www.wimjongman.nl

(homepagina)

Verwoesting en regeneratie van het Land van Israël: 3)
Ooggetuige verslagen

( )

De verwoesting van het Land

Net zoals geprofeteerd, toch werd dit prachtige land "een verblijfplaats van jakhalzen," en "een woestenij" (Jeremia 9:11).

Regenval verminderd, bomen werden gekapt, bovenste laag grond werd uitgehold en een buitensporige sedimentatie in de valleien resulteerde in water-verrotting tot verkrijgen van moerassen. Kwamen er uitbraken van malaria die de bevolking verzwakt en leidde tot de verdwijning van de dorpen en het voorheen gecultiveerde tot een land met moerassen.

Het land werd weerzinwekkend, en gedurende 1800 jaren waarin de Joden eruit werden verbannen, had niemand een echt verlangen ernaar. Het werd een verlaten woestenij, en Jeruzalem werd een incubator van ziektes. Tegen het begin van de 19e eeuw, was het een plaats die door mensen werd vermeden, met uitzondering van de fanatiekste christelijke pelgrims — zoals de Russen die helemaal naar het Heilige Land liepen en daar te sterven.

In mijn bibliotheek heb ik een aantal boeken die zijn geschreven in de 19e eeuw door westerse verkenners met grafische beschrijvingen van het land. Hier volgen enkele voorbeelden.

1855

In 1855 een Amerikaanse arts genaamd Jonathan Miesse reisde naar het Heilige Land en zijn herinneringen zijn gepubliceerd in 1859 in een boek getiteld A reis naar Egypte en Palestina. (Israël was omgedoopt tot Palestina door de Romeinen en had nog steeds die naam in de 19e eeuw). Dr. Miesse schreef:3

...nu, bijna drieduizend jaar na David, is het land ten prooi aan de wilde dieren en de verwilderde bedoeïenen; van aan de bewoners, die elk net genoeg planten om te voldoen aan hun grootste lichamelijke behoeften, alles wat overschiet de Bedouin vindt en wat hij achterlaat, en de regerende Turk in beslag zal nemen.

Zijn verwijzing naar de Turken wijst op een andere vervloeking op het land. Het Ottomaanse rijk van de Turken had de controle over het land in 1516 genomen en ze snel de gevestigde reputatie kregen voor administratieve incompetentie en corruptie.

1867

Twaalf jaar later, maakte Mark Twain een reis naar Palestina. Hij was destijds een journalist voor een krant in San Francisco. In 1869 in een boek getiteld The Innocents Abroad publiceerde hij zijn indrukken. Dit was het boek dat Twain beroemd gemaakt heeft. Hij beschreef Palestina als een "verschroeiend, naakt, boomloos land."

Met betrekking tot het Meer van Galilea gebied, in het bijzonder, schreef Twain, "er is geen eenzamere plaats... Er zijn twee of drie kleine clusters van bedoeïenen tenten, maar geen enkele permanente bewoning. Een tien mijl, in de omtrek, kan men rijden en geen tien mensen zien. " Vervolgens verwijzend naar de Bijbelse profetie, schreef hij: "op deze regio, zijn de profetieën toepassing: "Ik Zelf zal het land verwoesten, zodat uw vijanden die daarin zijn gaan wonen, zich erover zullen ontzetten." (Leviticus 26:32).6

Zijn verwijzing naar de vervulling van de profetie in deze passage is opmerkelijk omdat Mark Twain geen gelovige was. Meer nog als je bedenkt dat hij deze verklaring eraan toegevoegd heeft: "niemand kan hier staan [in dit verlaten gebied] en zeggen dat aan de profetie niet is voldaan."

Over de vallei van Jizreël (of de vallei van Armageddon, zoals christenen het noemen), heeft Twain waargenomen, "een woestenij is hier zo groot dat zelfs de verbeelding ontbreekt van de pracht van het leven en activiteit." Hij beschreef de centrale hooglanden van Samaria met te verklaren, "er was nauwelijks een boom of een struik ergens. Zelfs de olijf- en de cactusboom, die snel vrienden zijn met een waardeloze bodem, had bijna het land verlaten." doorgaande met zijn beschrijving van Samaria, schreef hij: 'geen landschap bestaat dat meer vermoeiend is voor het oog dan die welke die de grenzen benaderen naar Jeruzalem'.

Twains beknopte beschrijving van het land was een sombere: ".. .het is echt eentonig en niet uitnodigend... Het is een hopeloze, sombere, hart-brekend land."

Twain sloot zijn opmerkingen over Palestina af in het midden van de 19e eeuw met deze aangrijpende woorden: "Palestina zit in zak en as... en waarom zou het anders? Kan de vloek van de Godheid een land verfraaien?"

1884

Een andere Amerikaanse toerist, Henry M. Field, publiceerde een boek over zijn reis naar Palestina in 1884. Hij schreef over het boomloze, desolate landschap als volgt:13

Het land leek verlaten van menselijke bewoning... Haar verschijning maakt het nog meer verlaten zijnde zonder bomen. Tijdens het rijden tussen de heuvels zag ik niet één boom. Of dit is vanwege de regering haar belasting op bomen, de verspilling van mensen in het kappen voor brandstof zodra elke jonge boom maar haar hoofd boven de grond toont, dat weet ik niet; Ik vermeld alleen het feit, dat het landschap absoluut boomloos is.

1912

Als de 20ste eeuw begon en de Joden begon terug te keren naar hun vaderland, was de toestand van het land niet verbeterd. In 1912 publiceerde een Britse reiziger met de naam van Sir Frederick Treves, een boek met het passende titel, The Land That Is Desolate

Met een beschrijving over Jeruzalem, schreef Trier:

Het is vrijwel boomloos. Dergelijke heggen als ze al bestaan zijn meestal van stekelige cactussen... De dorpen die we passeren zijn geheimzinnige uitziende bosjes gemaakt als vlakke-bedekte hutten, het ziet eruit als chocolade-gekleurde modder en versierd met wat strooisel en vuilnis.

Gesproken over het gebied rond Jeruzalem, heeft Treves geconstateerd dat "de heuvels kaal zijn met wat enig hectisch gras en zielig struikgewas." Wat betreft de Jeruzalem schreef hij:

.. .de stad zelf is als de schaduw van een rots in het vermoeide land. Met uitzondering van een paar zieke olijfbomen, wat hier en daar voor een onbepaalde tijd wat groen en een melancholische cypress is de omgeving van Jeruzalem een stoffige, ontmoedigende-kalkstenen-woestenij.

Treves beschreven Bethlehem als "een grauwe stad van saaie huizen op een saaie bergkam, eentonig in kleur en als het ongezellig en eruit ziet als een stapel droge beenderen." Ook schreef hij over het gebied van Nazareth als een "een verdrietig land, als het land naakt is, hard en boomloos... Hier is zeker te zien de armoede van de aarde." Betreffende het gebied van Galilea beschreef hij het als "verlaten". Met betrekking tot een "geheel vervuilde stad Tiberias," verklaarde hij dat het "een ellendige en stinkende plek" was met "heel veel ongedierte."

1924

Zelfs zo laat als het midden van de jaren 1920, werd Palestina nog steeds beschreven als "een onvruchtbaar en rotsachtig verboden land" door Oliver C. Dalby in zijn boekje, Rambles in Scriptural Lands Hij kenmerkte Jeruzalem als een plaats waar de straten "smal en vuil" waren en "de gebouwen streng en onaantrekkelijk."

Bron: Desolation and Reclamation of the Land of Israel: Eyewitness Reports | The Christ in Prophecy Journal