovoort. De symboliek die we hier zullen onderzoeken heeft vooral te maken met typologie.
Veel anderen hebben over typologie geschreven. Sommige werken zijn nuttig, andere niet zozeer. Ik zal hier niet het hele systeem schetsen. Het volstaat te zeggen dat typologie "een doctrine van theologische aard is, vooral een doctrine die stelt dat de dingen in het christelijk geloof voorafgeschaduwd worden of gesymboliseerd door dingen in het Oude Testament". - Merriam Webster.
In mijn studie door de jaren heen heb ik ontdekt dat de Bijbelse typologie eigenlijk veel uitgebreider is dan de definitie van Merriam Webster. Ik heb ontdekt dat veel van de Oudtestamentische types echt profetisch van aard zijn, of iemand dat toen kon weten of niet.
Het Boek Hebreeën onderschrijft de studie van de typologie in de Schrift, dus we hoeven niet te denken dat het een geheimzinnig of verboden onderwerp is. Maar het is in mijn ervaring nooit populair geweest om te suggereren dat zelfs de historische verslagen van het Nieuwe Testament daar typologie in zouden kunnen zitten! Maar waarom niet? Zou God zijn Bijbel niet op dezelfde manier samenstellen in het Nieuwe Testament als in het Oude? Hij is immers nogal consequent.
Als je zo ver bent gekomen zonder mij een ketter of een dwaas te noemen, laten we dan verder gaan.

Wat is het Boek der Handelingen?

Het Boek der Handelingen wordt soms het enige historische boek in het Nieuwe Testament genoemd. Dit lijkt een vreemde manier om het te beschrijven, aangezien de evangelieverhalen ook historisch van aard zijn. Maar de evangelische verslagen gaan over het leven van Christus op een manier die niet alleen historisch is, maar ook zeer becommentarieerd. Ik heb me niet verdiept in de mogelijkheid van typologie in de Evangelie-verslagen. Ik sluit het niet uit, maar uiteindelijk zijn ze tot aan de rand gevuld met VERVULLINGEN van typologische profetieën. Handelingen daarentegen mist veel van dat commentaar dat zich daarmee onderscheidt van de Evangeliën. De verhalende beschrijving van de gebeurtenissen ligt veel dichter bij het gevoel en de stroom van geschiedenisboeken in het Oude Testament.
Handelingen is het verslag van de "Handelingen van de Apostelen", of het verslag van de vroege Gemeente. Het begint met de laatste woorden van Jezus Christus aan zijn apostelen en eindigt met de aankomst van Paulus in Rome. Veel gebeurtenissen worden in dit boek vastgelegd, en het is niet mijn bedoeling om ze allemaal in verband te brengen. Wat ik veronderstel is dat dit boek, waarschijnlijk meer dan enig ander, ons het overzicht geeft van wat de Gemeente is en doet - en haar geschiedenis.

Oké, maar hoe zit het met de typologie en de profetie?

Ik ben een overtuigd gelovige van Johannes 16:13. Jezus beloofde zijn discipelen:

 Maar als hij, de Geest van de waarheid is gekomen, zal hij u in alle waarheid leiden; want hij zal niet over zichzelf spreken; maar wat hij zal horen, dat zal hij spreken; en hij zal u de dingen die komen gaan, laten zien.

Sommige mensen, met name baptisten, worden helemaal overdreven kieskeurig als het gaat om het spreken over de Heilige Geest. Dit is triest. Jezus heeft de Vader gevraagd om ons de Heilige Geest te sturen tot ons voordeel, terwijl Hij een plaats voor ons voorbereidt. Johannes 16:13 vertelt ons wat de Heilige Geest voor ons doet: Hij leidt ons naar alle waarheid... en laat ons de dingen zien die komen gaan.
Het is duidelijk dat een van de meest voor de hand liggende manieren waarop de Heilige Geest deze dingen doet, is door de Schrift heen. Als we de Bijbel lezen, verlicht de Heilige Geest de bladzijde voor de discipel van Christus. De Bijbel is geschreven door heilige mannen die onder leiding van de Heilige Geest werkten, dus wie kan de betekenis beter aan de lezer onthullen dan de auteur zelf?
Toen ik eenmaal leerde om de typologie in het Woord van God te zien, kwam het in veel oudtestamentische verslagen dramatisch naar voren. Ik zag de historische David Goliath verslaan, ja, maar ik zag ook een beeld van de komende Koning Jezus die Satan en de Antichrist verslaat bij de Wederkomst! Ik zag de historische Micha voor Achab en Jehoshaphat binnenkomen, ja, maar daarin stond ook een beeld van Jezus Christus die voor Pilatus werd binnengehaald! Ik zag de historische Jakob de steen wegrollen van de put voor Rachels schapen om te drinken, en realiseerde me dat het een beeld was van Jezus die de steen van het graf wegrolde om de daad van verlossing te vervolmaken en zijn schapen vrij te laten drinken van het water van het leven.
Maar toen ik bij het Nieuwe Testament kwam, was ik niet echt op zoek naar typologie. Ik las Handelingen door, op zoek naar hoe een echte Bijbelse gemeente eruit zou moeten zien. Ik moet zeggen dat de gemeente van Handelingen niet veel leek op de kerken die ik vandaag de dag in Amerika zie. Toen ik in hoofdstuk 27 kwam, wat altijd een van mijn favoriete hoofdstukken van Handelingen is geweest, sprongen bepaalde elementen in het verhaal van de bladzijde af en het trof me. Ik haalde diep adem. Als wat ik zag correct was, dan waren Handelingen 27 en 28 niet alleen een historisch verslag van Paulus' reis naar Rome, maar ook een typologische profetie van het einde van het kerktijdperk.
Dat is nu enkele maanden geleden. Terwijl ik dit gedeelte bestudeerde en bad en mediteerde, heb ik mijn gedachten laten gaan over verschillende mannen die ik ken en die dicht bij de Heer staan en die zijn ofwel voorgangers, ofwel zendelingen of bijbelgeleerden met hun eigen inzicht. Ik stuitte op weerstand van sommigen, maar de meerderheid werd gevloerd door de mogelijke implicaties. Slechts één stelde voor dat ik misschien van de basis af was geraakt. Met alle respect voor hem, en voor anderen die het er misschien mee eens zijn, kan ik zeggen dat ik geen enkele autoriteit op het gebied van de Schrift heb. Laat de Bijbel voor zichzelf spreken, onder de kracht en de leiding van de Heilige Geest. Als Hij u niet laat zien wat ik geloof dat Hij mij heeft laten zien, laten we dan geen afstand doen van de zaak. Ik erken nederig dat ik niet kan bewijzen dat wat ik vasthoud waar is - ik kan het alleen maar als getuigenis aanbieden. Als je met dat raamwerk kunt werken, laten we dan verder gaan.

De positie van het Kerktijdperk in de geschiedenis

Een van mijn grootste zorgen, theologisch gezien, is het gebrek aan context dat veel christelijke gelovigen vandaag de dag hebben met betrekking tot de positie van de Gemeente in Gods ultieme plan voor het universum.
Laten we het eerst hebben over de chronologie van de voorbije eeuwen. Theologen (en niet te vergeten historici) splitsen de tijden van het verleden op in eeuwen met specifieke namen. Veel bijbelgeleerden, en vooral leken, zijn tevreden om alleen te denken in termen van het Oudtestamentische tijdperk en het Nieuwtestamentische tijdperk. Het is waar dat deze twee tijdperken centraal staan. Maar laten we het nog wat meer uit elkaar splitsen.
Op basis van de chronologie die in de Masoretisch-Hebreeuwse tekst van Genesis en de andere boeken van het Oude Testament is gevonden, leren we dat de aarde ongeveer 6000 jaar geleden uit het niets is geschapen, door God. De Septuagint-tekst is het daar niet mee eens, maar is niet drastisch. Liberale interpretaties (of onwetendheid) van de tekst maken een einde aan deze tijd en accepteren een veel minder letterlijke interpretatie van de tijdlijn, om hun geloof in de afgodische leer van de Evolutie van de Soorten mogelijk te maken. James Ussher was een van de vroegste mannen die een wiskundige catalogus maakte van het tijdperk van de aarde en de timing van de gebeurtenissen op basis van de Schrift. Hij vond de geboorte van Christus ongeveer (binnen een paar jaar) 4000 jaar na de schepping van de aarde in Genesis 1. Zijn foutenmarge was groot genoeg, naar ik heb begrepen, om de mogelijkheid toe te laten dat Christus eigenlijk precies 4000 jaar na de schepping geboren zou kunnen zijn, tenminste tot het jaartal. Of 4000 jaar tot het jaar na de zondeval. Het is belangrijk om te beseffen dat de verbonden en bedelingen van het Oude Testament niet zijn begonnen met Mozes en de Tien Geboden. Ik zal deze verbanden en verdelingen niet uitvoerig bekijken, maar het zou moeten volstaan om te zeggen dat veel mensen God volgden lang voordat het Mozaïsche-verbond werd ingesteld, rond 1445 voor Christus. Er waren al zo'n 2.550 jaar verstreken voordat God hen de wet gaf. Ook het verbond van God met Abraham, ergens na 1900 voor Christus, was niet het begin van de aanbidding. Daarom hadden we een aantal belangrijke verbanden en verdelingen tussen Adam en Christus.
Ten tweede is er vandaag de dag het valse geloof dat de Kerk effectief in de plaats komt van Israël als Gods uitverkoren volk, voor eens en altijd. Talloze passages uit het Oude en Nieuwe Testament brengen de leugen over deze valse doctrine van de "Vervangingstheologie", maar degenen die zich daaraan vastklampen zullen niet luisteren naar de redenering op de bladzijden van de Schrift. Hoe triest! Om een heel lang verhaal kort te maken, deze mensen hebben een opgeblazen beeld van wat de Gemeente is.
Het kerkelijk tijdperk begon in wezen met de hemelvaart van Christus [in samenhang met Pinksteren tien dagen later], waarbij zijn apostelen de leiding kregen. Maar dit nieuwe tijdperk - in zijn aard niet voorzien door de meeste, zo niet alle, discipelen van Christus - zou slechts een tijdelijke tussenruimte zijn in het uiteindelijke plan van God. Romeinen 11:11-29 laat duidelijk zien dat Gods focus zal terugkeren naar Israël als zijn oogappel wanneer zij zich naar Hem toe keren. De totaliteit van de Bijbelse profetie toont aan dat deze gebeurtenis pas in de Verdrukking zal plaatsvinden. (Met uitzondering van de weinige Israëlieten die geloven tijdens het kerktijdperk en die in de gemeentelijke bedeling zijn opgenomen).
Uit een misverstaan (onbedoeld of opzettelijk) van de Schrift zijn veel geleerden en andere individuen, vooral van de denominaties van de "Grote Kerken", ten onrechte gaan geloven dat de Kerk Gods overweldigende en ultieme programma is door de eeuwen heen. Velen van hen geloven dat we "nu in het Koninkrijk leven", met uitsluiting van een fysieke toekomstige duizendjarige heerschappij van Christus op een troon in Jeruzalem. Om dit te geloven moeten zij tientallen, zo niet honderden passages uit praktisch elk boek van de Bijbel verdraaien of negeren.
Het is dus belangrijk om de positie van de Kerk in de tijd en het uiteindelijke schema van Gods profetische blauwdruk te realiseren. Ja, de Gemeente is glorieus, en een pareltje en pronkstuk van Gods werk en verrukking. Maar het is niet het enige, noch het grootste werk van God. Dat onderscheid behoort toe aan de entiteit van Israël. Daar kan veel meer over gezegd worden.

Het begin van de Kerk

Hoewel de ontstaansgeschiedenis van de Gemeente diepgaand kan worden besproken, kies ik ervoor om voor onze doeleinden de algemene veronderstelling te maken dat het kerkelijk tijdperk begon met het opstijgen van Christus naar de hemel. In de tijd tussen zijn opstanding en de hemelvaart leerde Jezus zijn discipelen een groot aantal waarheden die zij in de tijd dat Hij niet bij hen was, zouden moeten begrijpen. Ze realiseerden zich waarschijnlijk niet dat Hij zo'n 2000 jaar weg zou blijven en dat alle aanwezigen zouden sterven voor Zijn terugkeer.
Christus begon zijn discipelen voor te bereiden op het kerkelijke tijdperk, nog voordat Hij naar het kruis ging. Hij liet al vroeg in zijn bediening een aantal dingen vallen, maar Hij begon echt uit te weiden over Zijn plannen voor de toekomst tijdens het Laatste Avondmaal en het betoog dat Hij daar voor Zijn apostelen hield. Een van de belangrijkste gegevens die Hij hen naliet was dat Hij hen niet troosteloos zou achterlaten - Hij zou de Vader vragen om de Heilige Geest te sturen om voortdurend in hen te vertoeven.

Nadat Christus in de hemel was opgevaren, verzamelden de elf overgebleven apostelen zich op een enkele plaats en baden. Het is niet bijzonder duidelijk uit Handelingen 1 en 2, maar het blijkt dat de 120 +/- aanwezige discipelen min of meer onafgebroken hebben gebeden gedurende 10 dagen vanaf de hemelvaart tot aan Pinksteren. Wat ik hier wil benadrukken was het gebed. De mensen verzamelden zich en baden. Ze wisten waarschijnlijk niet precies wat er ging gebeuren. Maar toen het wel gebeurde, was het een glorieuze en vreugdevolle gebeurtenis. De Heilige Geest van God kwam over hen heen en verbleef binnen in hen, en startte een grote sessie van straatprediking die resulteerde in de redding van zo'n 3000 zielen op één dag.

Nu wil ik u eraan herinneren dat de discipelen in wezen verborgen bij elkaar zaten, in een huis, samen biddend, toen de Heilige Geest over hen kwam.

De Symmetrie van de Schrift en de tijdperken van God

Een van de dingen die je zult vinden over God en Zijn plannen is de symmetrie van dit alles. Ik zal het kort houden. In principe, bijvoorbeeld, begint en eindigt de Bijbel met de schepping. In Genesis heeft God de hemel en de aarde geschapen. Aan het einde van de Openbaring maakt God alles nieuw - de Nieuwe Hemelen, de Nieuwe Aarde en het Nieuwe Jeruzalem.
De zonde van Adam en Eva heeft ook een spiegelbeeldig gebeuren. Net na de schepping hebben Adam en Eva gezondigd en de dood in de wereld gebracht. Vlak voor de schepping van de Nieuwe Hemelen en de Nieuwe Aarde zal God het Grote Witte Troonoordeel uitvoeren om voor eens en altijd met de zonde om te gaan.
Het offer van Christus aan het kruis is geestelijk de centrale gebeurtenis van het universum.
Veel kleinere gebeurtenissen in de Schrift kunnen ook worden gezien als evenwichtig en symmetrisch. Het verslag van de vloed van Noach is zo'n verslag, en dat geldt ook voor het boek Job. Aan het eind van het boek worden alle rijkdommen van Job aan hem teruggegeven.
Ik denk niet dat er enige rek in zit om te suggereren dat het kerkelijk tijdperk ook een symmetrie zou kunnen hebben met het begin en het einde. Zelfs het verslag van de 7 kerken in Openbaring 2 en 3 heeft een symmetrie, voor wat het waard is.
Romeinen 13:11-12 suggereert een tijd aan het eind van dit tijdperk waarin de gemeente zou moeten ontwaken:

 En de tijd kennende, dat het nu de hoogste tijd is om uit de slaap te ontwaken: want nu is onze redding dichterbij dan toen we tot geloof kwamen. De nacht is ver weg, de dag is nabij; laten we daarom de werken van de duisternis afwerpen en de wapens van het licht aandoen.

Sommigen zouden het er niet mee eens zijn dat deze verzen iets te maken hebben met het einde van het kerkelijk tijdperk. Ik erken dat deze onenigheid er is. Ik geloof dat deze betekenis in deze passage terug te vinden is, ook al is het niet de primaire boodschap. God belichaamt vaak meerdere boodschappen binnen een enkel vers of binnen een enkele passage. Als Romeinen 13:11-12 en volgende betekent dat de gemeente wakker moet worden en werken van gerechtigheid moet doen aan het einde van het tijdperk, dan zie ik dit als een ander bewijs voor de symmetrie. Als de doop van de Heilige Geest met Pinksteren het eerste grote ontwaken was, dan is het heel goed mogelijk dat er aan het einde van de tijd een spiegelbeeldig groot ontwaken wordt verwacht.
Wat ik van plan ben te laten zien uit Handelingen 27 komt met grote intensiteit overeen met deze symmetrie.

De historische context van Handelingen 27 en 28

Het zou waarschijnlijk onverantwoordelijk zijn als ik niet zou ingaan op de historisch correcte weergave van de hoofdstukken 27 en 28 van Handelingen.
De apostel Paulus, die eerder al was gearresteerd, had een beroep gedaan om voor de Caesar te worden berecht. Dus moest hij volgens het Romeinse recht van Caesarea naar Rome worden getransporteerd om die audiëntie te krijgen. Transport was wat het was, ze maakten de reis per schip, bewaakt door Romeinse soldaten onder leiding van een centurio genaamd Julius. Ze wisselden van schip in Myra, en gingen verder naar Rome, onder slecht weer. Uiteindelijk werd het een grote storm, Euroclydon genaamd, en het schip leed bij Malta schipbreuk. Door Gods genade werden alle 276 mensen op het schip gespaard, maar het schip werd vernietigd. Na te hebben geprofiteerd van de gastvrijheid van de bevolking van Malta, ging het gezelschap door naar Rome in een derde schip.

Het is bijzonder interessant dat juist in 2019 onderzoekers van het 'Bijbelse Archeologie Zoek en Verkenningsinstituut' met behulp van een computerprogramma de exacte plaats van de schipbreuk aan de zuidoostkust van Malta hebben kunnen lokaliseren. De locatie werd eerder verondersteld te bestaan aan de noordkant van dat eiland. Vier stenen ankers die decennia geleden werden gevonden op deze pas erkende locatie, bevestigen de plek door het verhaal van vier ankers die uit het schip in Handelingen 27 werden uitgegooid.

Enkele basisveronderstellingen

Het kan helpen om een aantal eerste uitspraken te doen over wat ik waarneem en wat wordt bedoeld met een aantal van de symbolen in het gedeelte.

Het schip symboliseert volgens mij de wereldwijde gemeente, wat niet betekent de confessionele of regionale verschillende denominaties, maar die alle mensen omvat die werkelijk in Christus geloven.

()

Paulus, zo geloof ik, vertegenwoordigt de oorspronkelijke apostolische autoriteit, in het bijzonder met betrekking tot de leer van de Schrift in het Nieuwe Testament. Hij kan ook verwijzen naar die christelijke mensen die in Christus blijven, en die een duidelijk begrip hebben van God en de eindtijd.

()

Dan de Centurion, en Meester van het Schip: de erkende christelijke leiders van het moderne kerkelijke tijdperk; kan ook verwijzen naar alle politieke leiders die Christenen zijn.

()

De Zeelieden en de Soldaten lijken de rang en het bestand van Christenen te vertegenwoordigen onder de leiding van verschillende denominaties en kerken. Dit zijn leken of jonge leiders die weinig studie of geestelijk denken voor zichzelf doen, maar vertrouwen op hun leiders.

()

De Storm is de ongekende aanval van Satan aan het einde van het Kerktijdperk. Het is een geestelijke / politieke / fysiologische aanval in tegenstelling tot alle eerdere ervaringen.

()

De tuigage van het schip kan verwijzen naar de willekeurige praktijken en bezittingen van de collectieve kerktradities en praktische procedures die in de loop van de tijd zijn aangenomen om de werking van de afzonderlijke kerken en kerkgenootschappen tegemoet te komen. Zou ook kunnen verwijzen naar valse doctrines die door de individuele kerken en kerkgenootschappen in de loop van de tijd zijn geaccepteerd.

()

Het Koren, gebaseerd op de gelijkenissen van onze Heer in de Evangeliën, vertegenwoordigt het kostbare zaad van het Evangelie van Christus.

()

De Zee verwijst, zoals gebruikelijk in de Bijbel, naar de uitgestrekte mensheid van de heidenen en naties.

()

Kreta vertegenwoordigt de wereldse, vleselijke genoegens die om ons heen beschikbaar zijn.

()

Malta, wat honing betekent, vertegenwoordigt ofwel de hemel in het algemeen, of in ieder geval de plaats in de wolken waar de verrukte zielen en herrezen heiligen Christus zullen ontmoeten. Huwelijksreis?

()

Het kampvuur en de ontvangst door de eilandbewoners vertegenwoordigt het Bema [rechter]stoel beoordeling.

()

Rome lijkt ofwel de eeuwige staat van de Nieuwe Hemel en de Nieuwe Aarde aan te geven, ofwel mogelijkerwijs te worden meegenomen naar de eigenlijke hemel, vanuit de verrukkelijke ontmoetingsplaats in de wolken, om God de Vader te ontmoeten.

()

Ik kan niet zonder enige twijfel zeggen dat ik gelijk heb in een van deze veronderstellingen. Evalueer ze voor jezelf in de verlichting van de Heilige Geest.

De reis

We beginnen in Handelingen 27:6. Julius, de Centurion, die de leiding heeft over zijn gevangene Paulus en anderen, huurt een schip om het gezelschap mee te nemen in het tweede deel van de reizen naar Rome. Het is interessant dat Paulus onder de hoede is gesteld van iemand die veel minder over God en zijn manier van werken weet dan hijzelf. Julius, een goedwillende man, is gericht op aardse zaken, waaronder het vervullen van zijn plicht tegenover de overheid. Hij begrijpt de fijne kneepjes van Paulus en zijn boodschap niet. Zo wordt de wereldwijde kerk in onze tijd in veel gevallen geleid door mensen die niet goed op de hoogte zijn van de juiste kennis van God. Zij hebben een werelds begrip van de gebeurtenissen en missen de juiste geestelijke invloed.
27:7-9 Als het schip zich een weg probeert te banen naar Rome, zijn de winden tegengesteld. Na veel gevaarlijk zeilen kwamen ze naar een haven genaamd de Goede Haven, waar ze een tijdje voor anker gingen, klaarblijkelijk wachtend op beter weer.
27:9-12 Paulus waarschuwt de centurio en de kapitein van het schip dat ze de winter moeten afwachten, omdat elke reis op zee in deze tijd van het jaar waarschijnlijk rampzalig was. De kapitein, oftewel de kapitein van het schip, dacht niet na over Paulus' "raadgevingen als leek". Julius vertrouwde de kapitein van het schip boven het oordeel van Paulus. De kapitein van het schip, ongetwijfeld een expert in zijn vakgebied, zag geen reden om het woord van een niet-zeevarende gevangene in acht te nemen. Hij hield niet van de Goede Haven als een plek om te overwinteren, dus hij wilde dicht rond het einde van Kreta naar Fenice varen, wat hij beschouwde als een betere, comfortabelere haven. De symboliek laat zien dat het officiële kerkelijke leiderschap vaak leunt op hun eigen inzicht, gebaseerd op hun eigen theologische standpunten en die van geleerden, universiteiten en denominaties die zij blindelings vertrouwen. Zij nemen de geschriften van de Bijbel niet in hun ware betekenis. Soms zoeken ze naar wat ze meer comfortabel vinden in een meer populaire theologische doctrine, of in de kerkelijke praktijk. Ze zien het duidelijke Woord van God over het hoofd, dat hier gesymboliseerd wordt door de raad van Paulus. Het feit is dat ze willen overwinteren in Fenice op Kreta, in plaats van in Gods Goede Haven. Een betekenis van Fenice is palmboom. Kreta stond bekend als een wereldse plaats. Veel van de leiders van de huidige kerken willen het comfortabele leven, het wereldse leven, de mooie auto, het mooie huis, de vakanties naar het Caribisch gebied. Zij zijn bereid om de leer van God door de Apostelen in de Bijbel te negeren om hun doelen te bereiken.

De storm

27:13-17 Toen hij een verbetering in het weer zag, voer de kapitein van het schip snel de zee op, in de hoop de korte reis rond Kreta naar Fenice te kunnen maken. Nauwelijks waren ze aan hun reis begonnen toen er een gigantische storm opsteeg die de naam Euroclydon droeg. Blijkbaar werden zelfs in die tijd grote stormen benoemd door de weerdienst! Het werd al snel onmogelijk om op koers te varen, dus liet de kapitein het schip voor de wind lopen, in de hoop uiteindelijk de controle terug te krijgen. Op een gegeven moment kregen ze wat tijdelijke verlichting en slaagden ze erin om wat noodreparaties aan het schip uit te voeren in de buurt van het eiland Clauda. De storm bleef hen vervolgens verder drijven.
Dit verslag laat zien hoe de kapitein van het schip steeds vertrouwt op zijn eigen inzicht. Hij haalt alle trucs uit zijn zeemanstas en denkt dat hij en de bemanning alleen maar hun best kunnen doen om het schip op zee te repareren en te proberen de storm te bedwingen. Hoe vaak doen kerkleiders dat ook! Evenals regeringsleiders, wat dat betreft. Te vaak missen ze het advies en de instructie die het Woord van God biedt. Misschien zouden hun vaardigheden geslaagd zijn in andere stormen, maar dit was Euroclydon, een storm die zo groot was dat geen enkel schip kon ontsnappen om op zee te overleven. De naam Euroclydon wordt door Thayer gedefinieerd als "een gewelddadige beroering". Het is afgeleid van het woord euros, wat oostelijke wind betekent, en kludon, een zwierige of schommelende golf. Opgemerkt moet worden dat de oostenwind in de Bijbel vaak wordt gebruikt om ongekende, onontkoombare problemen te verbeelden. Onze Euroclydon is vandaag de dag een crisis die zo intens, onvoorzien en ondoorgrondelijk is dat de kerkleiders er totaal geen raad mee weten. In elke fase van de ramp nemen zowel kerkleiders als regeringsleiders beslissingen, steeds drastischer om een crisis te verzachten die ze niet helemaal begrijpen. Zij zijn geen partij. Zeker niet op eigen kracht en met eigen begrip.
27:18-20 De kapitein en de bemanning van het schip begonnen alle niet-essentiële zaken uit het schip te gooien. De volgende dag werden de gevangenen en de soldaten onder druk gezet om de eigen uitrusting en uitrusting van het schip weg te gooien. Op dat moment was het enige doel van de scheepskapitein om de storm te overleven samen met zijn schip intact. De uitrusting en het tuigage kon tegen betaling worden vervangen. Ze konden nog hopen dat ze gehavend in een haven zouden komen en het schip uiteindelijk weer zouden aanpassen. Toch was het niet genoeg. Met een storm zo woedend als deze verloren de bewoners van het schip alle hoop om levend gered te worden.
Op dit punt in het verhaal realiseerden de kapitein en de zeelieden zich dat ze drastische maatregelen moesten nemen om het schip en hun levens te redden. Ze hadden geen idee van hoe hun leven te redden, behalve dan door het intact houden van het schip. Dit wordt vandaag de dag door veel kerken in de wereld weerspiegeld, waar het leiderschap en de mensen te veel vertrouwen stellen in de kerk zelf in plaats van in God. In sommige gevallen, vooral in bepaalde denominaties, maar dat is niet beperkt tot een bepaalde denominatie, wordt de kerk zelf een afgod in het hart van de mensen. De kerk wordt hun hoop op redding, niet Christus zelf. Dus in de tijd van wereldwijde crisis denken veel van de leiders nog steeds alleen maar aan wat ze kunnen doen om de kerk als geheel te redden. Of dit is op zijn minst een breed begrip in hun geest. Zij kunnen de crisis niet doorgronden zonder dat de kerk het middel tot redding is, of dat nu geestelijk, sociaal of politiek is. Zij verwachten in ieder geval dat hun kerk weer repareerbaar en nuttig is als de storm uiteindelijk voorbij is. Ze zoeken naar de normaliteit om terug te keren naar de wereld. Maar zelfs de stoutmoedigste leiders en kerkleden zullen op die dag uitkomen dat zij beseffen dat er geen hoop is dat de huidige crisis zal worden afgewend, en dat de kerk wereldwijd verloren zal gaan, op de een of andere manier. Het is veelzeggend dat het schip, of de kerk, op zee drijft, of op de naties van de aarde. De naties zijn vandaag de dag erg opgewonden en de kerk en haar volk worden of zullen binnenkort direct bedreigd worden.

Het keerpunt

27:21-26 Tijdens de gehele beproeving hield Paulus zijn tong in toom en gaf hij geen raad meer. Nadat hij een speciaal woord van een engel van de Heer had ontvangen, stond hij op voor alle belangrijke personen op het schip en vertelde hen dat ze naar zijn eerdere waarschuwing hadden moeten luisteren. Hij vertelde hen over de boodschap van de engel, waarin God beloofde dat Paulus naar Rome zou komen om voor Caesar terecht te staan en dat iedereen aan boord het zou overleven, hoewel het schip verloren zou gaan. Hij verklaarde ook dat ze op een eiland zouden worden geworpen.
Soms worden de discipelen van Christus, die het meest vertrouwd en bekwaam zijn in het bestuderen van de leer en de profetie, moe van de afwijzing door de zogenaamde deskundigen. In de afgelopen decennia lijkt er in veel kerken en kerkgenootschappen een duidelijke afname te zijn geweest in de studie van de profetie en de kerkelijke leer. Theologen, predikers en kerkleden hebben deze dingen meer bestudeerd voor academische doeleinden dan dat zij het gevoel hebben dat er een werkelijke invloed op hun leven is. Toch zijn veel van degenen die de vinger aan de pols van de eschatologie houden, bereid en enthousiast om de leiders van de kerk en de overheid te onderwijzen, iets wat hun zaak had moeten zijn, om ze zelf te bestuderen. Het is opmerkelijk dat de informatie van Paulus afkomstig is van God, niet van zijn eigen inzicht.
God verzekerde Paulus dat hij naar Rome zou worden gebracht, wat zijn doel was. God verzekert de gelovige vandaag de dag dat hij zijn ultieme doel van een eeuwigheid met God zal vervullen. Interessant is dat God Paulus ook verzekerde dat het leven van iedereen op het schip ook gespaard zou blijven. Ik begrijp dat het schip de ware gemeente van God bevatte, dat wil zeggen: alle personen die werkelijk hebben geloofd in de naam van de Heer Jezus Christus tot verlossing. Ik geloof dat dit laat zien dat alle ware gelovigen zullen deelnemen aan de Opname van de Kerk. Dit was een nieuw en glorieus concept voor de kapitein van het schip en de centurio (dat iedereen op het schip gered zou worden). Dit zou een nieuw en glorieus concept zijn voor sommige christelijke leiders die twijfelen of je je redding kunt weten, of die de leer van de Opname naar Christus niet geloven. In plaats van de toorn van de Verdrukking te ondergaan, zullen alle geredde Christenen "geüpload worden naar de cloud".
Het concept van het verlies van het schip was ongetwijfeld een klap voor de kapitein van het schip. Het schip was zijn identiteit. Het verlies van de kerk beschouwen als het werk van God op aarde is verwoestend voor christenen wiens trots en identiteit verbonden is met de huidige aardse kerk.
Het nieuws dat ze op "een bepaald eiland" schipbreuk moeten lijden was ook nieuwe informatie voor de kapitein en de bemanning van het schip. Ook het concept van de ontmoeting in de wolken ten tijde van de Opname is een concept dat de meeste mainstream denominaties niet onderwijzen of accepteren. Kerkleiders willen een haven van hun eigen theologische inzichten binnengaan, niet de opname die in het Nieuwe Testament wordt onderwezen.

Voorbereiding op de schipbreuk

27:27-32 Het is onduidelijk hoe lang het schip is afgedreven na Paulus' toespraak tot de kapitein en de centurio. In vers 27 wordt echter een tijdsbestek van 14 dagen gegeven: "Toen de veertiende nacht kwam." Dit kan de 14e nacht zijn geweest sinds het schip de Goede Haven verliet. Of misschien sinds het begin van de storm. Hoe dan ook, het is een duidelijke tijd als referentie-herinnering voor later.
Op de 14e nacht hebben de matrozen land in de buurt gespot. Ze loden op de bodem en bevonden het ondiep. Ze wierpen 4 ankers uit het schip en wachtten op het daglicht. Op een gegeven moment trachten de matrozen weg te komen en probeerden ze te ontsnappen in de boot van het schip. Paulus nam hun list waar en stopte hen, en vertelde Julius dat ze allemaal verloren zouden gaan als de zeelieden hen in de steek zouden laten. Daarom sneden Julius' soldaten de touwen van de boot door en lieten hem overboord vallen om te voorkomen dat iemand zou deserteren.
De veertien dagen lijken een belangrijke factor te zijn in onze huidige wereldwijde onaangenaamheden. Vele malen is het woord gegeven om verschillende groepen twee weken in quarantaine te houden, en sluitingen van verschillende organisaties en activiteiten die zijn gemandateerd voor een periode van twee weken.
Op een gegeven moment zullen alle of veel van de kerkleiders over de hele wereld wakker worden met het feit dat het einde nabij is. Omdat ze niet langs deze lijnen dachten, zullen ze in fasen wakker worden met het idee, zoals de zeelieden in vers 28 om de diepte van het water te testen en het ondieper en ondieper bevinden naarmate ze verder komen. Tegen die tijd waren ze op zoek naar Paulus' woord of het waar zou zijn - dat ze op een bepaald eiland zouden worden geworpen. Tegen dit punt in het eindtijdverhaal zullen de voorheen onbewuste kerkleiders te laat beginnen met te beoordelen wat Gods plan voor hen is aan het einde van de tijd.
De vier ankers, geloof ik, vertegenwoordigen het verlangen van de kerkleiders om de kerkelijke traditie te redden en de kerk relevant te houden om de instelling in stand te houden tijdens de storm. Ze zijn er nog steeds niet volledig van overtuigd dat de Opname van de Heer zal gebeuren zoals Paulus in I Korintiërs heeft geschreven. Het getal 4 vertegenwoordigt de planeet aarde in de Schrift. Uit angst voor vernietiging proberen ze de kerk stevig vast te houden op de planeet aarde. De 4 ankers vestigden zich op de bodem van de zee en in de zeebodem. Dan denken de bewoners van het schip erover na: ze wachten op daglicht en hopen te overleven tot ze de weg vrij hebben om op de situatie te reageren.
Ondertussen ontstond er een samenzwering. De zeelieden - mogelijk met inbegrip van de kapitein van het schip - probeerden de anderen te misleiden en aan wal te gaan in de boot van het schip. Wat dit suggereert is dat de samenwerking met Gods plan voor het einde van het tijdperk niet unaniem zal zijn. Sommige kerken of kerkleiders of kerkgenootschappen zullen, wanneer ze geconfronteerd worden met de waarheid, ervoor kiezen om de andere gelovigen in de steek te laten en uit te schakelen, wat waarschijnlijk een soort van politiek of sociaal verraad met zich meebrengt. Paulus was onvermurwbaar - ze mogen het schip niet verlaten. Toen hij het Julius en zijn soldaten vertelde, kwamen ze tussenbeide en sneden de touwen waar de de boot aan hing door. Dit verzekerde dat alle rederijen en passagiers zich nu inzetten voor één enkel plan van aanpak. Dit vertelt me dat alle gelovigen, wereldwijd, in hetzelfde plan moeten en zullen worden getrokken.

Het breken van het vasten

27:33-37 Voordat de dag brak, vermaande Paulus iedereen om te eten. In de veertien dagen daarvoor had niemand gegeten. Het wordt niet gezegd, maar Paulus en zijn medegevangenen hadden ongetwijfeld onafgebroken gebeden, afgezonderd in het ruim van het schip. Het nemen van het voedsel laat zien dat de tijd van de beslaglegging zal eindigen, en het zal een tijd voor actie zijn. Maar eerst moet er een maaltijd worden gegeten. De maaltijd staat blijkbaar symbool voor het Pesach/Paasfeest. Ik vermoed dat dit betekent dat ons keerpunt misschien met Pasen is. Zo niet, dan zal er nog een dag zijn waarop het zal gebeuren. Het zou ook kunnen verwijzen naar het nemen van het Avondmaal. De plechtige formaliteit waarmee Paulus deze maaltijd uitvoerde is zeer symbolisch voor de tafel van de Heer.
Toen ze de maaltijd hadden genuttigd, waren ze van goedsmoeds. Op dit punt lijkt het erop dat alle 276 mensen aan boord van het schip het met elkaar eens waren over hun plannen. Dit is een belangrijk punt. Tegen de tijd dat dit in ons verhaal mogelijk wordt, moeten we voor de Heer verenigd zijn in doelgerichtheid. Natuurlijk zullen we met grote vreugde zijn, wetende dat we Hem spoedig zullen zien.
Ik geef toe, dat ik op dit moment vermoed, dat de Wereldwijde Kerk zal exploderen in een met de Heilige Geest gevulde opwekking, die zou kunnen wedijveren met de oorspronkelijke Pinkstergebeurtenis. Dit zou zorgen voor een perfecte symmetrie met het begin van het kerkelijk tijdperk. De kerk begon met een knal, waarom zou het in een gehuil eindigen?

Het graan in de zee dumpen

27:38 Om het schip verder te verlichten, moest de lading eruit gegooid worden. Tot nu toe had de kapitein van het schip de lading tarwe behouden. Toen hij zich realiseerde dat het schip verloren zou gaan en dat hij de diepgang van de kiel moest verminderen, werd de lading eruit gegooid. Kunt u zich de miljarden tarwekorrels voorstellen die op het water drijven? In de Schrift zijn de tarwekorrels afgeschilderd als het Evangelie, zoals gezaaid door de zaaier. De rijke dwaas werd berispt omdat hij het graan in zijn schuren had opgeslagen en van plan was zich daarmee zich op zijn gemak te stellen. Een ding dat vaak wordt gemist in deze gelijkenis is het aspect van het graan dat het niet van plan was om het te planten. Hij hield het evangelie voor zichzelf om het op te potten en niet om het, of delen ervan, te planten. Hij had veel meer Evangelie dan hij voor zichzelf nodig had, maar hij had geen plannen om het te delen.
Ik geloof dat op de nieuwe dag van de opwekking het evangelie vanuit de kerk naar buiten toe zal exploderen in de "zee van naties." De zee van heidenen zal gretig de pitten van het goede nieuws opzuigen, en er zal een enorme zielen-oogst zijn. Sommige van de Evangelische inspanningen zullen misschien niet onmiddellijk resultaat opleveren. Het getuigenis en de literatuur die in deze laatste jubel van de kerk massaal beschikbaar zijn gesteld, zullen tot op zekere hoogte duren tot na de Opname van de gemeente door de Heer. Bijbels, traktaten, boekjes, blogs, websites en andere getuigenissen van het evangelie zullen achterblijven als de kerk haar glorieuze vertrek realiseert. Waarom hebben we onze opgepotte middelen toen al niet gebruikt om "het evangelie uit te zaaien"? Er is een crisis nodig om ons te doen inzien dat het enige wat ertoe doet het Evangelie is, om het kostbare zaad te verspreiden. Wat opgepot is, gaat verloren. Gooi het brood uit op de wateren - de wateren vertegenwoordigen de niet-Joodse naties.

De stormloop naar de kust

27:39-41 Toen de dag aanbrak, herkende niemand op het schip het land dat ze zagen. Geen van hen was er ooit eerder geweest. Ze konden echter wel een kreek zien, en ze veronderstelden dat dit hun beste optie was om het schip aan de wal en aan de grond te krijgen. De zeevaarders trokken de ankers op, lieten het roer los, hijsten het grootzeil en hoopten in principe op het beste. Het schip liep aan de grond voordat het aan wal kon komen, op een plaats waar "twee zeeën samenkomen". De boeg van het schip zat stevig op de bodem, maar het achterschip brak af door de razende golven.
Het is belangrijk om te onthouden dat geen enkele christen hier op aarde die hemelse oever uit ervaring kent. Het is nieuw voor ons allemaal. De kerkleiders geloven nog steeds dat ze zelfs op dit late uur zoveel mogelijk controle moeten houden. Ze proberen het schip (de kerk) in de richting van de kreek te sturen. Maar genoeg mensen beseffen op dit punt dat het roer moet worden losgelaten. In Jakobus wordt de tong van een persoon vergeleken met het roer van een schip. Het loslaten van onze tong betekent dat we vrijelijk het Evangelie prediken in volle kracht door de koers van de Heilige Geest. Zij verbinden zich aan de zee - dit kan betekenen dat ze het proberen om zich op de ankerplek te houden, en de volle aandacht richten op de Opname die bekend staat als zeer dichtbij. Ze geven de gedachte op om in de huidige wereld te blijven. De zeelieden hijsen het grootzeil, wat betekent dat de Heilige Geest, symbolisch identiek staat aan de wind, hen met de volle kracht van Zijn kracht kan sturen.
Toen ze in een plaats kwamen waar twee zeeën elkaar ontmoetten, ben ik niet zeker van alle gevolgen, maar ik zal zeggen dat op andere momenten van bevrijding of inluiding, de zeeën in tweeën worden gedeeld. De Rode Zee werd gescheiden voor Mozes en de Israëlieten om Egypte (een soort wereld) te ontvluchten en vervolgens werd in Jozua de Jordaan gescheiden om de Israëlieten naar het Beloofde Land te laten oversteken. De symboliek sluit aan bij andere typologische verhalen. Een collega van mij suggereerde een verband met het firmament zoals genoemd in Genesis - de scheiding van de wateren boven en onder. Wij, de opgenomen heiligen, zullen door het firmament gaan.
Het schip strandde voordat de leiders het verwachtten en het begon te breken. Dit symboliseert, geloof ik, het uiteenvallen van de kerkelijke infrastructuur, de aardse organisatie en de buitenbijbelse praktijk. Hopelijk hebben we altijd beseft dat de ware Kerk de mensen zijn, niet de gebouwen, de attributen, de tradities, de ceremonies of de kerkgenootschappen. Niets van dat alles zal nog nodig zijn voor de heiligen in het kerkelijk tijdperk. God geeft niet bepaald om de door de mens gemaakte structuren. Het volk is zijn kostbare prijs.
27:42-44 Net toen ze besloten wat nu te doen, deed zich een laatste crisis voor: de soldaten keerden zich tegen de gevangenen en wilden hen doden, opdat ze niet zouden ontsnappen. Dat was omdat elke bewaker die zijn gevangenen levend verloor, zijn eigen leven zou verliezen. Julius greep in; hij vertrouwde op Paulus en wilde hem en de anderen in leven houden. Julius nam het bevel over en zei tegen iedereen die kon zwemmen dat hij in het water moest springen en aan wal moest gaan. Vervolgens zouden de niet-zwemmers zich een weg banen met geïmproviseerde drijfmiddelen. Iedereen die niet wist hoe hij moest zwemmen pakte een stuk hout en stortte zich in zee naar de kust. Alle 276 werden gered.
Ik weet niet zeker of de laatste crisis, dus vlak voor de Opname, komt van binnenuit van een kerk-groep (de soldaten) of eigenlijk van buiten. Het blijkt dat in de laatste momenten voordat de Heer ons thuis roept, er nog een laatste existentiële bedreiging is voor het volk van God. Hoe deze dreiging precies gestalte krijgt is nog een beetje een mysterie. Het kan verraad zijn vanuit de groep. Een bloedbad van de regeringssoldaten van de wereld zou een meer realistische interpretatie kunnen zijn, maar dat zullen we pas weten als het gebeurt. Het zou enig martelaarschap kunnen inhouden. De kerk moet hier klaar voor zijn en zich inzetten. Het gedeelte over sommige overlevenden die zwemmen en sommigen die zich vastklampen aan het hout om aan wal te komen is een beetje moeilijk te ontleden. Het zou kunnen verwijzen naar de doden in Christus die als eerste opstaan, gevolgd door hen die leven en blijven. Hoe dan ook, ze komen allemaal op dezelfde plaats terecht. Een andere mogelijkheid is dat sommige 'vasthouders-aan' pas op dat moment echt gered worden, en dat ze de kans krijgen om zich "vast te klampen aan het kruis" en op het laatste moment op Christus vertrouwen en gered worden. Het kruis is immers van hout gemaakt. Ik ben niet zeker van dit punt, maar het lijkt toch belangrijk. De 'wegname' is dat iedereen het heeft gehaald om daar te landen.

Het grote vuur in het land van honing

Handelingen 28:1-2 Toen de overlevenden van de schipbreuk aan wal kwamen, kwamen ze erachter dat ze op Malta (Melita) waren. Melita betekent 'honing'. De bewoners van het eiland verwelkomden de schipbreukelingen met gastvrijheid en staken een groot vuur aan om hen te warmen.
Het is interessant dat in het Oude Testament het Beloofde Land werd beschreven als stromend van melk en honing. De naam van Malta, wat honing betekent, is gemakkelijk symbolisch voor het feit dat ze in een plaats van zegen waren gekomen. De bewoners van het eiland die hen verwelkomen, is waarschijnlijk een afgezwakte verwijzing naar Jezus Christus en Zijn engelen die de heiligen thuis verwelkomen. (Mogelijk zijn de doden in Christus heiligen die het eerst opstonden, en ook opgenomen in het volk van het land).
Het grote vuur is zeer interessant, zoals we zullen zien. De doopsgezinde leer (en de Bijbelse leer) vertelt ons dat de 'Oordeelszetel van Christus' direct na de Opname plaatsvindt. Jezus zal ons oordelen over onze goede daden en wij zullen rekenschap afleggen over ons rentmeesterschap in de tijd van de Kerk. I Korintiërs 3:11-15 vertelt dat onze daden door het vuur beproeft zullen worden.

28:3-6 Paulus, die zijn deel doet om te helpen in het proces, verzamelde een bundel takken om het vuur aan te steken. Hij realiseerde zich niet dat hij een giftige slang met de takken had opgepakt, en die kroop uit het vuur en beet zich vast in zijn hand. De mensen die toekeken, veronderstelden dat dit de vergelding moest zijn voor zijn slechte daden. Hij was immers een gevangene. Ze veronderstelden dat hij een moordenaar was en dat de slang de natuurlijke gerechtigheid op hem uitoefende. Paulus schudde de slang in het vuur, en voelde geen kwaad. Toen de mensen zagen dat Paulus niet gewond was, dachten ze niet langer dat hij een moordenaar was, maar een god.∫ Dit gedeelte van het verslag is een van mijn favorieten. Ik geloof dat het grote vuur het oordeel van Christus over onze werken vertegenwoordigt. Paulus kwam naar boven om zijn bundel op het vuur te laten vallen. Veel van Paulus' werken waren hout, hooi en stoppels, die opbrandden. (We krijgen hier niet bepaald het goud, zilver en kostbare edelstenen te zien!). In Paulus' bundel werken was een slang, en het is vrij consistent dat slangen, Satan, onze aanklager, vertegenwoordigen. Paulus was een moordenaar en vervolger van christenen geweest. Verdienen alle moordenaars niet te sterven en naar de hel te gaan? Zeker. We hebben trouwens allemaal gezondigd en verdienen het om naar de hel te gaan. Maar Paulus had goddelijke bescherming. Hij werd gered door het Bloed van het Lam. De aanklager, de slang van de dood, had geen macht over hem. Hij wierp de boze beest in het vuur, en deze werd verbrand (alle vijanden van God zullen uiteindelijk in de Vuurzee worden geworpen).
De mensen die naar Paulus keken, veronderstelden: hij moet een moordenaar zijn geweest. Dat was hij ook. Ze hadden gelijk! Maar zelfs moordenaars kunnen door Christus gered worden. Ze wachtten af om te zien of hij zou omkomen. Dat deed hij niet! Toen hij werd gespaard, besloten ze dat hij in plaats daarvan een god moest zijn. Dit is veelzeggend. Wanneer we worden getransformeerd in onze nieuwe lichamen, zullen we geen goden zijn, maar we zullen samengevoegd worden als één eenheid met de levende God, Christus Jezus. Als een integraal onderdeel van Zijn lichaam zullen we met God verbonden zijn, en in onze nieuwe getransformeerde lichamen zullen we zelf als goden lijken voor de toevallige toeschouwer.

Nasleep

Zoals vaak het geval is bij de Bijbelse typologie, begint de symboliek zich te ontrafelen wanneer het verhaal doorloopt naar de volgende passage. Ik vind echter nog wel een paar dingen om op te merken.

28:7-10 Paulus was in staat om Gods genezing te brengen aan de mensen op het eiland. De vader van Publius werd genezen, gevolgd door velen van de lokale bevolking. Uit dankbaarheid eerde de lokale bevolking Paulus en zijn medemensen met vele giften.

De genezing verwijst volgens mij echt naar ons, de heiligen, die al onze ziekten en problemen hebben genezen. Onze nieuwe lichamen zullen onberispelijk zijn. De Bijbel zegt dat Jezus de tranen van onze ogen zal wegvegen.

Mis de gaven niet. Bij de Oordeelszetel van Christus zullen wij, de heiligen, onze kronen en mogelijk andere geschenken en onderscheidingen ontvangen. Dit zal een tijd van grote eer en vreugde zijn.

Andere elementen van het verhaal in hoofdstuk 28 mogen dan nog wel betrekking hebben op onze toekomst, maar ik laat ze aan anderen over om te onderzoeken.

Conclusie

Kan ik het mis hebben over dit alles? Natuurlijk. Ik ben een feilbaar mens. Maar ik geloof dat dit iets is waar de Heer mij ertoe heeft gebracht, om een schat die Hij vele jaren geleden in de Schrift heeft ingebed, voor ons om het nu te vinden.

Mijn belangrijkste manieren om hiervan te leren zijn deze:

1. We moeten leven in het volle besef dat onze Heer Jezus zeer binnenkort terug zal komen.

2. De tijd die ons gevraagd of gedwongen wordt om in afzondering door te brengen moet een tijd van gebed en voorbereiding voor de Heer zijn.

3. We moeten moed hebben in de Heer, om alles wat ons te wachten staat onder ogen te zien.

I Johannes 2:28:

 En nu, kinderkens, blijf in Hem, opdat wij, wanneer Hij zal verschijnen, vertrouwen hebben en ons niet schamen voor Zijn komst.

God zegene jullie allemaal. In Christus,

Jim S. Davis

Bron: Acts 27 and the End of the Church Age - UNSEALED - World News | Christian News | Prophecy Updates