www.wimjongman.nl

(homepagina)

Elia komt eraan

door Gary Stearman - 6 maart 2020

()

Het bijbelse verhaal van Israël beslaat eeuwen. Het bevat tientallen markante gebeurtenissen, heldhaftige verhalen en spirituele gebeurtenissen en een langdurige relatie met God. Een van de belangrijkste kenmerken is het leven van een man, die anders is dan alle andere. Zijn levensverhaal doorsnijdt de tijdperken van de Bijbelse geschiedenis en verbindt deze met elkaar op een manier die de goddelijke aard van de Heilige Schrift duidelijk aantoont. Hij is de man die Elia heet en die God op een duidelijke en krachtige manier gebruikt.

Vaak lezen we de Bijbel versnipperd, een beetje hier en een beetje daar, terwijl we in de favoriete Schriftdelen duiken en andere, die een uitdaging vormen voor de interpretatie, overslaan. Vertrouwen op de Schrift voor hulp en leiding staat centraal in het christelijk geloof, omdat het opbeurende hulp, wijsheid en inspiratie biedt.

Maar als je op deze manier leest, zie je vaak het grote geheel over het hoofd. De Bijbel heeft een grootschalige structuur, met historische en profetische thema's die veel van zijn boeken en historische periodes doorkruisen. Goed verbonden geven ze perspectief en betekenis aan de langetermijnblik op de geschiedenis en verbinden ze verleden, heden en toekomst met elkaar.

De hierboven genoemde man speelt deze rol perfect uit. De persoon, het karakter en het spirituele werk van Elia presenteert zo'n episch uitzicht. Gedurende drie belangrijke historische periodes verschijnt hij als Gods vertegenwoordiger, met een specifieke boodschap. Het is opmerkelijk dat elk van deze periodes wordt gekenmerkt door het vertrek van Israël uit het ware geloof in hun Heer.

Hij komt op het toneel in de negende eeuw voor Christus, tijdens het bewind van de boze koning Achab. Hij voert zijn vele opgedragen missies uit - waaronder het verslaan van de profeten van Baäl en het drieëneenhalf jaar lang stilleggen van de regen. Daarna wordt hij, met Elisa als getuige, rechtstreeks naar de hemel gebracht. Vervolgens wordt aan het einde van het Oude Testament, in een van de belangrijkste Oudtestamentische profetieën, zijn terugkeer beloofd.

Elia wordt in het Nieuwe Testament weer gezien als een geestelijke aanwezigheid die wordt vertegenwoordigd door Johannes de Doper, die de Messias aankondigt. Petrus, Jacobus en Johannes waren getuige bij de gedaanteverandering, als een profetische figuur. Jakobus beroept zich op zijn naam in verband met een profetie die een voorbode is van de verdrukkingsperiode.

Uiteindelijk zal hij tijdens de Verdrukking terugkeren. Net als in de tijd van koning Achab wordt hij geconfronteerd met een kwade afvalligheid die niet alleen zijn eigen volk, maar de hele wereld dreigt te overweldigen. Zijn aanwezigheid is een essentieel onderdeel van de Schrift. Hij is de meest geliefde boodschapper van de Heer.

MALACHI: "MIJN BOODSCHAPPER"

Het boek van Maleachi, waarvan de naam letterlijk "mijn boodschapper" betekent, bevat een belangrijke voorspelling over Elia. Veelzeggend is dat het centraal staat in de hoop van iedere Jood die zich verheugt op de komst van het Davidische Koninkrijk.

Deze profetie is geïntegreerd in het Joodse Pesach, Seder, als een zionistische hoop, met de belofte dat Jeruzalem zal herrijzen als de hoofdstad van Israël.

Geschreven in de vijfde eeuw voor Christus is de profetie van Maleachi gericht op een gedesillusioneerd volk, een eeuw nadat Haggai en Zachariah hadden aangedrongen op de voltooiing van de Tweede Tempel. Die profetieën, hoewel bemoedigend, zijn nog niet in vervulling gegaan... inderdaad, ze zijn tot op de dag van vandaag niet volledig vervuld.

In die periode werden de Joden ontmoedigd. In hun extreme twijfel hebben ze de vraag gesteld die in elke generatie op de lippen van de Joden lag: Houdt de Heer echt van ons? De openingswoorden van de profetie van Maleachi gaan direct in op deze vraag:

"Een last, het woord van de HEERE tot Israël, door de dienst van Maleachi. Ik heb u liefgehad, zegt de HEERE, maar u zegt: Waarin hebt U ons liefgehad? Was Ezau niet de broer van Jakob? spreekt de HEERE. Toch heb Ik Jakob liefgehad, en Ezau heb Ik gehaat. Ik heb zijn bergen gemaakt tot een woestenij, en zijn erfelijk bezit prijsgegeven aan de jakhalzen van de woestijn. Hoewel Edom zegt: Als wij verwoest worden, bouwen wij de puinhopen weer op, zegt de HEERE van de legermachten dit: Zullen zíj bouwen, dan zal Ík afbreken, en men zal hen noemen: Goddeloos gebied, en: Het volk waarop de HEERE tot in eeuwigheid toornig is. Uw eigen ogen zullen het zien, en u zult zelf zeggen: Groot is de HEERE, tot over de grenzen van Israël!" (Mal. 1:1-5).

De Joden, vervolgd en verspreid, hebben de vraag keer op keer gesteld: Houdt u van ons? Het antwoord van de Heer op hun vraag is heel duidelijk. Hij vraagt hen eenvoudigweg om zich te herinneren wat er gebeurde met Esau, de man die zijn geboorterecht verkocht, waardoor Jakob het kon opeisen. De zegen die door Isaak aan Jakob werd gegeven is nog steeds van kracht. Dit is de boodschap van Maleachi aan Israël. Hij smeekt hen om dit simpele feit in overweging te nemen.

Maleachi gaat dan verder met het opsommen van het voortdurende geloofsverval van Israël. Hij onthult de corruptie van het priesterschap, de ongebreidelde afgodendienst, de epidemische echtscheiding en hertrouwen en het niet voldoen aan de wet van de tienden. Uiteindelijk, zegt Maleachi, is het falen van Israël verpakt in hun onvermogen om de Heer te vertrouwen.

Dan komt Malachi's conclusie. Het voorspelt de oordelen van de dag des Heren. Toch sluiten de zes slotverzen van zijn profetie de canon van het Oude Testament af met een belofte die tot in de verre toekomst reikt:

"Want zie, die dag komt, brandend als een oven. Dan zullen alle hoogmoedigen en allen die goddeloosheid doen, stoppels worden. En de dag die komt, zal ze in vlam zetten, zegt de HEERE van de legermachten, Die van hen wortel noch tak zal overlaten. Maar voor u die Mijn Naam vreest, zal de Zon der gerechtigheid opgaan en onder Zijn vleugels zal genezing zijn; en u zult naar buiten gaan en dartelen als kalveren uit de stal. U zult de goddelozen vertrappen. Voorzeker, stof zullen zij worden onder uw voetzolen op die dag die Ik bereiden zal, zegt de HEERE van de legermachten. Denk aan de wet van Mozes, Mijn dienaar, die Ik hem geboden heb op Horeb voor heel Israël, aan de verordeningen en de bepalingen. Zie, Ik zend tot u de profeet Elia, voordat de dag van de HEERE komt, die grote en ontzagwekkende dag. Hij zal het hart van de vaders tot de kinderen terugbrengen, en het hart van de kinderen tot hun vaders, opdat Ik niet zal komen en de aarde met de ban zal slaan." (Mal. 4:1-6).

Die dag wordt beschreven in termen die even gemakkelijk te begrijpen zijn als hun voorgevoel. Maar Maleachi's proclamatie wordt verzacht met twee beloften. Ten eerste zal de "Zon der gerechtigheid" in naam van Israël opstaan. Dit is natuurlijk een verwijzing naar zowel de persoon van de herrezen Christus als de komende tijd wanneer Hij voor Israël staat. De dag begint met zonsopgang.

Ten tweede, en van even groot belang voor het begrip van de profetie, zal de profeet Elia naar Israël terugkeren vóór de Verdrukking, hier de "dag van de HEER" genoemd. Deze voorbedachte rade van de profeet zal het signaal zijn dat er weer een tijdperk van wonderen aanbreekt. Er rijst een natuurlijke vraag: Hoe lang voor de Verdrukking zal Elia verschijnen? Wat later zullen we deze vraag onderzoeken in het licht van het Nieuwe Testament.

In de geschiedenis van Israël is het ontstaan van wonderen eerder uitzondering dan regel geweest. Ze ontstaan in verschillende periodes, later opgetekend met betrekking tot de gevolgen die ze teweeg hebben gebracht. Ze worden nooit gezien zonder enig verband met een grote wending in de geschiedenis. Met andere woorden, grote historische wonderen - die een tijdelijke opschorting van de natuurwet vertegenwoordigen - komen met een doel in een bepaalde periode.

De eerste periode werd gezien in de dagen van Mozes, toen de natuurwetten werden opgeschort tijdens de Exodus en het geven van de Wet op de berg Horeb. De tweede kwam in verband met het tijdperk van Elia en Elisa. De derde werd gezien in de eerste eeuw, tijdens het leven van Christus en de oprichting van de kerk. Ze werden door Jezus en de apostelen toegediend. De vierde zal komen tijdens de Verdrukking.

Het is belangrijk om op te merken dat de eerste van deze perioden door Mozes kwamen. De volgende twee kwamen door Elia. De laatste, toekomstige verschijning van wonderbaarlijke gebeurtenissen zal door de twee getuigen worden overzien. Het past hierbij dat dit hoogtepunt van de niet-Joodse geschiedenis door zowel Mozes als Elia zal worden gedaan.

Op een zeer belangrijke manier is Elia het enige teken voor Israël dat de komst van het Koninkrijk nabij is. Het is geen toeval dat hun hoop in hem is geplaatst. Bij de genade van God is hij opgenomen in de belangrijkste en meest voorkomende van hun nationale feesten. Elk jaar, tijdens het Pesach, kijken ze uit naar zijn verschijning, zoals ze dat al eeuwenlang doen.

DE HAGGADAH

De Seder, oftewel de liturgie van het Pesach, is in de loop der eeuwen in zijn huidige vorm ontstaan door een reeks van edities. Op een gegeven moment begonnen de rituelen ook Elia te omvatten, ongetwijfeld als een erkenning van Maleachi's voorspelling dat hij zou terugkeren om Israël in de moeilijke tijden van de Dag des Heren te verenigen.

Het paasfeest Haggadah ("vertellen" of "reciteren") wordt traditioneel rond een gedekte eettafel gevierd en omvat de Pesach-maaltijd. Het is een handeling uit de Exodus en bevat vele symbolen die herinneren aan de bevrijding van Israël uit de Egyptische slavernij. De voorbereiding op het evenement is een complexe traditie die begint met een zoektocht naar elke onreinheid in een huis ... een rituele reiniging.

Vervolgens wordt de tafel gedekt met levensmiddelen die symbolisch herinneren aan het leven onder de Egyptische slavernij en de gebeurtenissen van de plagen die Mozes heeft opgeroepen. Centraal staat de aanwezigheid van een beker voor elke deelnemer, waarin een viertal bekers worden ingeschonken die herinneren aan de vier woorden van Exodus 6:6,7. Merk op dat ze vier stadia in de verlossing van Israël vertegenwoordigen ... dankzegging, heiliging, verlossing en relatie:

"Zeg daarom tegen de Israëlieten: Ik ben de HEERE. Ik zal u uitleiden van onder de dwangarbeid van de Egyptenaren. Ik zal u redden uit hun slavernij en u verlossen door een uitgestrekte arm en door zware strafgerichten. Ik zal u tot Mijn volk aannemen en Ik zal u tot een God zijn. Dan zult u weten dat Ik de HEERE, uw God, ben, Die u uitleidt van onder de dwangarbeid van de Egyptenaren." (Exodus 6:5,6).

Sinds de dagen van de Talmoed, ongeveer 25 eeuwen geleden, hebben Joden geleerd dat zelfs de armste man in Israël de vier bekers tot zich moet nemen ter herinnering aan de uiteindelijke komst van de Messias om het Koninkrijk te vestigen. De voortgang van Israël van dankzegging tot een ultieme nauwe relatie met de Heer is de hoop van het uitverkoren volk.

Hoewel het zich afspeelt in de historische periode van de Exodus, wordt de ware betekenis van het Pascha gezien in de toekomstige Exodus die de uitverkorenen van Israël terug zal brengen naar Israël, zoals beschreven in de slotwoorden van Maleachi's profetie.

Maar naast de vier bekers die door iedereen worden gedronken, is er een vijfde beker die op tafel wordt gezet, soms vergezeld van een hele couvertset die gedurende de hele maaltijd beschikbaar blijft. Dit is de beker van Elia.

Een Haggadah, getiteld The Family Seder, van Rabbi Alfred J. Kolatch, beschrijft het als volgt:

"Elia's Beker. Er wordt een speciale, decoratieve beker op tafel gezet, die de Beker van Elia wordt genoemd. Hij wordt gevuld met wijn, samen met de andere, nadat de maaltijd is afgelopen en de genade is uitgesproken. Elia, de grote profeet in Israël, die 28 eeuwen geleden het Palestijnse toneel domineerde en het geweten van Israël was in de dagen van koning Achab en koningin Jezebel, is in het jodendom synoniem geworden met het Messiaanse tijdperk. Tijdens zijn leven vocht Elia tegen de krachten van het heidendom en de Bijbel schetst een wonderbaarlijk beeld van zijn dood. Hij stierf niet, maar steeg op naar de hemel in een strijdwagen en verdween. Zijn terugkeer werd verwacht en zou de komst van een tijdperk van harmonie, vrede en begrip tussen alle volkeren en alle naties markeren." (p. 5)

Bij het uitschenken van de vierde Pesach-beker vraagt de gastheer aan iemand om naar de deur te gaan om te zien of Elijah er is. Deze is niet vergrendeld, zodat als hij zou verschijnen, er geen barrière zou zijn voor zijn toegang. Een andere bekende Haggadah merkt op:

"Terwijl elke deelnemer aan de Seder uit zijn eigen beker drinkt, is de beker van Elia traditioneel een grote kelk, en velen hebben de gewoonte dat deze door iedereen wordt gedeeld. Zodra de beker van Elia tot de rand is gevuld, wordt de deur van het huis opengezet, misschien om onze uitnodiging aan de geest van de profeet te symboliseren die de voorbode van de ultieme verlossing moet zijn. De traditie wil dat Elia uit deze beker drinkt, waarvan de inhoud dan onder alle Seder-deelnemers wordt verdeeld."

De volgende voordracht begeleidt Elijah's beker: "Giet Uw toorn uit op de naties die U niet erkennen en op de koninkrijken die Uw naam niet aanroepen. Want zij hebben Jaakov [Jakob] verslonden en zijn woonplaats vernietigd. Stort Uw toorn op hen en laat Uw vurige toorn hen inhalen. Ga met toorn naar hen toe en vernietig hen van onder de hemel van Hasjem [de Heer]". (Van Bondage tot Vrijheid, Rabbijn Abraham J. Twerski, M.D.)

Zelfs deze korte blik op de Pesach-ceremonie laat nadrukkelijk zien dat de Joden Elia zien als de drager van het nieuws waar ze eeuwen op hebben gewacht, namelijk de komst van de Heer om hen te bevrijden. Joden zijn nooit vergeten dat Elia aan het begin van de Verdrukking de boodschap brengt dat hun verlossing op het punt staat de laatste fase in te gaan.

ACHAB EN IZEBEL

Een van de meest interessante aspecten van de Verdrukking is dat een van de twee getuigen de macht heeft om de regenval tegen te houden. Dit brengt ons terug naar de eerste verschijning van Elia, waarin hij specifiek gemachtigd is om precies dit te doen.

"Achab, de zoon van Omri, deed wat slecht was in de ogen van de HEERE, meer dan allen die er vóór hem geweest waren. En het gebeurde (was het gering dat hij in de zonden van Jerobeam, de zoon van Nebat, beging?) dat hij ook nog Izebel tot vrouw nam, de dochter van Ethbaäl, de koning van de Sidoniërs, en dat hij de Baäl ging dienen en zich daarvoor neerboog. Hij richtte voor de Baäl een altaar op in het huis van de Baäl, dat hij in Samaria gebouwd had. Ook maakte Achab een gewijde paal, zodat Achab nog meer deed om de HEERE, de God van Israël, tot toorn te verwekken dan alle koningen van Israël die er vóór hem geweest waren." (1 Koningen 16:30-33).

Achab kwam aan de macht als koning van Israël in een periode van verdeeldheid zaaiende politieke concurrentie. Na Salomo's dood had het koninkrijk zich gesplitst en nu zochten velen naar manieren om de strijdende partijen van Israël bij elkaar te brengen.

Ahab weergalmt het gedrag van Salomo, die veel buitenlandse vrouwen nam als methode om relaties met buitenaardse koningen en stammen te verstevigen. Ethbaäl was een hogepriester van Sidon, een man met grote macht en rijkdom. Flavius Josephus in een beschrijving van de geschiedenis van de Baäl-Astarte (Ishtar) haar aanbidding, met de genealogieën van de Fenicische koningen uit Hiram. Van een van de koningen schrijft hij: "... hij werd gedood door Ithobalus (Ethbaäl), de priester van Astarte, die tweeëndertig jaar regeerde en achtenzestig jaar leefde." (Tegen Apion, 1:18). Met andere woorden, tijdens zijn leven was deze man een meedogenloze dictator en een leidende figuur in de promotie van de Baäl-aanbidding.

In zijn grootschalige promotie van Baäl en Ishtar voelde Achab dat hij de politieke en economische stabiliteit voor Israël veilig wilde stellen. Hij had zijn fortuin verbonden met de kwade macht. Josephus schrijft:

"Nu woonde Achab, de koning van Israël, in Samaria en was aan de regering voor tweeëntwintig jaar; en bracht geen verandering in het gedrag van de koningen die zijn voorgangers waren, maar alleen in zaken die hij zelf had uitgevonden, ten kwade, en in zijn meest grove boosaardigheid. Hij imiteerde hen in hun boosaardige koers, en in hun schadelijke gedrag ten opzichte van God; en meer in het bijzonder imiteerde hij de overtreding van Jerobeam; want hij aanbad de kalveren die hij had gemaakt; en hij maakte andere absurde objecten van aanbidding naast die kalveren; hij nam ook de dochter van Ethbaäl, koning van de Tyriërs en Sidonians, wiens naam Izebel was, tot vrouw, van wie hij leerde haar eigen goden te aanbidden. Deze vrouw was actief en moedig, en viel in zo'n grote mate van onzuiverheid en boosaardigheid, dat ze een tempel bouwde voor de god van de Tyriërs, die ze Belus noemde en een boomgaard plantte met allerlei soorten bomen; ze stelde ook priesters en valse profeten voor deze god aan". (Oudheden, VIII, Xiii, 1, 2)

Het was op dit hoogtepunt van het kwaad dat Elia met een decreet van de Heer over het toneel verscheen:

"En Elia, de Tisbiet, uit de inwoners van Gilead, zei tegen Achab: Zo waar de HEERE, de God van Israël, leeft, voor Wiens aangezicht ik sta, er zal deze jaren geen dauw of regen komen, behalve op mijn woord! Daarna kwam het woord van de HEERE tot hem: Ga weg vanhier, keer u naar het oosten en verberg u bij de beek Krith, die aan de overzijde van de Jordaan stroomt. En het zal gebeuren dat u uit de beek zult drinken. Verder heb Ik de raven geboden om u daar te onderhouden. Hij ging dan op weg en deed overeenkomstig het woord van de HEERE. Hij ging wonen bij de beek Krith, die aan de overzijde van de Jordaan stroomt. En de raven brachten hem 's morgens brood en vlees en 's avonds brood en vlees, en hij dronk uit de beek. Elia bij de weduwe in Zarfath En het gebeurde na verloop van vele dagen dat de beek uitdroogde, want er was geen regen in het land gevallen." (1 Koningen 17:1-7).

Hier, zonder genealogie of geloofsbrieven, steeg een van de grootste van alle bijbelse figuren in een oogwenk op. Omdat Gilead wordt genoemd, moet hij uit het heuvelachtige gebied ten oosten van de Jordaan zijn gekomen. In het Engels betekent de naam Elia: "Jah (Jehova) is mijn God". Hij was de stem van de verdoemenis voor de boze koning. En zoals vaak het geval is bij absolute monarchen, werd het resultaat van zijn verklaring ongetwijfeld geïnterpreteerd als een bedreiging voor het koninkrijk. De doodstraf zou het onmiddellijke resultaat zijn.

Dus zei de Heer hem terug te vluchten naar het oosten van de Jordaan, naar de beek Cherith. Maar al snel begon zijn profetie in vervulling te gaan, en de beek droogde uit en hij vluchtte naar het noorden naar Zarephath, waar een arme weduwe hem ondersteunde tot het tijd was voor zijn wederopstanding voor Achab.

Ter gelegenheid van zijn afwijzing in zijn eigen synagoge in Nazareth riep onze Heer deze gebeurtenis weer op:

"Hij zei: Voorwaar, Ik zeg u dat geen profeet welgevallig is in zijn vaderstad. Maar Ik zeg u naar waarheid: Er waren veel weduwen in Israël in de dagen van Elia, toen de hemel drie jaar en zes maanden gesloten was, zodat er grote hongersnood kwam over heel het land, en naar geen van hen werd Elia gezonden, maar wel naar Zarfath bij Sidon, naar een vrouw, een weduwe." (Lucas 4:24-26).

Drie en een half jaar waren voorbijgegaan, en de regen was niet gevallen. Israël was diep in zonde en wanhoop, met een vals leiderschap en een valse religie. Izebel had veel van de profeten van God gedood; de rest was ondergedoken. Nu had de Heer de aandacht van Achab:

"En het gebeurde na vele dagen dat het woord van de HEERE tot Elia kwam, in het derde jaar: Ga, vertoon u aan Achab, want Ik zal regen geven op de aardbodem. Elia ging op weg om zich aan Achab te vertonen. Nu was de honger sterk in Samaria." (1 Koningen 18:1,2).

Nu werd het toneel opgezet voor de beroemde strijd tussen de profeet van de Heer en de profeten van Baäl, om te zien wie de zegen - en de regen - terug kon brengen naar Israël. Izebel had vele valse profeten bij zich verzameld... achthonderdvijftig, om precies te zijn! Uiteindelijk konden ze hun god niet verleiden om het offer van een os op een bed van hout te aanvaarden. Maar de Heer antwoordde Elia en nam het offer met vuur aan, zelfs nadat Elia het grondig in water had laten weken:

"Toen viel er vuur van de HEERE neer, verteerde het brandoffer, het hout, de stenen en het stof. Zelfs het water in de geul likte het op. Toen heel het volk dat zag, wierpen zij zich met hun gezicht ter aarde en zeiden: De HEERE is God, de HEERE is God! Elia zei tegen hen: Grijp de profeten van de Baäl! Laat niemand van hen ontkomen. Zij grepen hen, en Elia voerde hen af naar de beek Kison en slachtte hen daar af." (1 Koningen 18:38-40).

Het verhaal van Elia gaat vanaf dit punt verder. Er wordt ons verteld dat hij vluchtte voor de boze Izebel, die op haar god had gezworen dat hij zou sterven. In angst vluchtte hij naar de berg Horeb. Maar hij keerde na veertig dagen terug. Het leven van Achab en Izebel was snel voorbij. Een andere profeet - Elisa - werd geroepen. Kort daarna werd Elia levend en in zijn fysieke lichaam naar de hemel gebracht. Het gebeurde terwijl hij en Elisa liepen:

"Het gebeurde, terwijl zij al sprekend verder gingen, zie, dat er een vurige wagen met vurige paarden kwam, die tussen hen beiden scheiding maakte. Zo voer Elia in een storm naar de hemel." (2 Koningen 2:11).

Waarom was Elia gezonden? Heel eenvoudig: hij was de wereld binnengekomen toen Israël, door het kwade gekweld en geleid door een goddeloze dictator, worstelde om de diepe wonden van het verdeelde koninkrijk te overleven. Israël en Juda stonden op het punt om te botsen, zowel met elkaar als met externe vijanden... Assyrië en Babylon.

Maar Elia's werk had hen een tijdje gespaard. Hij vestigde zich als het archetype van hoe de speciale boodschapper van de Heer eruit zou zien. Hij werd op een kritiek moment in de geschiedenis gestuurd om het volk eraan te herinneren dat de Heer zowel aanwezig als waakzaam is. Hij zou in de toekomst weer terugkeren op een ander kritiek moment in de geschiedenis.

JOHANNES DE DOPER

De persoonlijke geschiedenis van Elia is enigszins vertroebeld. We krijgen niet veel te horen over hem, zijn connecties of zijn achtergrond. Maar we zien hem als een eenzame man die waarschijnlijk een groot deel van zijn leven in de woestijn heeft geleefd.

Na de dood van Achab kwam zijn zoon Ahaziah aan de macht. Nadat hij in een val ernstig gewond was geraakt, stuurde hij zijn boodschappers om bij Baälzebub, god van Ekron, te pleiten voor een profetische uitspraak over zijn falende toestand. Elia werd geïnstrueerd om naar de boodschappers van de koning te gaan, om hen te informeren dat de koning zou sterven, omdat hij een soort zegen van een heidense god had gevraagd. Ze keerden terug naar Ahazië met dit verslag. Hij vroeg over Elia:

"Hij sprak tot hen: Hoe zag de man eruit die u tegemoet gekomen is en deze woorden tot u gesproken heeft? Zij zeiden tegen hem: Het was een man met een haren mantel en een leren gordel om zijn middel gebonden. Toen zei hij: Dat is Elia, de Tisbiet." (2 Ki. 1:7,8).

Uit deze beschrijving denken we aan Elia als een man met weinig behoeften en een eenvoudige smaak, toegewijd aan de Heer, in plaats van aan de kleinigheden van het leven. In feite doet zijn beeld ons sterk denken aan een andere beroemde bijbelse persoonlijkheid. Opgestaan, als door de nevelen der tijden, zien we hem in het Nieuwe Testament:

"In die dagen trad Johannes de Doper op en hij predikte in de woestijn van Judea, en zei: Bekeer u, want het Koninkrijk der hemelen is nabijgekomen. Want deze is het over wie gesproken werd door de profeet Jesaja toen hij zei: De stem van iemand die roept in de woestijn: Maak de weg van de Heere gereed, maak Zijn paden recht. Deze Johannes had kleding van kameelhaar en een leren gordel om zijn middel; zijn voedsel was sprinkhanen en wilde honing. Toen liep Jeruzalem, heel Judea en heel het land rondom de Jordaan naar hem uit, en zij werden door hem gedoopt in de Jordaan, terwijl zij hun zonden beleden." (Matt. 3:1-6)

Johannes kwam naar de Jordaan en reisde veel door hetzelfde gebied als Elia. Gekleed in een eenvoudig gewaad, en alleen het noodzakelijke voedsel etend om zichzelf in leven te houden, presenteerde hij zich een dramatisch figuur. Het is niet moeilijk om hem te zien als een verlengstuk van de oude profeet. En inderdaad, hij dient dezelfde functie, die hij op een kritiek moment in de geschiedenis van Israël heeft gehad.

Veel van de manier waarop Elia de geestelijke leiders van het nationale Israël begroet, begroet hij hen ook met een ongelukkige veroordeling:

"Toen hij velen van de Farizeeën en Sadduceeën op zijn doop zag afkomen, zei hij tegen hen: Adderengebroed! Wie heeft u laten weten dat u moet vluchten voor de komende toorn?" (Matt. 3:7).

Merk op dat zijn berisping vergezeld gaat van een profetie. Ze wisten niet dat ze op het punt stonden een periode van veertig jaar in te gaan die zou uitmonden in de verwoesting van hun Tempel. Bovendien presenteerde hij hen een profetie van Jezus' wederkomst, tot op de dag van vandaag onvervuld, maar net zo krachtig als toen die voor het eerst werd uitgesproken:

"Ik doop u wel met water tot bekering, maar Hij Die na mij komt, is sterker dan ik; ik ben het niet waard Hem Zijn sandalen na te dragen. Hij zal u dopen met de Heilige Geest en met vuur. Zijn wan is in Zijn hand en Hij zal Zijn dorsvloer grondig reinigen en Zijn tarwe in de schuur verzamelen en Hij zal het kaf met onuitblusbaar vuur verbranden." (Matt. 3:11,12)

Deze profetie, direct voorafgaand aan zijn doop van Jezus, geeft Johannes de onderscheiding om zowel de eerste als de tweede komst van Christus aan te kondigen. Hij vervult werkelijk de rol van de boodschapper van God. Zonder twijfel heeft hij zich perfect geconformeerd aan het archetype van Elia.

Johannes werd later gevangen gezet omdat hij kritiek had op het incestueuze samenwonen van Herodes Antipas met de vrouw genaamd Herodias, en hun verbintenis onwettig verklaarde. Voor deze uitspraak, en in de opwelling van haar dochter, werd hij onthoofd.

Niet lang daarna steeg Jezus, vergezeld van Petrus, Jacobus en Johannes, een bergtop op en nam zijn verheerlijkte vorm aan. Tot verbazing van de discipelen verschenen Mozes en Elia en begonnen met Hem te spreken. Jezus legde hen de verbazingwekkende gebeurtenis uit:

"En toen zij van de berg afdaalden, gebood Jezus hun: Vertel niemand van wat u gezien hebt, totdat de Zoon des mensen opgestaan is uit de doden. En Zijn discipelen vroegen Hem: Waarom zeggen de schriftgeleerden dan dat Elia eerst moet komen? Jezus antwoordde en zei tegen hen: Elia zal wel eerst komen en alles herstellen. Ik zeg u echter dat Elia al gekomen is, en ze hebben hem niet erkend, maar ze hebben met hem gedaan alles wat ze wilden; zo zal ook de Zoon des mensen door hen lijden. Toen begrepen de discipelen dat Hij tot hen over Johannes de Doper gesproken had." (Matt. 17:9-13).

Zonder te proberen de betekenis van Jezus' woorden in de diepte uit te leggen, is de nieuwtestamentische volgorde van de gebeurtenissen ondubbelzinnig. Johannes de Doper kwam als boodschapper van de Heer om de komst van de Messias aan te kondigen. Hij doopte Jezus. Hij werd gearresteerd en vervolgens vermoord. Vervolgens ervoeren de discipelen de aanwezigheid van Mozes en Elia bij de transfiguratie.

Met Jezus' eigen woorden als letterlijke intentie kwam Elia eerst in de persoon van Johannes, maar na de dood van Johannes verscheen hij aan de discipelen als zichzelf.

Met andere woorden, hij kondigde eerst de Messias aan en daarna het komende Koninkrijk. Zoals Jezus vlak voor zijn transfiguratie zei: "Voorwaar, Ik zeg u: Er zijn sommigen van hen die hier staan, die de dood niet zullen proeven voordat zij de Zoon des mensen hebben zien komen in Zijn Koninkrijk." (Matteüs 16:28).

Daar, op de bergtop, stond Elia alsof hij al in de tijd van het koninkrijk was. De discipelen hadden naar hem gekeken als door een venster in de tijd, dat hen in staat stelde om in de toekomst te kijken.

DE BEPROEVING

De heilige rol van Elia is door de hele Schrift heen consistent. Hij is degene die is aangewezen om Israël op belangrijke punten in de geschiedenis aan te spreken, zodat zij onder zijn leiding de juiste actie kunnen ondernemen.

In de toekomst, wanneer hij aankomt zoals voorspeld (vlak voor de dag des Heren), zal Elia nog een periode van drie-en-een-half jaar vervullen, net zoals hij dat deed in de dagen van Achab. Alleen deze keer zal hij een veel sinistere strijd voeren met iemand die veel sinisterder is: de antichrist. Elia zal aankomen als de Tempel van de Verdrukking wordt opgericht. Merk in de volgende beschrijving op, dat Elia ruwe zakken draagt, net als in eerdere verschijningen. En net als in de dagen van Achab is hij in staat om de regenval te doen stoppen, wat hij blijkbaar tweeënveertig maanden, of drie en een half jaar, zal doen:

"En mij werd een meetlat gegeven, die op een staf leek. En de engel was erbij komen staan en zei: Sta op en meet de tempel van God, het altaar en hen die daarin aanbidden. Maar laat de buitenste voorhof van de tempel erbuiten en meet die niet, want die is aan de heidenen gegeven. En zij zullen de heilige stad vertrappen, tweeënveertig maanden lang. En Ik zal Mijn twee getuigen macht geven, en zij zullen, in rouwkleding gekleed, twaalfhonderdzestig dagen lang profeteren. Zij zijn de twee olijfbomen en de twee kandelaars, die voor de God van de aarde staan. En als iemand hun schade wil toebrengen, komt er vuur uit hun mond en dat verslindt hun vijanden. En als iemand hun schade wil toebrengen, moet hij op dezelfde manier gedood worden. Zij hebben macht de hemel te sluiten, zodat er geen regen zal vallen in de dagen dat zij profeteren. En zij hebben macht over de wateren om die in bloed te veranderen, en de aarde te treffen met allerlei plagen, zo vaak zij dat willen." (Openb. 11:1-6).

WANNEER KOMT HIJ?

Zoals eerder vermeld, rijst er bij de profetieën over Elia een natuurlijke vraag op: Hoe lang voor de Verdrukking zal hij aankomen? De woorden van Maleachi geven duidelijk aan dat hij wel degelijk vóór de Verdrukking komt.

In het vorige Schriftgedeelte zijn de twee getuigen vrijwel zeker Mozes en Elia, die de wil van de Heer doen in de dagen dat de Verdrukkingtempel wordt gebouwd. De "veertig en twee maanden" zijn de donkere dagen aan het begin van de Verdrukking, wanneer de heidenen Jeruzalem domineren en de antichrist aan de macht komt. Regen wordt in deze periode tegengehouden.

De Gemeente is al eerder naar de hemel gebracht. Vergeet niet dat Maleachi duidelijk stelt dat Elia naar Israël komt voor het ontvouwen van deze periode, en Paulus stelt duidelijk:

"Want u weet zelf heel goed dat de dag van de Heere komt als een dief in de nacht. Want wanneer zij zullen zeggen: Er is vrede en veiligheid, dan zal een onverwacht verderf hun overkomen, zoals de barensweeën een zwangere vrouw, en zij zullen het beslist niet ontvluchten." (1 Tessalonicenzen 5:2,3)

Volgens deze woorden vertrekt de Gemeente vóór de Dag des Heren. In dat geval is het mogelijk dat er een lichte overlapping is tussen de bedeling van de kerk en de bedeling van de koninkrijksperiode.

Als we zo dicht bij de Verdrukking zijn als velen denken, zou Elia hier vandaag kunnen zijn. Maar hij zal zich zeker niet openbaren aan de kerk. Zoals Maleachi schreef, komt hij naar zijn Joodse broeders, om geestelijke opwekking te brengen. De Opname moet eerst komen, dan zal hij zichzelf onthullen. Of hij hier al dan niet is, is echt een betwistbare vraag. Maar ook nu nog kan hij langs de Jordaan wandelen en af en toe kijken hoe nieuwe christenen naar de oude rivier komen om gedoopt te worden, net zoals Jezus dat was. Misschien is hij een van de kolonisten op de Westelijke Jordaanoever, werkzaam in een of ander ambacht of handel.

Als het getuigenis van de geschiedenis ons iets vertelt, zegt het ons dat wanneer hij terugkeert, het in een of andere nederige vorm zal zijn. Hij zal verschijnen als een man met een oprecht karakter en grote kracht, maar bescheiden van uiterlijk, misschien met kleren aan die hem een verarmde uitstraling geven - de kleding van een buitenmens.

Een volgend Pesach komt eraan. Als dit wordt gepubliceerd, is het nog slechts een paar dagen weg. Volgens een eeuwenoud gebruik zal een gezegend Joods huishouden de deur op een kier zetten, zodat Elia binnenkomt en deelneemt aan het Pesach. Misschien komt hij dit jaar wel om hun feest te delen. Blijf uitkijken!

Bron: Elijah is Coming - The Prophecy Watchers